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La jaula del autoempleo en Cuba

JOSÉ AZEL: La jaula del autoempleo en Cuba

El autoempleo o cuentrapropismo no ha producido los resultados esperados
y continúa el éxodo de cubanos
La reforma económica de Raúl Castro es una adaptación minimalista de lo
que el reformista chino Chen Yun llamó la “jaula económica”
Los cambios no tienen como objetivo promover la libertad económica o el
desarrollo

Cuando el gobierno de Castro anunció en 2010 su plan para “actualizar el
socialismo” algunos pensaron que Cuba finalmente había comenzado a
moverse hacia una economía de mercado.

El punto central del plan consistía en cesantear hasta 1,300,000
empleados estatales y otorgar a los despedidos permisos para trabajar
“fuera del sector estatal”. El orwelliano lenguaje cubano no permite
mencionar “sector privado”, entonces los trabajadores serían
autoempleados “fuera del sector estatal”. El autoempleo permitido
(conocido como cuentapropismo) se limita a modestas actividades
domésticas en 200 oficios como limpiabotas, reparación de sombrillas y
trabajos de ese tipo, abrumados con asfixiantes impuestos y regulaciones.

Seis años después, el plan ha producido poco en términos de desarrollo
económico, y ha magnificado la desesperanza del pueblo cubano,
manifestada en el éxodo creciente de cubanos que, desesperados, buscan
alcanzar Estados Unidos.

La versión de Raúl Castro de reforma económica es una adaptación
minimalista de lo que el reformista chino Chen Yun llamó la “jaula
económica”. Me recordó recientemente ese histórico término un trabajo
del economista Fernando Menéndez titulado El mercado y la jaula: una
evaluación crítica de las reformas cubanas y los prospectos de transición.

Aunque habitualmente Deng Xiaoping recibe crédito como arquitecto de las
reformas económicas chinas, fue mayormente Chen Yun quien proveyó el
apuntalamiento teórico y práctico de las estrategias adoptadas por Deng.
Tan temprano como a la mitad de los años 1950 Chen intentó moderar el
radicalismo del presidente Mao Zedong, pero no fue hasta después de la
muerte de Mao en 1976 que su jaula teórica fue implementada. La visión
de Chen era utilizar los mecanismos del mercado para asignar mejor los
recursos, pero siempre dentro de los confines del plan central, como un
pájaro en una jaula. Chen temía perder el control.

“No aprietes al pájaro en tu mano muy fuertemente, porque podrías
estrangularlo. Debes soltarlo, pero solo en los límites de la jaula. De
lo contrario, escaparía volando”

Chen previó utilizar siempre la planificación estatal centralizada para
establecer las fronteras de los mecanismos de mercado. Así el mercado
estaría firmemente restringido para no perder el control. La jaula puede
ser grande o pequeña, pero las reformas nunca podrán “escapar volando”.

En el caso de las reformas cubanas, el general Castro no solamente
mantiene una jaula extremadamente pequeña, sino también ha incrementado
la represión para asegurarse que sus permisos de autoempleo no terminen
en un mercado que escapa volando. Los cuentapropistas cubanos apenas
pueden desplegar sus alas en los límites de la jaula de Castro.

LA REALIDAD POLÍTICA CUBANA ES QUE RAÚL CASTRO Y LOS MILITARES CUBANOS
LIMITARÁN, ENMARCARÁN Y CONDICIONARÁN LAS ACTIVIDADES DE MERCADO QUE SE
PERMITAN

No es solamente cuestión del alcance de las reformas –el tamaño de la
jaula. Es también la mentalidad acompañante. Cuando Deng Xiaoping
introdujo su versión del socialismo de mercado en China, pronunció el
famoso “enriquecerse es glorioso”. En contraste, el general Castro
insiste que ninguna actividad “no estatal” conduzca a la “concentración
de propiedad”. O sea, no permitirá la acumulación de riqueza.

Identificar los ajustes económicos de Raúl Castro como una jaula
económica es útil para entender que los cambios no están diseñados para
promover libertades económicas o desarrollo. En el mejor de los casos
son un chapucero esfuerzo de mejorar la asignación de recursos con un
plan central sin ruta de escape. El General no tiene intención de dejar
que el mercado escape volando.

La realidad política cubana es que Raúl Castro y los militares cubanos
limitarán, enmarcarán y condicionarán las actividades de mercado que se
permitan.

El condicionamiento incluye relajar restricciones de viajes para los
cubanos, política que a menudo se presenta, incorrectamente, como
evidencia de reformas. En el contexto de la jaula económica, conceder
permisos de viaje es un método de exportar el desempleo y subempleo
cubano a Estados Unidos. Lo que no ha sido comprendido por algunos es
que, en el lenguaje críptico cubano, permitir trabajar “fuera del sector
estatal” significa también licencia para ir a trabajar a Estados Unidos
y enviar remesas hacia Cuba.

Con esta percepción de la filosofía de la jaula económica, todas las
declaraciones de que las reformas de Castro son una puerta a las
libertades políticas devienen vacuas. Peor, tales argumentos encarnan la
proposición de que los cubanos no deben aspirar a ser libres. La
silenciosa sugestión es que los cubanos no merecen libertad y deben
aceptar vivir en una jaula.

El Dr. José Azel es Investigador Senior en el Instituto de Estudios
Cubanos y Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, y autor del
libro ‘Mañana in Cuba’.

jazel@miami.edu

Source: JOSÉ AZEL: La jaula del autoempleo en Cuba | El Nuevo Herald –
www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article52352185.html

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