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Muchos cubanos sienten que su vida no mejora

Muchos cubanos sienten que su vida no mejora
LA HABANA

Raúl Osvaldo Echavarría siente que su vida no ha mejorado tras la
histórica reconciliación entre Estados Unidos y Cuba anunciada hace seis
meses, aunque transportó en su convertible Cadillac 1954 a la cantante
Rihanna por las calles de La Habana.

“Rihanna se portó muy bien”, dice Echavarría, quien se gana la vida
paseando turistas en un enorme y bien conservado Cadillac blanco que le
compró un hijo que reside en Francia.

Si bien un asistente de Rihanna le dejó 50 dólares de propina tras el
paseo (a fines de mayo), Echavarría afirma que no ha recibido los
beneficios que se suponía que llegarían con el acercamiento entre
Estados Unidos y Cuba, anunciado el 17 de diciembre por el presidente
Barack Obama y el gobernante Raúl Castro.

“No hemos visto nada todavía”, se lamenta este electricista jubilado de
69 años, quien pasa largas horas cada día afuera del Hotel Meliá Cohíba
a la caza de clientes.

Muchos cubanos creían que el deshielo con el viejo enemigo de la Guerra
Fría desataría una avalancha de visitantes “yumas” (estadounidenses), lo
que estimularía la alicaída economía cubana, que aún no se recupera
plenamente de la crisis de los años 90.

Si bien el turismo ha crecido este año un 15% y la llegada de
estadounidenses en un 35%, los beneficios no llegan a todos.

En virtud del embargo, Washington prohíbe a sus ciudadanos visitar Cuba,
pero Obama flexibilizó en enero los viajes en 12 categorías,
principalmente por motivos religiosos, artísticos y deportivos.

Aunque varias empresas estadounidenses, incluidas aerolíneas y compañías
navieras, han manifestado su interés de operar en Cuba, ningún proyecto
se ha materializado todavía, dado que el proceso de normalización marcha
lento y sigue vigente el embargo norteamericano sobre la isla comunista.

Ambos países se aprestan a restablecer relaciones diplomáticas en breve,
pero el fin del embargo puede tardar, pues debe decidirlo el Congreso,
dominado por los republicanos.

Pese a las demoras y obstáculos pendientes, prácticamente todos los
cubanos valoran en forma positiva el histórico paso dado por Obama y
Raúl Castro.

“Los cambios, los anuncios y el ‘tempo’ de los mismos responden a una
lógica de cautela y suspicacia. Como ciudadano noto cierta lentitud y
resistencia que no ayuda a consolidar la voluntad de las naciones y sus
pueblos”, dice a AFP el analista Jorge de Armas, de Cuban Americans for
Engagement, de Miami.

La vida tampoco ha mejorado para Renato Águila, quien recorre las calles
vendiendo “chiviricos”, hojuelas hechas con harina y azúcar, que vende a
un peso cubano (cuatro centavos de dólar).

“La venta está más o menos floja, hay que caminar mucho”, indica Águila,
quien anda unas siete horas al día cargando una bandeja con los
“chiviricos” que elabora.

Algo similar siente Zacarías, músico del grupo Don Habanero, que vive de
las propinas de los turistas en bares donde tocan.

“Hay un deshielo (con Washington), pero realmente para nosotros la vida
sigue igual. Seguimos igualitos que antes”, dice este percusionista,
mientras sus demás compañeros asienten.

En cambio Pedro Pastoriza, quien capta clientes para los carruajes con
caballo que pasean turistas en La Habana Vieja, siente que el
acercamiento ha tenido un impacto bastante favorable.

“En otros años en esta época (de temporada baja) había mayor baja
turística”, dice, explicando que espera que la demanda se dispare una
vez que se reanude el servicio de ferrys desde Miami, suspendido hace
medio siglo.

“Se dice que en septiembre van a empezar a llegar los ferrys. Ojalá sea
así”, señala Pastoriza.

Obama también aumentó los montos permitidos para las remesas a Cuba, lo
que tuvo impacto directo en quienes reciben dinero de familiares en
Estados Unidos, aunque difícil de dimensionar.

Source: Muchos cubanos sienten que su vida no mejora | El Nuevo Herald
El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article24831271.html

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