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Plataforma petrolera se retira de Cuba

Publicado el miércoles, 11.14.12

Plataforma petrolera se retira de Cuba

PETER ORSI

AP

LA HABANA — La única plataforma petrolera que podía realizar

perforación en aguas profundas de Cuba se retirará pronto, luego de tres

intentos fallidos de encontrar crudo en pozos de exploración, informaron

funcionarios el martes.

La partida inminente de la plataforma Scarabeo-9 representaría un golpe

para las esperanzas del gobierno acerca de una bonanza petrolera.

Distintos analistas consideran que su retiro dejará sin cristalizar por

tiempo indefinido el sueño cubano de encontrar yacimientos petroleros

grandes y viables para inyectar dólares que apuntalen su economía.

"En conclusión: este capítulo se ha terminado, hay que cerrar el libro y

guardarlo en un estante", consideró Jorge Piñón, analista del Centro de

Política Internacional sobre Energía y Medio Ambiente, de la Universidad

de Texas, quien se especializa en la industria petrolera

latinoamericana. "Pero no hay que descartar esto. Tal vez haya un final

feliz de esta historia… algún día".

Distintas investigaciones geológicas indican que habría entre 5,000 y

9,000 millones de barriles de petróleo en aguas profundas frente a las

costas cubanas. Pero encontrar esas reservas ha resultado mucho más

difícil de lo esperado.

La Scarabeo-9, una gigante semisumergible de 115 metros (380 pies) de

largo, que se arrienda por cerca de $500,000 diarios, navegó desde Asia,

a un costo tremendo, para llegar en enero a Cuba.

Menos del 10 por ciento de los componentes de la plataforma Scarabeo se

fabricó en Estados Unidos, lo que constituía su principal peculiaridad y

la razón para un traslado tan largo. Una proporción mayor habría

desencadenado sanciones contra las empresas involucradas en su operación

en Cuba, con base en el embargo económico impuesto hace 50 años por

Estados Unidos a la isla.

Un pozo de exploración perforado a comienzos de este año por la empresa

española Repsol no resultaba viable en el aspecto comercial. Después de

que Repsol rechazó una opción para realizar un nuevo intento, la

Scarabeo pasó a manos de un grupo encabezado por la malaya Petronas, que

hizo su propia perforación fallida. El 2 de noviembre, las autoridades

cubanas informaron que tampoco la venezolana PDVSA tuvo éxito.

Fue el tercer strike para un país que adora el béisbol.

El Ministerio de la Industria Básica de Cuba, que supervisa los asuntos

petroleros, confirmó el martes que han concluido las labores con la

plataforma en la zona.

"La plataforma Scarabeo-9 saldrá próximamente de Cuba", anunció la

dependencia en un escueto comunicado recibido por The Associated Press,

el cual no informó cuándo podría regresar esta instalación.

El Ministerio señaló que las preguntas sobre el destino de la plataforma

deben hacerse a su dueña Saipem, en Italia. Eni, la compañía que

controla Saipem, se negó a emitir declaraciones, pero varios reportes

señalan que la plataforma se dirigirá a Brasil o Africa.

No está en duda la existencia de petróleo en Cuba. La compañía rusa

Zarubezhneft ha sido contratada para usar una plataforma diferente con

el objetivo de perforar en aguas menos profundas frente a Cayo Coco, un

destino turístico cubano, a finales de este mes.

Pero la mayor promesa de yacimientos está en las aguas del occidente,

más profundas.

La única forma de llegar a esos yacimientos es traer de vuelta a la

Scarabeo o construir una plataforma nueva. Las tres perforaciones

fallidas, además de los esfuerzos que deben hacerse para evitar las

sanciones estadounidenses, harán probablemente que muchas compañías se

lo piensen dos veces antes de invertir.

Piñón destacó que los pozos de Repsol y Petronas sí tenían petróleo,

pero su explotación no era viable en la actualidad, por la estructura

del suelo oceánico y la porosidad de la roca.

"Si el petróleo continúa por encima de los $100, y si la industria sigue

desarrollando nuevas tecnologías, se podría regresar a Cuba… para una

segunda ronda", opinó.

La perforación cubana en el Golfo de México ha generado temores en

Estados Unidos acerca de que un derrame pudiera contaminar las costas

norteamericanas, desde los cayos de la Florida hasta las Carolinas.

Además, los proyectos han desatado críticas de los exiliados

anticastristas en Florida.

Algunos mencionaron que estas obras de perforación constituían un motivo

para endurecer el embargo, que prohíbe a las empresas estadounidenses

hacer negocios con Cuba y amenaza con sancionar a grupos extranjeros si

no acatan las reglas impuestas por Washington.

Desde hace décadas, Cuba realiza una campaña para que se levante el

embargo, que sigue en pie pese a 21 votaciones consecutivas en su contra

en el seno de la ONU. La más reciente se presentó el martes, cuando las

naciones del mundo votaron por 188-3 para condenar las sanciones.

http://www.elnuevoherald.com/2012/11/14/v-fullstory/1343446/plataforma-petrolera-se-retira.html

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