Cuba Derechos Humanos

Cambios que pudieran ocurrir en Cuba en el 2015

Cambios que pudieran ocurrir en Cuba en el 2015
MIMI WHITEFIELD MWHITEFIELD@MIAMIHERALD.COM
12/25/2014 10:23 PM 12/26/2014 5:08 AM

Alzando las copas, algunos cubanos han mantenido año tras año el brindis
ritual “El año que viene estaremos en La Habana” cuando el reloj da la
medianoche en la víspera de Año Nuevo.

Es algo que han estado haciendo durante décadas, desde que la revolución
cubana de 1959 llevó al poder a Fidel Castro.

Ahora, por primera vez en mucho tiempo, las cosas podrían ser muy
diferentes en su patria en el próximo año, pero no de la manera que
muchos esperaban. Para algunos, podría no ser en ningún sentido algo a
celebrar. Ellos habían soñado con una gran fiesta gozosa y triunfante en
la que el dictador moría, la democracia regresaba a la isla y EEUU y
Cuba volvían a ser vecinos amistosos.

Lo que lo cambió todo, sin embargo, fueron los anuncios simultáneos del
17 de diciembre en Washington y La Habana de que EEUU y Cuba planeaban
reanudar relaciones diplomáticas con Raúl Castro, el hermano de Fidel,
todavía en el poder, aunque haciendo cambios económicos de modo lento y
metódico.

Hay incontables detalles que resolver, y EEUU todavía está por elaborar
las regulaciones que gobernarán el comercio y los viajes expandidos a la
isla de que habló el presidente Obama. Otra salvedad importante que
señala Ted Henken, profesor de Baruch College, es: “Si la administración
de Obama extiende una mano abierta, también tiene que haber una
disposición de parte de los cubanos de transigir”.

Pero estos son algunos de los cambios que podrían verse en el 2015 a
medida que se desarrolla el proceso de acercamiento.

? El dueño de una casa en el barrio de Playa de La Habana, del otro
lado del río Almendares, da una nueva capa de pintura a su casa y se
prepara a pavimentar la terraza trasera. Tanto la pintura como las
baldosas llegaron en un envío comercial de Miami.

La Habana ha sido descrita como una ciudad necesitada de un millón de
galones de pintura, y hay montones de proveedores estadounidenses
dispuestos a vender pintura a Cuba.

Aunque el embargo seguirá vigente, según el plan de Obama se permitirá a
compañías estadounidenses exportar suministros de construcción,
provisiones para pequeños campesinos privados, y un rango de productos
que la población cuentapropista de Cuba necesita para establecer o
expandir sus negocios.

Hasta este momento no se sabe cómo funcionaría esto. Se supone que los
productos estén destinados a ciudadanos particulares de Cuba, pero
Henken dijo: “No está claro si los empresarios privados podrán
capitalizar directamente con esto, o si las ventas se seguirán haciendo
a través del gobierno”.

? El dueño de un automóvil de la década de 1950 en Santiago de Cuba
quiere usarlo para transportar turistas alrededor de la ciudad, en la
provincia de Oriente, pero el auto apenas camina y no tiene los
ornamentos de cromo que atraerían la atención de los visitantes.

Ahora él puede comprar esos productos en Cuba. Eso es posible, dijo el
abogado de Miami Pedro Freyre, que se describe a sí mismo como un gran
aficionado a los autos. “He visto motores de tractores rusos puestos en
autos viejos en Cuba”, dijo, “pero tenemos todo un mercado de reemplazo
de piezas para Chevys de 1957 en Estados Unidos”.

Phil Peters, quien dirige el Centro de Investigaciones sobre Cuba (Cuba
Research Center), dijo que él espera que los productos estadounidenses
tendrían una gran ventaja en el mercado cubano. “Tenemos buenos
productos, buenos precios, y estamos justo al doblar de la esquina”,
dijo. “Me siento optimista, pero esto requiere un socio. Una cosa es
decir que vamos a vender, pero los cubanos tienen que comprarlo”.

? El teléfono celular de Juan Pablo se rompe, y él se dirige a una
tienda en El Vedado, operada por un cuentapropista, quien los repara
pero también vende smartphones nuevos importados de EEUU, así como
planes de servicio de datos de proveedoras de EEUU.

Los precios de los planes de servicio de datos están a mitad de precio
con respecto al año anterior porque ahora hay competencia. El se entera
de que el gobierno planea ofrecer pronto servicio de Internet a
domicilio, y que a fin de año habrá servicio de banda ancha de Estados
Unidos, y no sólo de Venezuela, lo cual permitirá establecer una red
Wi-Fi donde él estudia en la Universidad de La Habana.

Pero Henken dijo que esa sería la situación ideal. Es posible en teoría
si el gobierno cubano cumple su promesa de aumentar el acceso a Internet
para los cubanos, y acepta las nuevas reglas de Obama que permitirían
que compañías estadounidenses vendan equipos de comunicación para los
consumidores, software relacionado y aplicaciones y servicios para
mejorar o establecer servicios de comunicaciones en Cuba.

Para brindar servicios de telecomunicaciones, EEUU permitiría además que
compañías estadounidenses brinden infraestructura de telecomunicaciones
y servicios de Internet.

“Lo que yo espero es que el gobierno pueda tratar de aprovecharse de la
situación”, dijo Henken. “El gobierno podría tratar de remodelar el
acceso a Internet de un modo autoritario”.

Si ese es el caso, dijo, la sociedad civil cubana tiene que exigir que
el gobierno “trate a los cubanos como como a ciudadanos y consumidores,
no como a súbditos”.

Cuba tiene una tasa de penetración de Internet de sólo un cinco por
ciento — una de las más bajas del mundo — y el costo de las
telecomunicaciones en Cuba es extremadamente alto.

No obstante, se ha abierto una cadena de cibercafés Nauta, y ETECSA, la
proveedora de servicios de telecomunicaciones del gobierno, permite a
aquellos que tengan planes de celular y direcciones de correo
electrónico con Nauta que reciban correos en sus teléfonos, dijo Henken.

“En lo que se refiere a las telecomunicaciones, las compañías cubanas y
estadounidenses tendrán que ponerse de acuerdo. Ya veremos qué pasa”,
dijo Peters.

? Una visitante estadounidense pone su tarjeta de banco de EEUU en un
cajero automático cerca de la Plaza de la Catedral en La Habana Vieja, y
saca $100 en efectivo. La viajera también puede pagar la factura de su
hotel con una tarjeta de crédito estadounidense.

Según la nueva política de EEUU para Cuba, ambas cosas serían
permitidas, y las instituciones financieras estadounidenses podrán abrir
cuentas correspondientes en bancos cubanos para facilitar el
procesamiento de las transacciones autorizadas.

Anteriormente, los visitantes estadounidenses a Cuba tenían que llevar
conmigo grandes cantidades de dinero en efectivo o usar una tarjeta de
crédito de un banco extranjero.

? Un empresario de Hialeah que ha estado ahorrando dinero para ayudar a
un amigo suyo a abrir un pequeño negocio en Artemisa se dirige a un
negocio local de envío de remesas y pide una transferencia de $2,000.
Anteriormente, él sólo podía enviar $500 por trimestre.

El nuevo límite solamente aplica a los estadounidenses que no tienen
familiares en Cuba. Ellos podrán enviar dinero a cualquier persona en la
isla, excepto altos funcionarios del gobierno y miembros del Partido
Comunista.

“Eso es realmente una forma de inversión. Estamos hablando de la
posibilidad de que mucho capital sea invertido en la isla”, dijo Julia
Sweig, directora de Estudios Latinoamericanos del Consejo de Relaciones
Exteriores y autora de Cuba: What Everyone Needs to Know (Cuba: lo que
todo el mundo necesita saber).

Aquellos que tengan familiares en Cuba podrán enviar remesas ilimitadas
bajo una relajación de las reglas hecha en 2009. “Hialeah ya es el
centro del microfinanciamiento de casi todos los “paladares”
[restaurantes particulares] en La Habana”, dijo Freyre, sólo medio en broma.

Se estima que anualmente se envían a Cuba remesas por valor de unos
$2,000 millones, y que ese número aumentará bajo las nuevas regulaciones.

Además, será más fácil funcionar para los negocios de envío de remesas
porque ya ellos no tendrán que pedir una licencia.

? Un matrimonio de Coral Gables que viajaa con un grupo judío que
ayudará a judíos cubanos con un proyecto de construcción ya no tendrá
que someterse al proceso de solicitar una licencia a la Oficina de
Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro.

Ellos no tienen que hacer papeleo anterior alguno en EEUU y — aunque
todavía no se han dado a conocer las regulaciones — es posible que sólo
tengan que firmar un affidávit certificando que están haciendo el viaje
por razones religiosas.

Cuba, no obstante, seguirá controlando quién obtiene las visas.

Las nuevas reglas significan que los viajeros que caigan dentro de 12
categorías aprobadas, tales como actividades religiosas y educativas, ya
“no tendrán que pasar por un proceso burocrático previo”, dijo Sweig.
“Esta es una diferencia enorme. Creo que eso aligerará el proceso e
incrementará los viajes [a Cuba] de un modo muy sustancial”.

Y, afirmó, eso dará libertad a OFAC para usar sus recursos “con objeto
de rastrear financiamiento al terrorismo y gente realmente peligrosa, y
no estar encausando a estadounidenses que van allá a mirar la
arquitectura cubana”.

? Por primera vez en una década, fumar un tabaco cubano en Miami ya no
es una actividad clandestina. Ahora, los viajeros estadounidenses pueden
traer mercancías cubanas por un valor de hasta $400, incluyendo $100 en
productos de tabaco y alcohol, por cada viaje.

La última vez que visitantes a Cuba pudieron traer legalmente tabacos de
la isla fue antes del 1 de agosto del 2004, cuando la administración de
Bush hizo las reglas más estrictas. Los viajeros que traían tabacos de
contrabando en su equipaje se arriesgaban a que se los confiscaran.

Pero las reglas se refieren solamente a productos de tabaco y alcohol
traídos para uso personal, y no para ser revendidos en el mercado.

? En lugar de esperar en la Sección de Intereses de EEUU frente al
Malecón, parecida a un búnker, para pedir visas, los cubanos irán a la
Embajada de EEUU en La Habana: el mismo edificio, pero con otro nombre.

El embargo comercial a EEUU, que solamente puede ser eliminado por el
Congreso, está siendo socavado de a poco por las nuevas medidas del
Presidente, pero continúa siendo la pauta principal de las relaciones
económicas entre ambos países.

A pesar de todas las posibilidades que podría abrir la reanudación de
relaciones diplomáticas de EEUU-Cuba, Peter Hakim, presidente emérito de
Inter-American Dialogue (Diálogo Interamericano), advierte: “La gente
estará en espera de cambios, y probablemente verán los cambios como más
importantes de lo que son. Sospecho que el gobierno cubano no quiere
grandes cambios, pero todo depende de lo que ellos quieran permitir”.

Source: Cambios que pudieran ocurrir en Cuba en el 2015 | El Nuevo
Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/article4988178.html

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Calendario
We run various sites in defense of human rights and need support to pay for new servers. Thank you.
Buscar en sitios: