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El comercio con Cuba sigue trabado

El comercio con Cuba sigue trabado
Seis meses después de que el presidente Barack Obama rompió un
estancamiento con Cuba, que había durado más de cinco décadas, desde la
Guerra Fría, el dinero, los viajeros y los ejecutivos de negocios
estadounidenses están empezando a llegar a la isla y, en cualquier
momento, empezará a ondear la bandera de Estados Unidos en la embajada
en La Habana.
MIAMITHE NEW YORK TIMES dom jun 28 2015

Las compañías relacionadas con el turismo, incluidos hoteles y líneas de
cruceros, ya tienen sus planes cubanos. Airbnb está ayudando a los
viajeros a encontrar cuartos privados en Cuba, un creciente sector de
cabañas allá. JetBlue vuela ahora a la isla. Y, por primera vez en
muchísimo tiempo, los estadounidenses son libres de importar cantidades
reducidas de mercancías de Cuba, hechas por emprendedores cubanos.

Sin embargo, con todo y el optimismo temprano, cada vez más, los
negocios y defensores del compromiso, se están dando cuenta de que la
normalización genuina es todavía más una aspiración que una realidad.
Una miríada de leyes y normativas, la más importante, el embargo
comercial de Estados Unidos contra Cuba, siguen restringiendo el
comercio entre ambos países.

Los complicados sistemas legales, fiscales y comerciales de Cuba están
atorados en otra época y en una ideología totalmente diferente.

El gobierno estadounidense permite ahora que los bancos abran cuentas en
Cuba, pero el gobierno cubano no ha detallado cómo. Se permiten las
tarjetas de crédito estadounidenses, pero nadie las puede usar porque
Cuba, hasta ahora, no las ha autorizado y debido a que abundan las
preocupaciones por los riesgos. Al mismo tiempo, Cuba tiene prohibido
utilizar dólares estadounidenses en transacciones internacionales, lo
cual complica todo.

Netflix está disponible para todos y para nadie porque el acceso a
internet en la isla es caro, lento y no lo hay en la mayoría de las
casas. Las empresas estadounidenses ahora pueden enviar productos a
negocios del sector privado —champú a salones de belleza o
refrigeradores a restaurantes, por ejemplo —, pero Cuba todavía no
permite que los reciban sus emprendedores.

Moderados.

Se aprobó que los transbordadores naveguen de Estados Unidos a Cuba este
año, pero ésta no ha otorgado el permiso. Y, de conformidad con las
normativas de Estados Unidos, sus ciudadanos pueden aventurarse a ir
para investigar oportunidades de inversión, pero todavía tienen
prohibido abrir un Marriott, un CVS o cualquier otro negocio allá, aun
en sociedad con el gobierno cubano, como lo han hecho algunas compañías
de otros países.

Existe un enorme entusiasmo entre los cubanos en la isla, energizados
por las posibilidades en Cuba. Sin embargo, muchos ahora están moderando
el entusiasmo al reconocer que el proceso de normalización puede durar
mucho tiempo.

“Mi nuevo título es el de gerente de expectativas”, comentó Ariel
Pereda, quien, con una exención congresal para algunos productos
alimentarios y medicinales, ha exportado legalmente mercancías
estadounidenses, como chocolates Hershey y papas fritas Pringles a Cuba.
Asimismo, asesora a dirigentes empresariales sobre Cuba.

“Para que cualquier inversión real tenga rendimientos, para que eso
pase, se tiene que levantar el embargo”, señaló.

Reconstruir.
Quitar el embargo requiere de un voto del Congreso estadounidense, lo
cual es demasiado poco probable en este momento, dijeron analistas.

Hasta quienes han sido de línea dura desde hace mucho, como Carlos M.
Gutierrez, un cubano-estadounidense que fue secretario de Comercio con
el expresidente George W. Bush, dicen que existe un sentido de
inevitabilidad en cuanto a reconstruir una relación con Cuba, un país a
solo 149 kilómetros de Key West, en Florida.

Muchos dirigentes empresariales y partidarios del compromiso con Cuba se
movilizan para que Obama haga más para flexibilizar más las regulaciones
relativas a Cuba mediante su autoridad ejecutiva, algo que puede hacer a
pesar del embargo. Con unas elecciones presidenciales en Estados Unidos,
a menos de 17 meses de distancia, en las que un republicano podría
quedar en el cargo, alguien con puntos de vista muchísimo menos
solidarios hacia Cuba, el tiempo sigue corriendo, y el eventual ganador
podría anular todas las regulaciones de Obama con una firma.

Este mes, los republicanos en la Cámara de Representantes, junto con
algunos demócratas, aprobaron dos medidas para dar marcha atrás a
algunas de las nuevas normas aprobadas por Obama. Por una de ellas, se
endurecerían las restricciones a Cuba, incluidos los vuelos y viajes por
mar, un golpe para quienes presionan para que haya más cambios. Los
proyectos de ley se anexaron a la legislación sobre asignaciones.

España ve oportunidad de invertir en sector turístico y construcción.
La Compañía Española de Financiación del Desarrollo (Cofides) anunció la
apertura de una línea de financiación pública para proyectos de empresas
españolas en Cuba de 40 millones de euros (US$ 45,4 millones) hasta 2017
y que podrá ser ampliada.

El secretario de Estado español de Comercio, Jaime García Legaz, dijo
que con la nueva línea de financiación para pymes dirigida a Cuba,
Cofides abre dos vías de préstamos no excluyentes, una para
implantaciones productivas y comerciales en cualquier provincia de Cuba
y otra para cubrir necesidades de circulante de proyectos en la zona
especial de desarrollo de Mariel, próxima a La Habana, más abierta a la
inversión extranjera.

El sector del turismo, la construcción y los servicios asociados al
turismo serán las áreas más propensas a invertir en Cuba en el corto
plazo, aseguró García-Legaz. Además, explicó que este proyecto surge en
un contexto de cambio político en la isla fomentado por la vuelta de las
relaciones diplomáticas con Estados Unidos. En este sentido, destacó la
nueva ley cubana de inversión extranjera, aprobada recientemente y que
“extiende a prácticamente todo el país algunos beneficios reservados a
las inversiones extranjeras de la zona especial de desarrollo de Mariel”.

La financiación pública de cada proyecto será de entre 75.000 euros y
dos millones de euros para circulante en la zona especial de Mariel.

García-Legaz estará en La Habana, el 7 de julio, con una delegación de
empresarios. EFE

LAS BARRERAS Y PRIMEROS PASOS.

Hubo 17% de aumento en los viajes.

Los viajes de los estadounidenses a Cuba aumentaron rápidamente en
enero. Desde octubre hasta el mes pasado, las visitas se incrementaron
en casi 17 por ciento respecto de un año antes, según datos de Aduanas y
Protección Fronteriza de Estados Unidos. Esa cifra no incluye a los
miles más que evadieron las restricciones al ingresar vía un tercer
país, como Canadá y México.

Otros tipos de intercambios también están en crecimiento. Se ha
contratado a cubanos en la isla para que trabajen en empresas en Miami
como programadores informáticos y traductores.

El trabajo se envía de regreso a Estados Unidos por internet o en
memorias USB. Y delegaciones de políticos — incluido el gobernador
Andrew M. Cuomo de Nueva York en abril— vuelan a Cuba con tanta
frecuencia que ya no concita la atención. El mes pasado, Estados Unidos
quitó a la isla de la lista de países que patrocinan al terrorismo, una
medida que ayudará en forma significativa a Cuba a realizar más negocios.

“Lo que claramente ya no existe es el statu quo”, dijo Joe Garcia, un
demócrata y exintegrante de la Cámara de Representantes por Miami que ha
presionado para que haya mayor compromiso con Cuba. “Y el statu quo
estaba dañando al pueblo cubano y a la política exterior estadounidense”.

Sin embargo, varios empresarios de mucho empuje regresaron hace poco de
La Habana y dijeron que el progreso se dará lentamente.

“Todavía estamos muy lejos”, comentó Jorge M. Pérez, un multimillonario
en bienes raíces de ascendencia cubana y fideicomisario del Museo Pérez
de Arte en Miami, quien recientemente asistió a la Bienal de La Habana.
“Todavía hay barreras en ambos países. Es probable que gente en el
gobierno cubano tenga miedo de la posibilidad de un mercado abierto. Y
hay personas en nuestro país que tienen un interés particular en que no
haya ningún comercio entre los dos países”.

Sería difícil hasta permitir que la aerolínea paraestatal, Cubana de
Aviación, vuele a Estados Unidos como parte de un acuerdo recíproco.
Casi seguro que los abogados se arremolinarían en torno al avión
buscando reparación para los clientes a los que les expropiaron
propiedades en la isla, dijeron analistas especializados en asuntos cubanos.

Source: El comercio con Cuba sigue trabado | Noticias Uruguay y el Mundo
actualizadas – Diario EL PAIS Uruguay –
http://www.elpais.com.uy/mundo/comercio-cuba-sigue-trabado-deshielo.html

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