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El desastre de Etecsa, una de las empresas que más recauda en la Isla

TELECOMUNICACIONES

El desastre de Etecsa, una de las empresas que más recauda en la Isla
AGENCIAS | La Habana | 16 Mayo 2014 – 10:52 pm.

¿Por qué el servicio Nauta vio desbordada sus capacidades con sueldos de
20 dólares al mes?

Lisandra Ayala, una guionista de 36 años, pensó en las jugosas
conversaciones que tendría con su prima favorita, que vive en Canadá.
Soñaba con mensajes electrónicos de ida y vuelta inmediatos, apretando
un botón en su celular, como se hace en el resto mundo.

“Al comienzo estaba tan ilusionada”, comentó Ayala a la Associated
Press, aludiendo a un anuncio de la compañía de telecomunicaciones sobre
la apertura del servicio en la Isla.

“Pero la experiencia se convirtió en un desastre total”, agregó.

Una semana después del lanzamiento del servicio, el 3 de marzo, Ayala no
podía abrir la cuenta. Cuando lo hacía, debía repetir seis o siete veces
la operación para lograr el envío. Nada parecía funcionar: llamadas que
no sonaban, audio distorsionado que parecía venir del fondo del mar y
mensajes de texto urgentes que llegaban al día siguiente.

Miles de cubanos que hicieron largas colas para firmar el contrato —que
cuesta 1.50 al cambio en dólares— con la empresa estatal Etecsa
experimentaron la misma frustración y, como ellos, todos los usuarios de
telefonía celular que sufrieron las mismas afectaciones.

Las quejas fueron de tal envergadura que en un inusual gesto, la propia
Etecsa salió a pedir disculpas, alegando que la demanda por la
activación del servicio Nauta en los celulares desbordó las capacidades
previstas con consecuencia para todos sus clientes.

Avidez de conectividad

La crisis puso de manifiesto la avidez de los cubanos por una mayor
conectividad y planteó interrogantes sobre la capacidad de la nación
para manejar la carga de datos que se generará si cumple su promesa de
abrir internet pleno a la población —móvil y doméstica— este año.

“Nosotros veníamos preparándonos desde hacía más de un año”, explicó a
periodistas Hilda Arias, directiva de Etecsa. “(Pero) La expectativa de
los clientes superó realmente nuestra visión”, lamentó la ejecutiva,
quien aseguró que el colapso era pasajero y paulatinamente iría mejorando.

Según Etecsa, desde que en marzo se abrió Nauta en los móviles hasta
finales de abril, unos 100.000 usuarios contrataron el servicio.

“El problema con el que más se ha tenido que enfrentar la población es
el acceso a las radiobases, que es el elemento más cercano al usuario de
los que componen la red móvil”, señaló Arias. “Con la transferencia de
datos se están consumiendo más recursos de esa red”.

Internet fue muy lento desde que llegó a Cuba en 1996. Las autoridades
culparon reiteradamente a las sanciones de Estados Unidos, aunque para
los críticos del gobierno se trata de una forma de controlar a la
disidencia.

Pocas inversiones

Algunos observadores aseguran que la explicación es menos política y
atribuyen los problemas a la falta de infraestructura en
telecomunicaciones, en una isla con pocos recursos y en la cual Etecsa
es una fuente de dinero inestimable, pero que no siempre reinvierte sus
utilidades en modernizar sus redes.

“La infraestructura de Cuba —móvil y fija— es anticuada”, comentó a la
AP Larry Press, profesor de sistemas de información y experto en materia
de telecomunicaciones de Cuba en la Universidad Estatal de California en
Dominguez Hills.

Etecsa fijó el precio de su Nauta móvil en un peso convertible (igual en
dólares) por cada MB de datos transferidos.

Justo para esa fecha la empresa ofreció promociones con rebajas de
tarifas en salidas internacionales y recargas pagaderas desde el
extranjero, recurso que usan muchos emigrados para tener a su familia
comunicada. Entonces la situación se puso peor.

El profesor Press dijo que “evidentemente” la demanda superó la
capacidad instalada de la infraestructura para atender a Nauta y muchos
empleados de las oficinas de Etecsa no estaban preparados para ayudar a
los usuarios.

No es la primera vez que las autoridades se topan con un boom de
telecomunicaciones.

Hace seis años, los cubanos no estaban autorizados a contratar una línea
móvil, las cuales sí estaban disponibles para extranjeros, dirigentes de
firmas o funcionarios de alto rango. Según cifras oficiales, en 2007
había unas 330.000 cuentas de celulares, que subieron a 466.000 en 2008,
cuando el general Raúl Castro autorizó a sus compatriotas a contratar el
servicio.

En 2013 se reportaron 1,9 millones de abonados a la telefonía celular,
con tarifas altas de 0,35 centavos de pesos convertibles (igual en
dólares) por minuto para el servicio de voz.

Un negocio redondo

“En Cuba hay pocas empresas que trabajan como Etecsa, con esa entrada de
dinero impresionante”, dijo a la AP en entrevista telefónica Emilio
Morales, un ingeniero en sistema formado en la Isla y presidente de The
Havana Consulting Group con sede en Miami.

Según Morales, Etecsa está valorada en unos 3.500 millones de dólares y
desde 2008 hasta 2013 ingresó 2.000 millones de dólares. Unos 500
millones corresponden a lo recaudado el año pasado.

Estimados realizados por un estudio de The Havana Consulting Group, al
cual la AP tuvo acceso, mostraron que el 54% del soporte financiero “de
este negocio lo sustenta la diáspora cubana”, principalmente aquellos
que viven en Estados Unidos y aprovechan las “recargas” que la empresa
ofrece por internet o invierten en este sector buena parte de las
remesas que la consultora estimó en unos 2.600 millones de dólares.

Esto explicaría por qué, pese al escaso poder adquisitivo de los
salarios en la Isla, con un sueldo promedio de unos 20 dólares, los
cubanos pueden darse el lujo de mantener sus celulares o de correr a
contratar nuevos servicios como el de Nauta móvil.

Es visible también que los nuevos trabajadores independientes, unos
400.000, están usando cada vez más los celulares para publicidad que
llega en forma de mensajes o para la toma de decisiones.

Pero, con todo, las autoridades insistieron que para fin de año sí será
posible contratar algún tipo de servicios de internet a Etecsa de manera
liberada, aunque no ofrecieron detalles.

Muchos cubanos consultados por AP comentaron que en los días recientes
el servicio fue mejorando.

“Pero algo anduvo mal” en el lanzamiento, dijo la joven usuaria Indira
Pérez, de 24 años. “Nauta falló e hizo que no funcionara todo el sistema
de conexión móvil”.

“Si no se preparan bien, cuando quieran ampliar a internet va a ser una
locura total”, indicó Pérez.

Source: El desastre de Etecsa, una de las empresas que más recauda en la
Isla | Diario de Cuba –
http://www.diariodecuba.com/cuba/1400273552_8611.html

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