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El gran desafío de Cuba es la unificación cambiaria, según el BM

El gran desafío de Cuba es la unificación cambiaria, según el BM
Agencia EFE

Washington, 29 ene (EFE).- El economista jefe del Banco Mundial (BM)
para América Latina, Augusto de la Torre, apuntó hoy que el gran desafío
que encara Cuba, dentro de su proceso de normalización de relaciones con
Estados Unidos, es la “unificación” del sistema cambiario para eliminar
la “gigante” distorsión macroeconómica actual.
“La unificación cambiaria es muy complicada, pero es el desafío más
importante y dominante”, aseguró De la Torre en una conferencia para
comentar el proceso de restablecimiento de relaciones entre Estados
Unidos y Cuba en el Peterson Institute for International Economics, un
centro de estudios con sede en Washington.
En Cuba rige un sistema de doble moneda: el peso convertible CUC es la
divisa fuerte en la que se vende buena parte de los productos y
servicios de la isla, mientras que la mayor parte de los cubanos recibe
su salario en pesos cubanos CUP.
Actualmente, 1 CUC equivale a 24 CUP, mientras que el CUC mantiene la
paridad con el dólar.
Como consecuencia, el diferencial monetario en Cuba es del 2.400%, lo
que supone en la práctica un “ardid fiscal” a través de “un sistema de
subsidios e impuestos: impuestos al trabajador y subsidios al Estado”,
indicó De la Torre.
Por tanto, para avanzar hacia la normalización económica es necesaria
“una gran reforma fiscal”, que el funcionario del BM apuntó que sería
“dolorosa” en un primer momento, y solo “daría sus frutos en el medio
plazo”.
Así, abogó por un proceso de “transición” en el que se llevase a cabo la
unificación cambiaria de “un golpe y de manera transparente”,
manteniendo la tasa por dólar a 24 pesos y eliminando la doble moneda,
pero ofreciendo un “fuerte amortiguador fiscal para suavizar el impacto”.
No obstante, reconoció que uno de los problemas de la isla es su
incapacidad para acceder a los mercados internacionales y a las
instituciones financieras como el Fondo Monetario Internacional (FMI),
el propio BM o el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que podrían
suministrar estos fondos.
Para que Cuba se incorpore a estas instituciones, explicó De la Torre a
Efe, la iniciativa debería surgir desde La Habana y solicitar
formalmente su ingreso en las instituciones.
La conferencia del Peterson Institute for International Economics se
enmarca en los diálogos abiertos por el proceso de normalización
anunciado en diciembre entre Washington y La Habana, después de 50 años,
y cuyas primeras medidas entraron en vigor el 16 de enero.
Entre ellas, destacan la flexibilización de las restricciones de los
viajes de los estadounidenses a Cuba, la ampliación de 500 a 2.000
dólares por trimestre en el envío de remesas, así como el permiso para
la exportación de materiales de construcción y herramientas o de equipos
para la actividad agrícola privada.
Asimismo, Mastercard anunció este mes su intención de dejar de bloquear
a partir del 1 de marzo las transacciones en Cuba con tarjetas emitidas
por bancos estadounidenses y, en paralelo, American Express (Swiss:
AXP.SW – noticias) afirmó que planea operar en el país una vez que se
han levantado algunas de las restricciones económicas.
Desde Estados Unidos se ha subrayado el potencial económico de Cuba, un
país que se encuentra a solo 90 millas (140 kilómetros) de la costa de
Florida, especialmente desde el punto de vista de la inversión.
Según un informe de Barbara Kotschwar y Gary Hufbauer, investigadores
del Peterson Institute, los flujos de inversión directa extranjera en
Cuba como resultado del proceso de normalización comercial y económica
pasaría de los actuales 1.000 millones de dólares anuales a 17.000
millones de dólares.
Aunque el acercamiento entre Estados Unidos y Cuba se ha iniciado
gracias al empujón del presidente estadounidense, Barack Obama, y su
colega cubano, Raúl Castro, el gran reto es el levantamiento del bloqueo
comercial a la isla caribeña por parte de Washington.
La anulación del bloqueo solo la puede aprobar el Congreso de Estados
Unidos, donde el actual control en ambas cámaras de la oposición
republicana -que se opone a esa medida- dificulta el proceso.

Source: El gran desafío de Cuba es la unificación cambiaria, según el BM
– Yahoo Finanzas España –
https://es.finance.yahoo.com/noticias/desaf%C3%ADo-cuba-unificaci%C3%B3n-cambiaria-bm-220900750.html

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