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El embargo empaña el optimismo de EEUU y Cuba medio año después del deshielo

El embargo empaña el optimismo de EEUU y Cuba medio año después del deshielo
EFE

WASHINGTON
El proceso de normalización de relaciones entre EEUU y Cuba cumple este
miércoles medio año con un marcado optimismo de ambas partes, pero
empañado por el persistente embargo económico contra la isla, un gran
obstáculo en el deshielo que el Congreso estadounidense tardará años en
levantar, según expertos.

El histórico anuncio de los presidentes Barack Obama y Raúl Castro el
pasado 17 de diciembre ha estado seguido de numerosos pasos simbólicos y
algunos prácticos que culminarán en las próximas semanas con la apertura
de embajadas en las respectivas capitales.

“Seguiremos trabajando con el Gobierno de Cuba para restablecer las
relaciones diplomáticas y abrir nuestras embajadas pronto”, dijo hoy a
Efe un funcionario del Departamento de Estado.

El Gobierno estadounidense no ha proporcionado una fecha para la
esperada apertura de embajadas, pero varios expertos consultados por Efe
coinciden en que el anuncio es “inminente” y en que sería “sorprendente”
si no se produce “a comienzos de julio”.

La apertura de embajadas y el restablecimiento de relaciones, rotas en
1961, serán solo “primeros pasos en el largo proceso hacia la
normalización” completa, y permitirán a EEUU “representar mejor sus
intereses y aumentar la relación con el pueblo cubano”, aseguró el
citado funcionario estadounidense, que pidió el anonimato.

Estados Unidos cree que, en los últimos seis meses, la atención mundial
que antes se centraba en su política aislacionista hacia la isla se ha
“dirigido hacia el impacto negativo que las políticas del Gobierno de
Cuba tienen en los propios cubanos”, según la fuente.

No obstante, Cuba insiste en que no habrá una normalización total hasta
que se levante el embargo económico, impuesto en 1962.

Obama pidió en diciembre al Congreso iniciar un debate para levantar ese
conjunto de sanciones, que por ley solo puede eliminar el poder
legislativo, pero la voluntad política para hacerlo escasea en ambas
cámaras, controladas por la oposición republicana.

“Este Congreso no va a levantar el embargo. Eso tendrá que esperar hasta
después de (las elecciones presidenciales de) 2016”, afirmó a Efe
William LeoGrande, profesor de la American University (AU) y autor de un
libro sobre las negociaciones secretas entre Estados Unidos y Cuba que
llevaron al anuncio del deshielo.

“El discurso de los republicanos es que Obama es débil en política
exterior y tiende la mano a los enemigos de EEUU. No harán nada para que
su política hacia Cuba parezca un éxito”, añadió.

Ted Piccone, experto en Latinoamérica en el centro de estudios
Brookings, pronostica que levantar el embargo llevará “al menos dos años
más”, con lo que Obama no llegará a verlo durante su mandato.

“No hay consenso suficiente ni para relajar el embargo ni para
reforzarlo”, señaló Piccone a Efe.

La comunidad de origen cubano en EEUU está registrando cambios, como una
mayor aceptación de la apertura a Cuba por parte de la generación más
joven, que “en teoría deberían llevar a una mayor flexibilidad de los
(legisladores) de línea dura”, explicó.

“Pero no estamos viendo eso, en parte porque a la hora de votar, los
cubanoestadounidenses siguen pautas que apoyan el embargo, incluso si la
opinión pública se opone a ello”, dijo Piccone.

Tres de los candidatos presidenciales republicanos para las elecciones
de 2016 -Jeb Bush, Marco Rubio y Ted Cruz- se han pronunciado claramente
en contra de levantar el embargo.

No obstante, el interés de muchas empresas estadounidenses en invertir
en Cuba y los posibles avances en materia de comercio podrían llevar a
un “desmantelamiento gradual” de las restricciones del embargo en los
próximos años, según dijo a Efe el presidente del centro de estudios
Diálogo Interamericano, Michael Shifter.

Dentro de otros seis meses, cuando se cumpla un año del inicio del
deshielo, los expertos coinciden en que ya habrá habido una visita a
Cuba del secretario de Estado, John Kerry, para inaugurar la embajada
estadounidense en La Habana.

Una visita de Obama no es probable este año, pero sí “antes de que acabe
su mandato, en enero de 2017”, dado que el giro hacia Cuba ha “asegurado
su legado en Latinoamérica”, de acuerdo con Shifter.

No es probable que esté resuelto para entonces un asunto clave para
Cuba, la devolución de la base militar de Guantánamo -a la que Estados
Unidos se opone- ni el reclamo de unos 6.000 estadounidenses de que se
les compense o se les devuelvan las propiedades que tenían en la isla
antes de la ruptura de relaciones.

Incluso si hay una embajada estadounidense en Cuba, varios republicanos
en el Senado han prometido dificultar el nombramiento de un embajador en
La Habana.

Por eso, Piccone cree “poco probable” que haya un “embajador confirmado
por el Senado” en Cuba para final de este año, aunque Obama tiene la
opción de aprovechar un receso del Congreso para nombrar al diplomático
que elija durante el plazo de un año, y confiar en que los legisladores
respalden más tarde su elección.

Source: El embargo empaña el optimismo de EEUU y Cuba medio año después
del deshielo | El Nuevo Herald El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article24818149.html

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