Cuba Derechos Humanos

Daily Archives: April 18, 2013

California: misterio rodea viaje de legisladores a Cuba

California: misterio rodea viaje de legisladores a Cuba

Se trata de ocho congresistas estatales que visitaron el mes pasado la
isla en un viaje que la publicación de Sacramento Newsreview califica de
"supersecreto".
martinoticias.com
abril 18, 2013

La publicación digital Newsreview de Sacramento, California, publica
este jueves un artículo en el que se pregunta qué fueron a hacer un
grupo de ocho legisladores de ese estado el mes pasado a Cuba y por qué
sólo dos de ellos han admitido haber sido parte del grupo.

El artículo identifica como promotor del viaje al "supercabildero"
californiano Darius Anderson, a quien describe como un hombre de muchos
contactos e influencias, más conocido en Sacramento por sus nexos con el
negocio del basquetbol y que trae nerviosos—dice—a "nuestros derechistas".

Newsreview precisa en el artículo, titulado "Un hombre en La Habana",
que Anderson también dirige una organización con fines no lucrativos
llamada Californians Building Bridges (Californianos levantando
puentes), que organiza viajes a Cuba que son "facturados como humanitarios".

Sin embargo, agrega que no hay muchos más detalles sobre esos viajes en
la página web de la organización aunque parecen ser "populares" entre
los políticos.

Según la nota, Willie Brown escribió en una de sus columnas en el
diario San Francisco Chronicle en el 2011 que en uno de esos viajes
Anderson "resultó ser muy importante en inversiones cubanas. Tan
grande—agrega— que de hecho la noche que él se separó del grupo estaba
cenando con el presidente (cubano)".

Luego cita a Craig Swan, uno de los ocho legisladores viajeros, quien
dijo que el viaje del mes pasado no fue una excursión secreta. "Darius
Anderson ha estado llevando gente en esos viajes durante 10 años",
indicó. De acuerdo con Newsreview, , el único otro que confirmó haber
sido parte del grupo fue la senadora demócrata de Stockton, Cathleen
Galgiani.

La publicación señala que los legisladores de California no tienen mucho
que ver con la política cubana, y a renglón seguido se pregunta: "¿de
qué hablaron entonces para pasar el tiempo (en la isla)?¿De casinos
indios? ¿De modernizar las leyes ambientales para facilitar la
edificación de estadios pro-basquetbol?"

En una respuesta enviada por correo electrónico al periódico, Jason
Kinney, portavoz de Californians Building Bridges dijo que "como
política no damos información pública acerca de los individuos que
forman parte de la delegación con independencia de su ocupación, excepto
que sea requerido por la ley".

Ese es el asunto, concluye el comentario de Newsreview, "no podemos
saber qué legisladores fueron en la supersecreta y socialista escapada a
la isla tropical, aunque podamos descansar con la garantía de que no
fueron a cabildear".

http://www.martinoticias.com/content/eeuu_cuba_california_legislador_turismo/21665.html Continue reading

Lanzan excrementos y condones contra opositores

Lanzan excrementos y condones contra opositores

"Mi vivienda fue durante varias horas objeto de pedradas, huevos,
excrementos y condones con líquidos adentro 'que producían un olor
fuerte y desagradabe' dijo Sara Marta Fonseca.
Idolidia Darias / martinoticias.com
abril 18, 2013

Miembros de la resistencia interna denunciaron detenciones y violentos
ataques de las turbas contra viviendas de opositores que realizaban en
la noche del 17 de abril un cacerolazo en solidaridad con el pueblo
venezolano y para exigir el respeto a los derechos humanos en Cuba.

Las acciones ocurrieron en el Reparto Río Verde, en La Habana y en las
localidades de Placetas, Santa Clara y Camagüey, según informó la
opositora Sara Marta Fonseca Quevedo, del Partido Pro Derechos Humanos
Afiliado a la Fundación Andrei Sajarov.

Fonseca dijo a martinoticias.com que durante varias horas, lanzaron
pedradas, huevos, excrementos y condones llenos de un líquido
pestilente, hecho que causó molestias y repulsión no sólo a su familia,
si no, a los vecinos.

La activista señaló que la mayoría de las personas que participaron en
el acto de repudio contra su familia en el reparto Río Verde no son de
los alrededores, ni vecinos del barrio. La mayoría estaban borrachos y
uno de los agresores amenazó de muerte a su esposo Julio León.

"En mi casa causaron roturas en una ventana y dejaron un olor muy
fuerte en los alrededores que produjo náuseas y vómitos a los vecinos",
dijo la opositora que observó como la Policía Nacional Revolucionaria
(PNR) se encontraba a escasos metros del lugar presenciando los hechos y
'no tomaron acciones' para evitar que las turbas entraran hasta la
propiedad.

Fonseca señaló que otros dos opositores de la capital, Neldo Iván
Echavarría Perdomo y Rafael Rogelio Mur Zayas, fueron liberados en la
madrugada del jueves luego de golpizas y arrestos el miércoles, 'les
impidieron participar en el cacerolazo previsto para las 8.00 pm', dijo
la opositora.

Sara Marta Fonseca galardonada en 2012 con el premio de la Asociación
por la Paz Continental (ASOPAZCO), que apoya y estimula a las personas
que defienden las sociedades de hombres libres y presta ayuda a grupos
disidentes comprometidos con la libertad y los Derechos Humanos ha sido
víctima en varias ocasiones de acciones de las turbas contra su casa y
familia.

Denunció la impunidad con que actúan las turbas que "en presencia de la
PNR hacen todo tipo de agresiones" y en su cuenta de twitter escribió.

SaraMartaCuba: #Cuba polic polit amenaza con encarcelarme x realizar
actividads en Defensa y Respeto d los Derechos Humanos y contra la
dictadura castrista

#Cuba polic polit durante acto terrorista repudio dirigi2 x SE anoche en
mi casa amenazo a mi esposo Julio Ignacio Leon Pérez con asesinarlo

#Cuba opositor Neldo Ivan Echevarria Perdomo arrestado golpeado ayer 3pm
conducido para PNR Alamar, le rociaron gas pimienta en la cara

#Cuba arrestado y golpeado x polic castrista el opositor Rafael Rogelio
Mur Zayas d PPDHC-AFAS y FNRCDC-OZT a las 4pm conduci2 PNR 4ta Cerro.


Acciones similares ocurrieron también en la ciudad de Camagüey cuando
el pasado día 17 impidieron a un grupo de opositores salir a las calles
a realizar una acción cívica, según informó el ex preso político Pedro
Argüelles Morán.

Por su parte el Directorio Democrático con sede en Miami emitió un
comunicado este 18 de abril denunciando las acciones hostiles contra la
resistencia interna en las localidades de Santa Clara y Placetas donde
un menor de edad resultó lesionado, dijo la organización civilista.

"La vivienda de Jorge Luis García Pérez (Antúnez) en Placetas fue
atacada con piedras cuando realizaban el toque de cazuelas mientras que
en el reparto Virginia en Santa Clara ocurrieron hechos similares
contra la casa de Damaris Moya Portieles, presidente de la Coalición
Central Opositora", informó el Directorio Democrático.

"La vivienda fue atacada con piedras y un niño recibió impactos de
piedras y se encuentra herido", denunció Antúnez en comunicación con el
Directorio Democrático.

http://www.martinoticias.com/content/article/21667.html Continue reading

Cuba no retirará médicos de Venezuela

Publicado el miércoles, 04.17.13

Cuba no retirará médicos de Venezuela
Por ANDREA RODRIGUEZ
Associated Press

LA HABANA -- Los médicos cubanos que están en Venezuela no fueron
retirados y están bien pese a algunas manifestaciones de violencia de la
oposición antichavista en centros de salud donde trabajan.

Así lo informó el miércoles el diario oficial Granma en la que indicó
que "siguen cumpliendo con su deber de atender a cada ciudadano
venezolano que requiera de sus servicios, independientemente de la
filiación política, clase social, u otras consideraciones".

Según medios de prensa venezolanos, la víspera grupos de manifestantes
con cacerolas y pancartas se presentaron en policlínicos de la nación
sudamericana gritando contra los médicos y técnicos de salud que
trabajan en el país sudamericano en el marco de convenios de cooperación.

La televisión venezolana mostró imágenes de opositores violentando la
puerta de centros de atención, dando golpes con palos y forzando y
enfrentando a otros que trataban de impedirlo entre gritos y empujones.
Uno de los hechos de violencia se registró en el Centro de Diagnóstico
Integral Piedra Azul, del estado de Miranda.

Aunque no hay una cifra oficial de la cantidad de profesionales cubanos
en Venezuela se estima que miles de ellos realizaron en esta década
estancias de uno o dos años, en especial galenos, enfermeros, técnicos
de laboratorio, fisioterapeutas y optometristas.

El fallecido presidente Hugo Chávez conmemoró en abril de 2012 el noveno
aniversario de la "Misión Barrio Adentro" -un programa para la atención
de sectores populares-, creada en 2003 y que según el mandatario realizó
mediante la cooperación de médicos cubanos unas 500 millones de
consultas entre la población más vulnerable.

Pero los cubanos han sido manzana de la discordia entre los partidarios
de Chávez y la oposición en varias ocasiones, incluyendo el proceso
electoral que enfrentó este fin de semana al presidente Nicolás Maduro y
al opositor Henrique Capriles.

"La presencia de los galenos, enfermeras y técnicos cubanos en Venezuela
obedece únicamente al noble objetivo de brindar atención médica a todo
el que lo necesite", expresó Granma citando el viceministro de Salud
cubano, Roberto González.

Venezuela es el primer socio comercial de la isla, en especial porque
provee a la nación caribeña de unos 92.000 barriles de petróleo mediante
créditos blandos.

González precisó además que ya suman más de 15.000 los médicos
venezolanos graduados por profesores cubanos, la mayoría provenientes de
familias humildes y que tienen el compromiso de ejercer su profesión
entre las poblaciones más necesitadas.

---

La corresponsal Andrea Rodríguez esta en Twitter como:
http://www.twitter.com/ARodriguezAP

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/17/1455977/cuba-no-retirara-medicos-de-venezuela.html Continue reading

Raúl Castro en busca de subvención

Publicado el jueves, 04.18.13

Raúl Castro en busca de subvención
Frank Calzón

Hugo Chávez se murió y Raúl Castro quiere que los americanos lo
subvencionen. La Habana cuenta como aliados a unos pocos hombres de
negocios miamenses, y el general-presidente busca, por si acaso, a
inversionistas que sustituyan a los petrodólares venezolanos.

Lo cierto es que no importa si en la crisis venezolana sale victorioso
Nicolás Maduro, o Henrique Capriles: la situación económica de la patria
de Bolívar difícilmente permitirá que continúen los subsidios
millonarios a varios países de la región. Sea quien sea el inquilino en
el Palacio de Miraflores, Caracas tendrá que ocuparse de la escasez de
alimentos, y de otros factores que golpean a los venezolanos. Como en el
caso de los subsidios rusos cuando se terminó la Unión Soviética, la
muerte de Chávez tendrá sus consecuencias.

Así que, diga lo que diga el jefe de la misión castrista en Washington,
La Habana busca desesperadamente "inversionistas". Gente dispuesta a
correr riesgos apostando a que los Castro continuarán en el poder por lo
menos a medio plazo. Una de las esperanzas del régimen es que el
contribuyente norteamericano juegue el papel que jugó hasta su
fallecimiento el dadivoso teniente coronel Chávez.

Es posible que la propaganda del régimen proclamando a la isla víctima
de la perfidia yanqui y la agresión económica del Imperio pueda ocultar
el desastre de la economía marxista y los millones gastados durante
tantos años entrenando y financiando insurgencias antiamericanas
alrededor del mundo. Todo es posible porque la memoria de la sociedad
norteamericana no es muy extensa y el pueblo norteamericano cree en el
perdón.

Hace unos meses el senador demócrata de Vermont, Patrick Leahy, visitó a
Raúl Castro y a su regreso declaró que ya es hora de "vencer los
obstáculos" y de "mejorar las relaciones" porque hacerlo beneficiaría
"los intereses de las dos naciones". El senador indudablemente tiene una
buena intención, pero como dicen sus conciudadanos, todo depende de los
detalles.

Una pregunta a considerar es para qué, cuál es el propósito, y cuáles
las condiciones, por ejemplo, de levantar lo que queda del embargo. Es
innegable que sería bueno que Washington tuviese mejores relaciones con
Corea del Norte, con Siria y con Irán, pero en esos casos, como en el
caso cubano, las buenas intenciones no llegan a nada porque ninguno de
esos regímenes está dispuesto a conceder nada.

Pero hay que reconocer que el senador Leahy consiguió que le permitiesen
visitar a Alan Gross, el rehén norteamericano condenado a quince años de
prisión por regalarle un computador portátil y un teléfono satélite a un
grupo judío en Cuba. Gross no cometió ningún crimen y Amnistía
Internacional informa que está enfermo, que ha perdido más de cien
libras. Lamentablemente, el régimen se niega a permitir que un médico
seleccionado por su familia lo examine para determinar si sufre de cáncer.

En realidad hoy nada prohíbe a las compañías norteamericanas que vendan
comida y productos agrícolas a la isla. Las ventas llegan a varios
cientos de millones de dólares al año y muchos de esos productos son
para consumo de los turistas extranjeros.

Pero las ventas tienen que ser al contado porque La Habana tienen la
costumbre de no pagar lo que compra. Ahí es donde juegan un papel los
hombres de negocios floridanos y las ilusiones de Raúl Castro. Quieren
que Washington le dé créditos a La Habana. Y si no pagan, el
contribuyente americano les paga a los exportadores. Un negocio redondo
para ellos y para el régimen, pero no para los que acaban de pagar sus
impuestos federales hace unos días.

Por otro lado, los cubanos no tienen dinero para comprar. El sueldo
promedio en la isla es de veinte dólares al mes. Cuba tiene poco que
vender, a no ser tabacos y la industria azucarera en que se basó el
progreso de la isla ya no es un renglón económico de importancia debido
a la planificación marxista y las locuras de Fidel Castro.

Y hay que agregar que el régimen continúa en la lista de países que
apoyan al terrorismo internacional, a pesar de los esfuerzos hace unos
años de Ana Belén Montes, una oficial de la Agencia de Inteligencia
norteamericana que confesó ser una espía de La Habana y se encuentra en
una penitenciaría estadounidense. Pero todavía hay algunos que repiten
los informes optimistas de la señorita Montes.

El presidente Obama unilateralmente extendió "una mano de amistad" al
gobierno castrista hace cinco años, con las esperanza de que abriese su
"puño hostil". La Habana continúa sus alianzas con Corea del Norte,
Siria e Irán y mantiene a un rehén americano preso. Pero Raúl Castro
quiere dólares sin reconsiderar su represión de los cubanos ni su
política internacional antiamericana.

Como el senador Leahy, todos quisiéramos que se pudieran mejorar las
relaciones, pero para que eso ocurra primero tienen que haber cambios
verdaderos en la Perla de las Antillas.

Director ejecutivo del Centro para Cuba Libre, radicado en Washington.

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/18/v-fullstory/1456311/frank-calzon-raul-castro-en-busca.html Continue reading

Cuba prepara una reforma educativa que podría empezar a aplicarse en 2014

Cuba prepara una reforma educativa que podría empezar a aplicarse en 2014

El Ministerio de Educación de Cuba (Mined) anunció hoy que trabaja en
una reforma del sistema nacional educativo que abarcará contenidos,
estrategias docentes y currículos escolares de las enseñanzas desde
preescolar hasta preuniversitario, y cuyos primeros cambios podrían
empezar a aplicarse en 2014.

El sector educativo, una de las banderas de la revolución cubana,
experimentaría así su primera reforma "radical" en más de 20 años con el
objetivo de superar deficiencias y adecuarse a los cambios sociales y
económicos que impulsa el Gobierno de Raúl Castro en su "actualización"
socialista.

El vocero del Mined, Lisardo García, afirmó este jueves en rueda de
prensa que desde enero pasado una comisión presidida por la titular de
Educación, Ena Elsa Velázquez, y que incluye a expertos de distintos
sectores del país, trabaja en una serie de propuestas.

En concreto, el Mined busca transformaciones en los contenidos del plan
de estudio, en el funcionamiento del sistema escolar y en las relaciones
entre las instituciones docentes y las familias.

"Nuestra escuela tiene que vincularse más a la realidad del país",
aseveró García, al explicar que temas como la agricultura, la ciencia y
la cultura popular y local deben estar más presentes en las aulas.

El funcionario estimó que la escuela cubana del futuro tiene que ser
"más mediadora de procesos sociales", preparar a las familias para
problemas como el envejecimiento poblacional, atender mejor al talento y
lograr currículos "más flexibles".

La actual reforma educativa será la tercera de envergadura que se aplica
después del triunfo de la revolución de 1959 en Cuba, donde en la década
del 70 y a finales de los años 80 se instrumentaron cambios curriculares.

García recordó que en 2002 la isla introdujo algunas transformaciones
promoviendo las clases audiovisuales y reduciendo el número de
estudiantes por aula, pero sin tocar los contenidos.

Además, se formaron masivamente y de forma acelerada nuevos profesores
para paliar la escasez de maestros que sobrevino tras la crisis
económica de los años 90, después de la caída del bloque socialista.

García reconoció que la escasez de maestros sigue siendo un problema en
Cuba, aunque destacó que el número de aulas sin cobertura docente es mínimo.

De acuerdo con el Mined, el denominado "perfeccionamiento del sistema
nacional de educación" podría aplicar sus primeros cambios el próximo
año, aunque en breve se introducirán "prácticas experimentales".

El vocero del ministerio señaló que en los últimos años ha "habido
manifestaciones de inconformidad" de la sociedad con el sistema
educativo, si bien puntualizó que los logros de la educación cubana son
"inobjetables". EFE

http://www.telegrafo.com.ec/mundo/item/cuba-prepara-una-reforma-educativa-que-podria-empezar-a-aplicarse-en-2014.html Continue reading

Más inversión brasileña en Cuba

Más inversión brasileña en Cuba
abril 18, 2013

Odebrecht remodelaría terminales aéreas

HAVANA TIMES — Brasil analiza extender a la constructora Odebrecht un
crédito de 150 millones de dólares para remodelar los aeropuertos de La
Habana y otras ciudades de Cuba, reporta la agencia Reuter, citando
fuentes oficiales no identificadas.

El despacho de la agencia británica, fechado en Sao Paulo, afirma que el
crédito se otorga por el banco estatal de desarrollo brasileño (BNDS), y
el tema habría sido tratado en la reciente visita al gigante
suramericano emprendida por el vicepresidente cubano Marino Murillo,
identificado como el operador de las reformas económicas emprendidas por
el presidente Raúl Castro.

"Está discutiéndose el financiamiento de los aeropuertos" (…) y el tema
"Está sujeto a la evaluación del cuerpo técnico del banco", cita el
cable, aludiendo a la fuente no identificada, que aseguran está
vinculada al gobierno de Dilma Rouseff, y les habría suministrado los datos.

Murillo sostuvo encuentros "con ministros y directivos de instituciones
estatales brasileñas relacionadas con la actividad agropecuaria,
empresarial y con el desarrollo científico y tecnológico, y fue recibido
por el canciller Antonio Patriota", publicó por su parte el diario
Granma, aludiendo además, a que el alto dirigente fue también recibido
por el vicepresidente de la República Federativa del Brasil, Michel Temer.

El anonimato del informante carioca puede obedecer a la determinación
anunciada por medios oficiales de Brasil, pues hace poco se notificó que
mantendrán cierta discreción con respecto a sus inversiones con varios
países, uno de ellos Cuba, al parecer debido a interpretaciones
maliciosas de algunos medios.

En lo que respecta a la posible colaboración para modernizar de las
terminales aéreas, no se ha dicho nada en la prensa de la Isla. Reuter
recuerda que son imprescindibles esos recursos para la industria
turística, uno de los fundamentales grifos generadores de ingresos y que
logró, el pasado año, un record de visitantes extranjeros (2,8 millones).

Aunque el despacho que motiva estas líneas asegura quelas obras podrían
comenzar en junio y que la mayor constructora de Brasil, tiene un equipo
trabajando ya en la elección de los proveedores del material requerido
para remodelar el aeropuerto de La Habana, (no especifican cuál de las
terminales, si la más antigua, o la edificada con asistencia canadiense
en los 90), también afirman que un portavoz de Odebrecht en Sao Paulo,
afirmó que en este momento no tienen operadores en Cuba para tales
proyectos.

Es rigurosamente cierto que el gobierno cubano está trabajando
fuertemente en objetivos de infraestructura. Nuevas carreteras o el
mantenimiento de las existentes. Vías férreas, el ferrocarril, para
transporte o carga; trabajos de ingeniería que van desde la construcción
de presas y enormes trasvases que abarcan varias provincias, y hasta la
maltrecha flota aérea para vuelos interoceánicos o nacionales, forman
parte de ese empeño que tiene al turismo entre sus motivos, pero también
a la economía interna y los planes para favorecerla.

Tiene razón Reuter cuando afirma que Brasil es, en este momento, uno de
los principales aliados comerciales y financieros de Cuba. El BNDES
suele aportar hasta un 80% de la exportación de servicios de ingeniería
y bienes de capital a las empresas brasileñas que emprenden trabajos
concordados entre gobiernos. Si se confirman los citados anuncios, el
costo de los trabajos en los aeropuertos cubanos arribaría a cerca de
190 millones de dólares.

http://www.havanatimes.org/sp/?p=83779 Continue reading

RSF: Cuba, único país del hemisferio que no tolera la prensa independiente

RSF: Cuba, único país del hemisferio que no tolera la prensa independiente

La entidad señala que Cuba quedó cuatro puntos por debajo de Siria,
Somalia y Vietnam, en la lista de los diez países menos respetuosos de
la libertad de prensa en el mundo
martinoticias.com
abril 17, 2013

Cuba sigue siendo el único país del hemisferio que no tolera la prensa
independiente, salvo algunas excepciones y ocupa el lugar 171, el más
bajo de la región, en la lista anual del índice de libertad de prensa en
el mundo que difunde Reporteros sin Fronteras.

La entidad, con sede en París, subraya que en la Clasificación Mundial
2013, Cuba quedó cuatro puntos por debajo de Siria, Somalia y Vietnam,
en la lista de los diez países menos respetuosos de la libertad de prensa.

Reporteros sin Fronteras recuerda que el pasado año el gobierno de Cuba
renovó la represión a la disidencia interna y la isla ahora tiene dos
periodistas en prisión, uno de ellos un ex comunicador de un medio estatal.

http://www.martinoticias.com/content/rsf-cuba-informe-libertad-de-prensa/21656.html Continue reading

Periodista se queja de reglas en viajes a Cuba

Periodista se queja de reglas en viajes a Cuba

La reportera del New York Times narra su agotadora experiencia como
"embajadora pueblo-pueblo" en la isla mientras turistas canadienses y
europeos se regodeaban al sol.
martinoticias.com
abril 18, 2013

Una estadounidense que recientemente viajó con su madre a Cuba como
parte de un grupo para promover los contactos "pueblo-pueblo" se quejó
de las restricciones que hay en EE.UU. para visitar la isla en
comparación con la libertad con que lo hacen otros turistas, como los
canadienses y europeos.

En un comentario publicado esta semana, la reportera Joyce Wadler, del
diario The New York Times , dice que nunca pensó que su madre y ella
tuvieran tanto en común con la cantante Beyoncé y su marido el rapero
Jay-Z, quienes también hicieron hace poco una visita a la isla que
originó gran controversia.

Wadler le reprocha al gobierno de EE.UU. que sólo otorgue licencias para
ir a la isla integrando grupos "pueblo-pueblo que certifiquen que todos
los participantes tendrán una programación a tiempo completo de
actividades educacionales que darán como resultado una significativa
interacción de los viajeros y el pueblo de Cuba".

La reportera subraya que su idea, en cambio, de un significativo
intercambio con el pueblo de la isla sería: "Entrar a un bar, comprar a
la gente un trago, que ésta le compre otro a uno. Entonces escuchar a la
gente tocar jazz cubano. Y luego si se tiene suerte, bailar con una
persona".

Aunque Wadler dice haber estado decidida a ser una "buena embajadora
pueblo-pueblo", y llevó a Cuba entre otras cosas tres hermosas pelotas
de balompié para un orfanato, como parte de los regalos que el folleto
de guía de viajes sugiere llevar cuando se va a la isla, señala en su
comentario que de cualquier manera ella quería "ir de vacaciones".

En virtud de que la gira dejaba a los viajeros la mayor parte de las
noches libres pensó que podría aprovecharlas todas. Pero "el problema
fue –señala-- que los días estaban tan repletos de actividades
educacionales que cuando llegaba la noche me sentía demasiado exhausta
para salir y divertirme".

Hubo visitas, entre otras, precisa, a casas-estudios de artistas; a un
espectáculo de danza flamenca de la obra "Carmen"; también una comida
con artistas en un centro de arte, y la actuación de una banda de jazz
cubano en el salón de un hotel.

El momento cumbre según ella llegó cuando uno de los últimos días en la
isla fueron a la playa de Varadero. "Finalmente el sol brillaba--dice--.
El moderno hotel, que cuesta el equivalente de unos $45 dólares diarios,
estaba lleno de canadienses, británicos y europeos sin una pizca de
conciencia social, soleándose como gordas y felices focas".

http://www.martinoticias.com/content/eeuu_cuba_turismo_pueblo/21662.html Continue reading

Arzobispo responde a huelga de activista cubano Ferrer

Publicado el jueves, 04.18.13

Arzobispo responde a huelga de activista cubano Ferrer
Juan Carlos Chavez
jcchavez@elnuevoherald.com

Un día después de que el opositor José Daniel Ferrer García se declaró
en huelga de hambre exigiendo la liberación inmediata y sin
condicionamientos de varios activistas pacíficos de la Unión Patriótica
de Cuba (UNPACU), el arzobispo de Santiago de Cuba, Dionisio García
Ibañez, se comprometió a mediar en la crisis, según informes de la
disidencia interna.

A comienzos de esta semana Ferrer y una treintena de sus seguidores se
concentraron en el céntrico Parque Céspedes y la Catedral de Santiago,
en el oriente de la isla. Los manifestantes reclaman especial atención
al caso del activista Luis Enrique Lozada y Yuniel Remón, músico y
colaborador de UNPACU.

Ferrer dijo que ambos fueron interceptados y detenidos hace 21 días sin
que hasta el momento se presenten cargos.

"La UNPACU continuará luchando contra este cáncer producto de más de
medio siglo de comunismo", dijo Ferrer refiriéndose a la política de
cero tolerancia del gobierno de los hermanos Castro que ha reforzado la
vigilancia sobre las filas de la oposición.

Los ayunos generalmente se prolongan durante varios días. Incluso pueden
llegar hasta las últimas consecuencias y provocar la muerte por la
ausencia de medicamentos y atención especializada. Dos huelguistas
cubanos, Orlando Zapata Tamayo y Wilman Villar, murieron trágicamente
debido a la falta de respuesta e interés de las autoridades. La
comunidad internacional reaccionó con una lluvia de condenas.

Zapata murió el 23 de febrero del 2010 en la prisión de Kilo 7, en la
provincia de Camagüey. Su deceso, al cabo de 85 días en que se le
prohibió tomar agua, generó una ola de repulsa sin precedentes. Fue
interpretado internacionalmente como un ejemplo del trato ofrecido a la
oposición pacífica.

Villar falleció en enero del año pasado al cabo de una penosa agonía y
ayuno de 50 días. Cuando ya era demasiado tarde y su salud no respondía,
fue trasladado de emergencia al Hospital Juan Bruno Zayas, en Santiago
de Cuba. Había contraído una pulmonía tras ser lanzado a una celda de
castigo con una constante temperatura helada.

Como portavoz de la UNPACU, Ferrer está en coordinación permanente con
otros activistas pacíficos y grupos independientes de la sociedad civil.

Ferrer ha sido detenido en numerosas ocasiones. Hace unos meses fue
liberado tras permanecer detenido 36 horas en una celda de castigo. En
esa ocasión Ferrer, de 41 años, fue arrestado sorpresivamente por las
autoridades cubanas en Holguín cuando se dirigía a La Habana.

Las críticas de Ferrer y su agrupación sobre el estado de las libertades
en Cuba coinciden con reportes independientes sobre una ola
indiscriminada de detenciones y amenazas. Así el número de presos
políticos en Cuba se duplicó a 90 en los últimos nueve meses. El
incremento se registró a pesar de la preferencia del gobierno por
detenciones "a corto plazo" como manera de controlar la disidencia y sus
movimientos.

Alrededor de 30 de los nuevos presos políticos reportados son líderes y
miembros de la UNPACU, grupo disidente que ha conseguido una presencia
sorprendentemente activa en la zona oriental desde su creación a
mediados del 2011.

"Toda la UNPACU irá a las protestas si arrestan y golpean a los 30 del
parque Céspedes", declaró Ferrer.

Siga a Juan Carlos Chavez en Twitter:@Pressroad

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/18/1456400/arzobispo-responde-a-huelga-de.html Continue reading

Cuba mantendrá y ampliará su presencia en las misiones educativas en Venezuela

18 de abril de 2013 • 20:16

Cuba mantendrá y ampliará su presencia en las misiones educativas en
Venezuela
EFE

Cuba mantendrá y ampliará su colaboración educativa en Venezuela con el
Gobierno de Nicolás Maduro según los planes para el mandato 2013-2019,
informaron hoy en La Habana representantes del Ministerio de Educación
de la isla.

La jefa de la Misión Educativa cubana en el país sudamericano en los
últimos tres años, Gladys Vázquez, afirmó hoy que las misiones
(programas sociales) "deben ampliarse" de acuerdo con lo propuesto por
el presidente electo Nicolás Maduro añadió que y en el área docente se
crearán nuevos proyectos.

Vázquez, quien llegó ayer a La Habana procedente de Caracas, dijo a
periodistas que en Venezuela "todo está normal" y aseveró que los
colaboradores cubanos se han mantenido trabajando en los últimos días, a
pesar de las "situaciones que la extrema derecha ha querido provocar".

"Los colaboradores nuestros están muy bien protegidos allá, tienen la
mayor seguridad, disciplina y apoyo del presidente Nicolás Maduro y de
todas las autoridades venezolanas", resaltó Vázquez.

Al referirse a los próximos proyectos entre La Habana y Caracas, la
funcionaria precisó que se prevé "crecer en la formación" de técnicos
medios, obreros calificados y profesionales.

El inicio de la colaboración educativa entre ambos países fue en 2003
con una campaña de alfabetización, y posteriormente se amplió a las
áreas de enseñanza media, técnica, universitaria y de posgrado.

En general, hay unos 45.000 colaboradores cubanos en Venezuela que
secundan los planes sociales gubernamentales impulsados por el fallecido
presidente Hugo Chávez, principalmente médicos y deportivos, y cuyos
servicios son retribuidos, en parte, con el envío de 100.000 barriles
diarios de crudo a la isla.

http://noticias.terra.es/mundo/latinoamerica/cuba-mantendra-y-ampliara-su-presencia-en-las-misiones-educativas-en-venezuela,4df63755b581e310VgnCLD2000000ec6eb0aRCRD.html Continue reading

Dos niños enfermos como rehenes de la política

Dos niños enfermos como rehenes de la política
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Pablo Pascual Méndez Piña

LA HABANA, Cuba, 18 de abril de 2013, Pablo Pascual Méndez Piña/
www.cubanet.org.- Reina Ruiz Pérez, de 53 años, una bibliotecaria
independiente que milita en las filas del opositor Movimiento 30 de
Noviembre, y a quien la Oficina de Refugiados de la USINT en La Habana
le otorgó un visado para establecerse en Estados Unidos, no puede llevar
consigo a sus nietos, porque la Seguridad del Estado lo impide.

Hace 13 años, un frenesí invadió La Habana. La batalla por el regreso
del niño balsero Elián González a la patria acaparaba la atención de los
medios de prensa. Se convocaban marchas combatientes, tribunas
antiimperialistas, mesas redondas, actos políticos.

Escolares de la enseñanza primaria acordonaron la Sección de Intereses
de los EE. UU. para custodiar la sede diplomática mientras ocurría el
desfile. Resonaban cánticos infantiles que asemejaban a Elián con un
"Príncipe Enano".

Una de las programaciones de sábado fue interrumpida súbitamente para
informarle al pueblo que las abuelas del "niño secuestrado", las señoras
Mariela Quintana y Raquel Rodríguez, arribaban al aeropuerto José Martí
después de visitarlo en Miami.

Hoy, en la misma Habana, otra abuela de dos niños secuestrados, Reina
Ruiz Pérez, permanece en el anonimato, por falta de una campaña
mediática que revele ante la opinión pública su angustia y desesperación.

Su hija, Diamela Cruz Ruiz, tenía 26 años cuando se suicidó, el 30 de
agosto del 2010, y la responsabilidad de su muerte se achaca al Mayor
Palacios, un oficial de la policía política que al descubrir su
naturaleza depresiva, le espoleó psicológicamente para que se quitara la
vida como consecuencia de las frecuentes detenciones sufridas por Reina.

Tras la tragedia, los niños, de padres diferentes, Diarki Leiva Cruz, de
11 años, y Xavier Sánchez Cruz, de 6, quedaron al abrigo de su abuela.
Los progenitores biológicos, Niorki Leiva y Javier Sánchez, no se
responsabilizan con los críos, y firmaron sendos documentos, donde
patentizan sus renuncias a las patrias potestades y los autorizan a
marchar al extranjero, alegando que los chicos demandan cuidados
especiales que ellos no pueden garantizar.

La niña Diarki es epiléptica y padece retraso mental. Xavier es
diabético severo. Según el psicólogo que atiende el caso, Reina es la
indicada para lidiar con los niños. Pero como establecen las reglas del
derecho internacional, la sección de refugiados en La Habana no les
otorga el visado a los chicos si su abuela no muestra los documentos
legales de adopción.

Reina ha movido cielo y tierra desde hace más de un año y fue peloteada
inmisericordemente por la burocracia. Asesorada legalmente por el Dr.
Wilfredo Vallín, presidente de la no reconocida Asociación Jurídica de
Cuba, contrató los servicios del Dr. Manuel Guzmán, pero sus solicitudes
de adopción han sido rechazadas por los tribunales, alegándose problemas
técnicos.

Igualmente, la Dra. Laritza Diversent, de la oficina de asistencia legal
Cubalex, facilitó su asesoría, y según cuenta Reina, la letrada aseveró
que los jueces: "Habían cometido una flagrante violación de los códigos
y estatus legales de los niños".

En fecha reciente, Reina recibió una comunicación de la fiscalía, donde
se le informaba que el proceso de adopción había sido archivado
indefinidamente. Ella asegura que la mano peluda de la Seguridad del
Estado está involucrada en el fallo. Incluso, una funcionaria que
solicitó el anonimato, por miedo a la represión, le confesó que
"oficiales de la policía política se presentaron en el organismo y
ordenaron que dicho caso fuera almacenado en el fondo de una gaveta".

¿Hasta cuándo la Seguridad del Estado seguirá abusando de su poder
omnímodo en Cuba? ¿Por qué la legalidad cubana continúa manejándose
desde la oficina del jefe de la policía política, el general de división
Fernández Gondín?

El 22 de abril del año 2000, el niño Elián González fue sacado por la
fuerza de una casa miamense, por agentes federales. La foto del chico
aterrorizado y de su salvador, el pescador Donato Dalrymple,
encañonados, le dio la vuelta al mundo, y su autor, el reportero Alan
Díaz, fue galardonado con el premio Pultizer.

Para regocijo del dictador Fidel Castro, el caso Elián se había
convertido en un bombazo mediático.

Todo lo contrario sucede hoy al sur de La Habana, en una modesta
vivienda de Calabazar, donde dos niños tan dañados como Elián, por la
pérdida de su madre y el secuestro de un régimen despiadado, permanecen
desamparados por la opinión pública. Simplemente, Diarki y Xavier
parece no tener derecho a ser príncipes enanos.

http://www.cubanet.org/noticias/breves-destacados/dos-ninos-enfermos-como-rehenes-de-la-politica/ Continue reading

Ulloa y Mulet trasladados a la cárcel Valle Grande

Ulloa y Mulet trasladados a la cárcel Valle Grande
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Roberto de Jesus Guerra Perez

LA HABANA, Cuba, 19 de abril, Roberto de Jesús Guerra Pérez/ Hablemos
Press/ www.cubanet.org.- Los opositores Miguel Alberto Ulloa Ginar, de
23 años de edad, y Reinier Mulet Levis, de 26, detenidos desde el 10 de
abril en La Habana, fueron trasladados a la cárcel Valle Grande.

Ulloa informó a su esposa Tailadis Rosales Pérez que lo trasladaron el
miércoles en la mañana desde el Técnico de Instrucción de la Policía
Nacional Revolucionaria, situado en la Calle Acosta y 10 de Octubre
hacia Valle Grande, en el municipio La Lisa. Este jueves, sus familiares
pueden asistir a una visita de media hora en la que podrán llevarle aseo
personal.

Ambos jóvenes, miembros del Partido Republicano de Cuba, engrosarán la
lista de prisioneros políticos.

http://www.cubanet.org/noticias/ulloa-y-mulet-trasladados-a-la-carcel-valle-grande/ Continue reading

Prisionero político invidente recibe múltiples humillaciones

Prisionero político invidente recibe múltiples humillaciones
Miércoles, Abril 17, 2013 | Por Juan Carlos Gonzalez Leiva

LA HABANA, Cuba, 17 de abril de 2013, Juan Carlos González Leiva/
www.cubanet.org.- La policía política desterró a 800 kilómetros de su
vivienda al prisionero político, ciego y minusválido Alexander Roberto
Fernández Rico, según denunció la propia víctima hoy, mediante una
llamada telefónica efectuada a nuestro Consejo de Relatores de Derechos
Humanos en la isla.

Fernández Rico dijo que recientemente fue trasladado desde la cárcel
Combinado del Este, en la Habana, para la Prisión Provincial de Holguín,
donde lo internaron junto a peligrosos reos comunes, en condiciones
infrahumanas, manteniéndolo confinado con la prohibición de ver a toda
su familia y amigos, incluyendo a su madre, Mercedes Rico.

El prisionero dijo que el movimiento se efectuó "en cordillera", junto a
medio centenar de reclusos comunes, que viajaron más de 800 kilómetros
durante 3 días en la cama de un camión para carga de materiales o
mercancías, y que todos sufrieron de ataques de diarreas.

Agregó que desde hace unos 3 meses sufre la venganza de las autoridades,
las cuales le han dicho que lo van a asfixiar con castigos y deplorables
condiciones de vida, por sus protestas, denuncias y por lanzar proclamas
antigubernamentales.

El reo, ciego y paralítico, pasa hasta dos semanas sin bañarse, pues no
puede asearse, tampoco alimentarse por sí solo. Las autoridades
penitenciarias lo obligan a defecar en presencia de la población penal,
con las glúteos apoyados sobre los filos de los fondos de dos tanquetas
plásticas, de 20 litros, viradas boca abajo.

Alexander perdió la visión y se encuentra en silla de ruedas a causa de
tres prolongadas huelgas de hambre, exigiendo justicia; la última
concluyó en el mes de agosto de 2012. Por eso padece de Polineuropatía y
en general está en crítico estado de salud.

Fue encarcelado el 17 de abril de 2012, cuando un joven viajaba
enganchado en la puerta de un ómnibus que circulaba por la calzada Vieja
de Guanabacoa, y un policía bajó al joven y comenzó a darle una paliza;
él intervino gritando: "¡Abajo Fidel y Raúl!", y "asesinos" y "tiranos".
Por eso, el Tribunal de San Miguel del Padrón, por órdenes de la policía
política, lo condenó a dos años de privación de libertad, por los
delitos, fabricados, de Desacato, Resistencia y porte ilegal de arma
blanca. (Llevaba una tijera, un peine y una máquina de pelar, pues es
barbero).

Alexander Roberto Fernández Rico, de 38 años de edad, pertenece al
Partido Neocatólico, al Consejo de Relatores de Derechos Humanos y a los
Círculos Democráticos Municipalistas de Cuba.
Reside en la calle San Francisco #23119, e/ 7ma. Y 8va. Mirador del
Diezmero, San Miguel del Padrón, Ciudad de la Habana.

http://www.cubanet.org/noticias/prisionero-politico-invidente-recibe-multiples-humillaciones-2/ Continue reading

Mi hijo es un disidente; actuó por razones de conciencia

Mi hijo es un disidente; actuó por razones de conciencia
Miércoles, Abril 17, 2013 | Por Lilianne Ruíz

LA HABANA, Cuba, abril de 2013, Lilianne Ruíz/www.cubanet.org.- Los
medios masivos de comunicación en Cuba no cesan de repetir la campaña
para retornar a la Isla a cinco agentes del Ministerio del Interior,
presos en los Estados Unidos, por el delito de espionaje al servicio del
gobierno cubano.

En la otra cara de la moneda, la ausencia de medios independientes y de
recursos financieros para lanzar una campaña internacional, desde la
Sociedad Civil cubana, impide que el público pueda conocer la causa del
prisionero político Ernesto Borges Pérez, ex analista de la Dirección
General de la Seguridad del Estado, que desde hace 15 años permanece
recluido en el sistema de cárceles cubanas, por el supuesto delito de
"espionaje".

Actualmente se encuentra en la prisión Combinado del Este.

Ernesto fue sentenciado el 14 de enero de 1999, a 30 años de privación
de libertad, después de que le fuera conmutada, por un Tribunal Militar,
la pena de muerte por fusilamiento. Según la jurisprudencia cubana, como
en la jurisprudencia de la ex Unión Soviética, todo delito que se
produce contra la seguridad del Estado socialista, aunque no llegue a
consumarse, se considera un hecho consumado.

Raúl Borges Álvarez (padre de Ernesto Borges Pérez), relata que todo
comenzó cuando su hijo, después de haber sido expediente de oro en la
escuela de la KGB en la ex URSS, y de tener vínculos con altos oficiales
de la inteligencia soviética, entendió en plena Perestroika que los dos
sistemas, el soviético y el cubano, eran similares, y que ambos
constituían una sofisticada forma de opresión. Según consta en una
grabación con las palabras de Borges Pérez desde un teléfono de la
prisión: "La constatación directa de que la única prioridad en Cuba es
perpetuar la dictadura, sin importar la pobreza moral, espiritual y
económica" de la población, fue el detonante para la acción que llevó a
cabo, y le costó su libertad.

De regreso a Cuba, Borges Pérez fue ubicado en la Dirección General de
la Contrainteligencia cubana, y posteriormente ascendido a primer
analista de la Dirección General de la Seguridad del Estado; en ese
mismo departamento alcanzó el grado de capitán. "Ernesto estuvo
recopilando información – continua explicando Borges padre- porque el
departamento donde él estaba, era el encargado de preparar agentes desde
su fase inicial, desde el "agente carnada", como se les llama a las
personas que por sus antecedentes ofrecen cierta confianza a los
servicios especiales extranjeros. En su condición de oficial de primera
sección de juego operativo, escogía personas dentro de las estructuras
del Estado, y las reclutaba; para realizar acciones que pudieran ser
vistas y resultaran tentadoras para los servicios de inteligencia
extranjeros, y lograr que ellos a su vez los reclutaran. Cuando eso se
concretaba, empezaba el juego porque en realidad eran dobles agentes".
"Consiguió preparar 26 expedientes y fue detenido y encausado tras el
fallido intento de hacerlos llegar a un diplomático norteamericano
radicado en La Habana", narra su progenitor.

Borges Pérez fue detenido el 17 de julio de 1998, dos meses antes de que
el FBI y la fiscalía norteamericana desarticularan la llamada Red
Avispa, el 12 de septiembre de 1998. Padre e hijo están convencidos de
que semejante hecho le evitó a Borges Pérez el fusilamiento. Porque
desde el principio le había sido anunciada la pena de muerte. El cargo
imputado por la seguridad del Estado era el de espionaje en grado de
tentativa. En las galeras del órgano de instrucción Villa Marista,
equivalente a Lubianka en la URSS, fue sometido a duros interrogatorios.
Durante los 6 meses que permaneció allí, Ernesto no pudo conciliar el
sueño porque constantemente le estaban tocando a la puerta para despertarlo.

La alteración del sueño está considerada como tortura blanca. También
relata Borges padre que, "terminado el proceso de sanción, exactamente a
la semana, se le producen a Ernesto dolores muy fuerte en el pecho, y es
llevado a la sala de la Seguridad del Estado en el hospital Finlay".

"Lo mantuvieron en ese lugar durante 6 meses, sin realizarle ninguna
clase de chequeo médico. Pero continuaron interrogándolo mediante
métodos por inducción, aplicándole -según relata Borges padre-, drogas
desestabilizadoras del sistema nervioso central. Llegó el momento en que
a Ernesto lo esposaron a la cama, porque había perdido el control, de
tanta droga que le habían puesto".

En todos estos años, Borges Pérez ha sido amenazado de muerte, confinado
en celdas de aislamiento por más tiempo de lo que un ser humano promedio
hubiera conseguido franquear sin perder la razón. Por otro lado, ninguno
de estos tratos crueles, inhumanos y degradantes ha conseguido
amedrentar al ex capitán de inteligencia, que ha perseverado en su
denuncia de las zonas oscuras del régimen; e incluso alertó sobre la
posibilidad de que Laura Pollán Toledo – extinta líder del Movimiento
Damas de Blanco-, fuera asesinada:

-Si Laura Pollán muere, yo les aseguro a ustedes, con toda la
responsabilidad que eso encierra, que es el resultado final de un
asesinato político-, expresó Borges Pérez en una grabación clandestina
desde la prisión en el año 2011, antes de la muerte de Pollán, acaecida
en el mes de octubre de ese año.

-La información que vamos a obtener (sobre el estado de salud de Laura)
es muy relativa, porque el IPK es experto en el manejo de enfermedades
traídas por las tropas cubanas de África, enfermedades desconocidas para
nosotros. Si ella muere, tengo la convicción de que ha sido inoculada
biológicamente, y llevada a un proceso gradual de destrucción-, dijo
desde la cárcel.

El padre del prisionero también afirmó:

"Ernesto es un disidente en su máxima expresión, porque abandonó las
filas de un ejército, e intentó contrarrestar las intenciones de un
gobierno dictatorial históricamente decidido a extender fuera de sus
fronteras la hegemonía comunista. Mi hijo actuó exclusivamente por
razones de conciencia".

"Mi hijo Ernesto ya ha cumplido casi 15 años de prisión. Hace casi un
año se presentó para la valoración a fin de obtener un cambio de régimen
que daría paso, en corto tiempo, a la libertad condicional. Pero el
gobierno no ha dado respuesta y mi hijo permanece en la cárcel en un
limbo legal. Que la sentencia debería ser cumplida en su tercera parte y
luego acogerse al régimen de mínimo rigor, y conseguir en breve la
libertad condicional, fue lo estipulado por el Tribunal Militar que lo
juzgó, por una causa militar, habiendo sido él un militar de carrera".

Borges Álvarez subraya:

"El gobierno de Raúl Castro ha conseguido prácticamente omitir la
existencia de Ernesto ante la opinión pública nacional y extranjera;
mientras, ha elaborado una incoherente justificación ideológica y una
interpretación histórica arbitraria como pretexto para conseguir que
personas foráneas que conocen de manera superficial la realidad de los
cubanos, apoyen una campaña para exigir al presidente Obama la libertad
de cinco agentes de la Seguridad del Estado cubana, en territorio
norteamericano."

El pasado 9 de abril, Borges Pérez fue llevado por la Seguridad del
Estado a visitar a su madre, cuatro horas de visita sorpresiva, después
de 15 años. Ese gesto de aparente generosidad gubernamental coincidió
con la visita de la prensa extranjera a la cárcel del Combinado del Este.

Aparentemente, Borges Pérez debería esperar una concesión de libertad
que emane personalmente del Jefe de Estado, y de la alta nomenclatura,
lo que certifica que desde 1959 Cuba ha sido un país gobernado por
hombres, no por leyes.

Cubanet

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Activistas de Santiago salen de la Catedral pero continúa huelga de hambre en otros puntos

Activistas de Santiago salen de la Catedral pero continúa huelga de
hambre en otros puntos
Miércoles, Abril 17, 2013 | Por CubaNet

MIAMI, Florida, 17 de abril de 2013, Redacción, www.cubanet.org.- Los
activistas de Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) que se encontraban ayer
en alrededores de la Catedral de Santiago de Cuba retiraron su protesta
del lugar, pero no han depuesto su huelga de hambre y ahora se
manifiestan en distintos puntos de la ciudad, informa el sitio Diario de
Cuba.

El arzobispo de Santiago, Monseñor Dionisio Guerra Ibáñez, fue el
negociador con el grupo de decenas de manifestantes, que demandan la
libertad inmediata del prisionero político Luis Enrique Lozada, miembro
de UNPACU, detenido violentamente hace una semana.

Una treintena de opositores lograron llegar a la Catedral para
participar en el plantón. Al menos otros 20 fueron detenidos y golpeados
en operativos desplegados por la Seguridad del Estado y la Policía
alrededor del templo.

La UNPACU es una de las mayores organizaciones opositoras dentro de la
isla y se localiza fundamentalmente en la zona oriental de la geografía
nacional. Su líder, José Daniel Ferrer, ofreció recientemente una
entrevista con Cubanet en la que denunció persecuciones , torturas y
vejaciones de todo tipo que sufren de manos de la policía política. Aún
así, han comprendido que la única manera de lograr reconocimiento y un
espacio es realizar acciones en la vía pública, para que la ciudadanía
de Santiago de Cuba observe el atropello.

Turbas paramilitares –civiles convocados por la dictadura- actuaron ayer
contra ellos lanzando piedras y ofensas verbales en los predios de la
Catedral. Para evitar que el espectáculo se fuera de las manos, el
gobierno, al parecer, envío a la Iglesia como intermediaria y entonces
los de UNPACU cambiaron su estrategia.

"No vemos las cosas como la Iglesia, pero comprendemos y respetamos su
postura porque sabemos que lo que hace es pensando en el bien de Cuba,
aunque no sea con las energías que el momento requiere", dijo Ferrer a
Diario de Cuba. "Sabemos sus limitaciones y que también son víctimas de
violaciones de derechos elementales (…) sabemos que quieren cuidar los
pequeños espacios que han conseguido", añadió.

Recientemente, otro grupo opositor, la agencia de prensa independiente
Hablemos Press, logró excarcelar a uno de sus miembros, Calixto Ramón,
mediante una huelga de hambre generalizada, al final, pero manteniendo
una campaña fija a través de medios de prensa en el exterior. Amnistía
Internacional declaró a Calixto Ramón como prisionero de conciencia.

En estos momentos, José Daniel Ferrer está en una calle de Santiago en
huelga de hambre y con un cartel reivindicando el derecho a la libre
expresión.

Parece ser la única manera, a día de hoy, de conseguir al menos liberar
a sus compañeros.

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Pánfilo: ¿Mitigar el hambre o cumplir letra de Otó?

Pánfilo: ¿Mitigar el hambre o cumplir letra de Otó?
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Ernesto Santana Zaldívar

LA HABANA, Cuba, abril, www.cubanet.org -Juan Carlos González Marcos
-conocido como Pánfilo desde niño por su familia y en su barrio, y luego
por millones dentro y fuera de Cuba- vuelve a ser noticia. Aunque sigue
bebiendo y proclamando por las calles en los alrededores de Calzada y
Malecón, en El Vedado, que "aquí lo que hace falta es comida, ¡jama,
jama!", lo nuevo es que pudiera irse para Estados Unidos como refugiado
político, según lo que le digan en la entrevista que tiene el día 20 de
abril en la Oficina de Intereses del gobierno norteamericano en La Habana.

Para algunos, esa noticia pudiera ser motivo de risa o de enojo, porque
seguramente hay muchos en Cuba que califican más para recibir ese
estatus, y él es el primero que lo sabe y que lo dice, pero lo cierto es
que no fue allí a solicitarlo y que, además, nunca hizo a propósito nada
para ganarlo. De hecho, declara que "los que me volvieron un político
fueron "ellos" (las autoridades judiciales y policíacas, se entiende). Y
añade:

"Yo nunca le he tirado ni un hollejo a un chino, pero dije una verdad y
mira lo que me hicieron".

Lo que "le hicieron" comenzó después de aquel primero de mayo de 2009
cuando apareció casualmente, y ebrio, en una filmación, denunciando el
hambre en Cuba y repitiendo que "aquí lo que hace falta es jama". El
video pronto sería visto en YouTube por más de medio millón de personas.
Luego aparecerían entrevistas suyas en diferentes medios fuera de Cuba.
Dentro del país, sus videos circularían de mano en mano y lo
convertirían en un personaje popular.

La Seguridad del Estado comenzó a citarlo continuamente. Querían saber
quién le había pagado para que dijera lo que dijo. Las detenciones en
cualquier lugar donde estuviera no se hicieron esperar. El 4 de agosto
lo citaron aparentemente para darle un trabajo. Era una trampa y fue
detenido por oficiales del Departamento Técnico de Investigaciones,
acusado de peligrosidad social por vagabundo y borracho. "Ah, ¿y yo no
era borracho en la Marina y en el Ministerio del Interior?", les
preguntó. "Ustedes me cogen porque hablé".

Para hacerle el juicio en el Tribunal Municipal de Plaza, la policía
política tuvo que cercar la zona e impedir el acceso de los que no
fueran familiares suyos. Sin hablar de sus conocidos videos y sin que
hubiera cometido el menor delito, los jueces lo condenaron a dos años de
privación de libertad por "peligrosidad pre-delictiva" por llevar más de
diez años sin trabajar para el Estado (aunque se ganara la vida, al
igual que ahora, fregando carros, haciendo trabajos de albañilería o
electricidad, vendiendo maní, ayudando en un agro, chapeando hierba,
botando escombros, pintando casas o carros).

"Sí, yo tomo ron", recuerda Pánfilo haber hablado entonces, "pero hay
quien se emborracha y no dice nada, y quien está claro y tampoco dice
nada. Y yo digo lo mismo estando claro que borracho". No valió en ese
momento que su abogado, a falta de otro recurso, pidiera que lo
internaran en un centro de asistencia para alcohólicos, y Juan Carlos
fue llevado para la prisión de Valle Grande.

Sin embargo, las voces de protesta fuera y dentro de Cuba por una
injusticia evidentemente amañada por la policía política, hicieron que
las autoridades suavizaran su trato con él. Además, a su casa comenzaron
a llegar desde el exterior constantes envíos solidarios de alimentos,
medicinas, ropa y dinero, que su madre no se atrevía a aceptar, temiendo
que eso empeorara la situación de su hijo, aunque él le decía que
repartiera las cosas con la gente del barrio.

Entre otras prisiones, lo llevaron a una en Toledo, donde disfrutaba de
relativas comodidades y, finalmente, cuando llevaba poco más de un mes
de condena, recibió la sorpresa de que las autoridades lo ponían en
libertad y le proponían un internamiento voluntario en la clínica Galí y
García, donde recibiría atención para su padecimiento de alcoholismo.
"Si quería, podía haber ido para mi casa", cuenta Pánfilo, "pero en
aquel momento yo quería reconstruir mi vida, quitarme un poco del
alcohol, y por eso acepté". Aunque, aclara: "Llegó a decirse que me
habían recluido en Mazorra a la fuerza y que me dieron electroshocks,
pero eso no es cierto".

"Como empezaron a darme pases los viernes", relata, "en una salida me
dijeron que en la Oficina de Intereses querían verme. Cuando fui, no
tuve que hacer cola ni nada y una funcionaria me dijo que yo podía ser
perseguido, podía sufrir represalias, y me preguntó si quería acogerme
al Plan de Refugiados Políticos". Juan Carlos González, Pánfilo, quiere
dejar bien claro que nunca pretendió irse, pero que, como "estaba en
candela", decidió acogerse al Plan. "Yo, si hubiera querido, hace tiempo
que me hubiera ido. Me hubiera quedado en cualquiera de los países a
donde viajé cuando estaba en la Marina. Si por mí fuera, me muero aquí.
Lo que yo quiero es que mejore esto", dice, "porque ¿hasta cuándo el
hambre, el descaro, el racismo y el abuso con la gente?"

Muchos años atrás, Juan Carlos González Marcos fue militante de la Unión
de Jóvenes Comunistas, fanático del ejercicio físico, técnico maquinista
graduado de la Academia Naval y con un postgrado en la Unión Soviética,
trabajador de la Marina Mercante y la Marina de Pesca. Una orden dispuso
que los marinos que no habían cumplido el servicio militar tenían que
pasarlo, pero a él lo mandaron para Tropas Especiales. "No tuve ni que
pasar escuela", recuerda. "Entré sin saber tirar un tiro y estuve allí
varios años, pero después me cansé y pedí la baja, sin tener problemas
de disciplina ni de nada. Después trabajé en varias cosas, hasta en
hoteles, pero la cuenta no me daba y preferí salir de todo y vivir por
mi cuenta", resume.

En uno de los videos suyos que circularon en 2009, Pánfilo aseguraba,
enfático como siempre: "Me voy en un palo, en una lata o en una
palangana, pero me voy, y la Seguridad del Estado lo sabe bien".

Hoy no piensa lo mismo, ni siquiera porque ocho de sus once hijos viven
en el extranjero (España, Italia y Estados Unidos). Ha residido en el
mismo barrio durante casi los cincuenta y tres años de su vida. Después
de todo, tal vez tenía razón el periodista Alejandro Armengol cuando
escribió que "resultaría injusto decir que él representa a la Cuba
actual, pero tampoco es correcto verlo como un caso aislado".

"A muchos les ha pasado peor que a mí, esa es la verdad", reconoce .
"Pero ahora, el veinte, cuando me den la entrevista, si me dicen que me
voy tal día, ¿a que yo viro al mes? Ya lo tengo todo aprobado, pero a mí
me da lo mismo. Me dicen que cuando llegue a Estados Unidos me van a
hacer un gran recibimiento, pero yo sé que voy a volver. Tal parece que
el santo de mi difunta mamá, que en paz descanse, Otó, dice que yo me
tengo que morir aquí".

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Valió la pena el Moncada?

¿Valió la pena el Moncada?
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Orlando Freire Santana

LA HABANA, Cuba, abril, www.cubanet.org -En días pasados, la Universidad
de Ciencias Informáticas (UCI) fue sede de la tercera sesión del Foro
Debate Aniversario 60 de los asaltos a los cuarteles Moncada y Carlos
Manuel de Céspedes. En el evento, un grupo de académicos de entidades
oficialistas se reunieron con estudiantes y profesores de ese centro
para insistir en la justificación histórica de esos hechos acaecidos en
1953, y que dieron inicio a la revolución de Fidel Castro.

Los académicos se refirieron a la situación económica y social de Cuba
en los años 50, y argumentaron que en ese entonces había dos países
perfectamente definidos: la Cuba de las ciudades, con un nivel de vida
más elevado, y la Cuba de los campos, sumida en el abandono. Y llegaron
a plantear que la erradicación de esa diferencia ya era un motivo
suficiente para haber empuñado las armas aquel 26 de julio.

Es innegable que nuestro país exhibía agudos contrastes entre el campo y
la ciudad. Pero esa no era una situación privativa de Cuba, sino que
afectaba- y afecta aún- a buena parte de las naciones tercermundistas,
en las que se manifiesta una migración interna hacia las grandes urbes,
donde existen facilidades de empleo, educación y asistencia médica. Sin
embargo, me hubiese gustado conocer la respuesta de los académicos ante
la siguiente pregunta: ¿Por qué a 60 años del Moncada, y 54 de gobierno
castrista, es necesario mantener una legislación que restrinja el arribo
a La Habana de personas provenientes del interior del país?
Evidentemente, tanto tiempo no ha bastado para compensar la sangre
derramada en aquella jornada.

Y si incursionamos en algunos indicadores económicos, el panorama podría
tornar más difícil la labor de convencimiento de los académicos. En
1952, al lograr una producción de siete millones 500 mil toneladas de
azúcar, Cuba se reafirmaba como uno de los principales países
productores y exportadores de ese producto en el mundo. En años
recientes, las zafras cubanas no rebasan los dos o tres millones de
toneladas. Un vacío en el que se cayó tras el cierre de la mitad de los
centrales azucareros debido a la ineficiencia con que estaban
produciendo el dulce.

Los datos que se derivan de la balanza comercial del país (exportaciones
e importaciones) resultan también esclarecedores. Según el Anuario
Estadístico de Cuba, el país presentaba una balanza comercial favorable
en 1950: exportó productos por 642 millones de pesos, e importó por 515
millones, lo que reportó un superávit de 127 millones de pesos. A partir
de 1960, ya con el castrismo en el poder, nunca más la isla mostró
saldos favorables en este sentido. El 2011 se comportó de un modo
alarmante: hubo exportaciones por seis mil millones, e importaciones por
13 mil 956 millones de pesos. Es decir, un déficit de casi ocho mil
millones de pesos. Esta tendencia desfavorable no pudo revertirse ni
siquiera en la etapa de la sovietización del país, a pesar de la colosal
ayuda del Kremlin. En 1985, por ejemplo, la isla reportó un déficit de
mil 35 millones de pesos en su balanza comercial.

Otro tanto sucede si nos atenemos al comportamiento de las personas. Los
mayorcitos afirman que, en los años 50, y con tal de no despertar muy
temprano a los vecinos, los lecheros dejaban los litros de leche en la
puerta de las viviendas, y podían permanecer allí durante horas, sin que
nadie se apropiara de ellos. Ahora, en cambio, las puertas y ventanas de
las mismas viviendas han tenido que enrejarse, mientras que los
campesinos apenas pueden sembrar o criar animales, a causa de esa sed
insaciable de apoderarse de lo ajeno que recorre la isla. Es como si las
autoridades hubiesen extraviado la brújula: en el intento de formar al
hombre nuevo, terminaron enseñando a robar a las nuevas generaciones.

Los historiadores cubanos acaban de celebrar su VII Congreso. Si como
resultado del cónclave, la Historia comenzara a enseñarse de un modo más
objetivo, ganaríamos todos. En especial los jóvenes de esta universidad,
que estarían en mejores condiciones para responder la pregunta que da
título a este artículo.

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Los van van que nunca fueron

Los van van que nunca fueron
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Julio Cesar Álvarez

LA HABANA, Cuba, abril, www.cubanet.org -Al presidente venezolano
Nicolás Maduro le pasó con los diez millones de votos para estas pasadas
elecciones del 14 de abril, lo mismo que al ex presidente cubano Fidel
Castro con la zafra de los diez millones, en 1970.

De que van, van… Mi madre decía que así vociferaban día y noche por
cuanta bocina, radio y televisión existía en Cuba. Los medios de
difusión masivos se convirtieron en esclavos de estos slogans. El propio
Fidel Castro, puntero en mano, aseguraba frente a las cámaras de la
televisión que cumplirían la cifra, e incluso podría ser un poco más.
Prácticamente se dejó de producir todo lo demás para producir sólo azúcar.

Marearon al pueblo de Cuba con las consignas. Todos daban por hecho el
cumplimiento de la meta de los diez millones de toneladas de azúcar.
Pero lo cierto es que de aquella zafra de los diez millones sólo quedó
una fuerte resaca. Ni siquiera se acercaron, por no hablar de superar la
cifra. La única cosa acertada que tuvo aquel slogan fue el de servir de
inspiración para el nombre de una famosa orquesta de música popular: Los
Van Van.

A Nicolás Maduro le ha pasado lo mismo. Aseguraba que el pueblo le iba a
dar al comandante Hugo Chávez diez millones de votos para estas
concluidas elecciones, aunque por otro lado su consigna de campaña
rezaba: "Yo no soy Chávez; yo soy chavista".

"Yo lo voy a derrotar (a Capriles) en las urnas electorales, lo voy a
derrotar con un récord de votación. Después del 14 de abril, todos los
carcamanes y dinosaurios de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) van a
tener que renunciar e irse para sus casas definitivamente", aseguraba
Nicolás Maduro en el programa José Vicente Hoy, trasmitido por Televen.

Pero el candidato socialista se quedó cortico en la cifra de votantes
prometida, de la misma forma que Fidel Castro en las toneladas de
azúcar. Fue la de Maduro una victoria pírrica (además de muy dudosa), si
se tiene en cuenta todo el triunfalismo desplegado por los abanderados
del chavismo. Su deseo de que los opositores renuncien y se vayan para
sus casas definitivamente, va a tener que esperar.

En Venezuela, a los sueños de los actuales gobernantes de implantar una
dictadura chavista o madurista, o bolivariana, o como les quieran
nombrar, les pasará como a las consignas triunfalistas de Castro: no se
harán realidad.

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El llamado de la libertad

El llamado de la libertad
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Roberto Jesús Quiñones Haces

LA HABANA, Cuba, abril, www.cubanet.org -El escritor y periodista
británico Arthur Koestler fue un individuo extremadamente agudo y
certero al analizar las causas que imposibilitaban reconocer en el
autocrático régimen soviético la existencia del socialismo. Al final de
uno de sus famosos textos, "Anatomía de un mito y otros ensayos",
publicado en Cuba allá en el lejano 1960, incorporó unas reflexiones
bajo el título "Carta al camarada Blump". Según una nota al pie de
página, tal camarada fue una creación de Koestler para responder a otro
personaje de la izquierda de entonces.

En dicha carta, Koestler expone los posibles tipos de sociedades que,
según él, pueden existir. Y lo hace usando una fórmula simplificada, en
la cual, en el campo de la Economía Política, la letra A representa el
caos, y la B la economía dirigida, donde el capitalismo de estado es
igual al socialismo de estado. En el campo de la política, el número 1
se identifica con la autocracia, y el 2 con la democracia.

Siguiendo dicha referencia, tenemos que la combinación A + 1 conduce a
la forma clásica de la tiranía, y B + 1 al totalitarismo. Por su parte
la combinación A+2 lleva a la plutocracia. Esas tres combinaciones han
sido experimentadas por la sociedad en varias etapas de su historia.
Sin embargo, la combinación B+2 todavía no ha sido probada, y, según
Koestler, parece ser la más prometedora. pero no se puede obtener en un
laboratorio, sino que será producto de un nuevo clima moral.

Más allá de esta especulación del célebre intelectual de origen húngaro,
lo curioso es que ya en la década de los años cuarenta él afirmaba que,
en términos económicos, tanto el capitalismo como el socialismo de
estado eran lo mismo y que la diferencia entre ambos sólo puede hallarse
en la estructura política del Estado.

En Cuba hay muchos ilusos que piensan que el inicio de reformas
económicas al estilo chino llevará al país a un estado de prosperidad en
todos los órdenes, así como a un cambio político radical. Lo primero que
habría que destacar es que nuestra isla no posee los mismos recursos
materiales y humanos que el gigante asiático. Además, las raíces de
nuestra identidad son principalmente occidentales. Así que los
experimentos sociales chinos no podrán aplicarse con éxito en Cuba,
atendiendo a las marcadas diferencias culturales.

La prensa oficialista cubana elogia el auge económico de China, pero
jamás habla del costo social y ecológico que ese avance ha provocado, ni
de las rígidas normas de conducta que el gobierno asiático impone a sus
ciudadanos, ni de las condiciones en que trabajan millones de
trabajadores, ni de los míseros salarios que reciben, ni de los
problemas que aún existen para vivir en zonas diferentes a las del lugar
de nacimiento y cómo esto determina en el derecho de acceso a la salud.

El sueño de combinar el progreso social y económico con las libertades
políticas, atrae por igual a hombres de izquierda y de derecha, aunque
ambos términos ya resultan maniqueos y muchas veces sirven para camuflar
la esencia de una posición política. Juan Pablo II dijo que el verdadero
reto continuaba siendo hacer confluir en un estado de derecho el
desarrollo económico y social, un ente donde todas las personas
estuvieran protegidas y en igualdad de condiciones.

En el caso cubano, la vía de las reformas transita por la fórmula que
identifica al totalitarismo. Por mucho bienestar económico que dicha
fórmula produzca, su proyecto será inválido, porque faltará la libertad
y ésta es el bien supremo del hombre.

Hacia esas enormes extensiones de libertad, más que a cualquier
paliativo económico, es hacia donde desea ir hoy más que nunca el pueblo
cubano. Que el partido comunista de Cuba no quiera aceptarlo es otra
cosa. Como siempre ocurre, tarde o temprano la Historia le pasará la
cuenta a todo lo que es anti natural.

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Llorar es sano y necesario

Llorar es sano y necesario
Jueves, Abril 18, 2013 | Por Aleaga Pesant

BAYAMO, Cuba, abril, www.cubanet.org -Mario Piedra, sordo de cañón,
colega de aventuras intelectuales y empresariales, crea oraciones que
implican conceptos. Una tarde de 1996, me comentó con esa sonrisa tan
particular que tienen la gente de Matanzas: "Al Periodo Especial
entramos todos juntos, pero salimos de uno en uno".

Conversábamos sobre el momento en que, obligados por "El Maleconazo" y
el descontento popular, el gobierno militar de Fidel Castro se vio
obligado a tomar algunas medidas para liberalizar la economía. De esa
manera, un grupo de la población (que algunos estiman en 200 mil
personas) pudo magramente acceder al dólar, moneda prohibida hasta ese
momento, y mejorar un poco el nivel de vida, respecto a los cinco años
anteriores.

Con esas cortas medidas que incluían permitir alguna inversión
extranjera, despenalizar el dólar, descentralizar las uniones de
empresas y permitir algunos pequeños negocios personales, se dieron los
primeros pasos para liberarnos del odioso Periodo Especial.

Ahora cae en mis manos No hay que llorar, un libro producido en el 2011.
Financiado por el Fondo para el Desarrollo de la Educación y la Cultura,
fue Premio Memoria 2009. Una compilación de textos cortos, donde los
autores, convocados por Arístides Vega Chapú (Santa Clara, 1962), dan su
visión sobre los duros años a los que el gobierno llamó Periodo Especial
en Tiempos de Paz, o simplemente Periodo Especial.

Se caracterizó por una gran crisis económica, política y social. La
desaparición del transporte automotor, el fluido eléctrico, y el
establecimiento de un hambre endémica, que trajo a cientos de miles de
cubanos la neuritis óptica, primero, y la polineuritis, después. Además,
provocó una fuerte represión sobre la sociedad, con mítines de repudio y
golpizas a los disidentes en las calles.

Para su empeño, Arístides convocó a Jorge Ángel Hernández, Lidia Meriño,
Dean Luis Reyes, Virgilio López Lemus, Yoss, Aramís Izquierdo, Manuel
García Verdecia y muchos más, de los cuales solo fueron publicadas 33
historias, en 138 páginas.

Los textos van en su mayoría en forma de crónicas, pero no faltan los
cuentos largos o cortos. Más honestos o más triviales, o
despreciablemente cínicos, como los de Rolando Rodríguez y Virgilio
López Lemus, con aquello de que "lo especial (del periodo) fuera no
dejarse vencer por la pereza, el deseo de irse de la realidad o el
pesimismo militante". También está expuesta en el libro la diletancia
progubernamental y guataqueril de Ricardo Riverón: "Confío en la
inteligencia de nuestros líderes para imprimirle otros matices a la
batalla de ideas. A ver si pasamos del periodo especial a un periodo
normal…".

No obstante, hay historias que propician eso de reírnos de nuestras
desgracias, como las que cuentan el holguinero Manuel García Verdecia,
el habanero Yoss o el santaclareño Lorenzo Lunar.

El libro esclarece las diferencias generacionales de los escritores. Los
nacidos en la década del cuarenta son complacientes con la tragedia y
hasta la agradecen. Su tono es temeroso y cauto. Luego vienen los que
nacieron en los sesenta y los setenta. Estos son mas desenvueltos y
miran con amargura los álgidos días de apagones, sin transporte, ni ropa
ni comida.

El tema de género también deja su huella. Las féminas trasmiten en sus
historias honestidad y dolor. Los textos describen el momento de manera
lacerante, y ubican a sus familias en el centro de las historias.
Ejemplos: el de Lidia Meriño, Rebeca Murga o Lourdes González Herrero,
con la apropiación del término "indispensabilidad", y su afortunada
oración: "Fue un sacrificio que el paso de los años convierte en un
recuerdo difícil".

Alternativa y plural, la selección tiene una cosa en común para todos
los seleccionados. No se menciona a Fidel Castro Ruz, a su hermano Raúl
o al partido comunista. Prefieren obviar en masa la responsabilidad de
los gobernantes del país en aquellas circunstancias (¿o fue la censura
impuesta por el Ministerio de Cultura para poder publicar el libro?).

Solo un oportunista menciona al embargo norteamericano y otro a los
rusos como responsables de la situación. Todos hablan de las miserias
materiales y pasan por alto la falta de libertades y no hay en la
compilación ningún intelectual prodemocrático.

No obstante, No hay que llorar es un libro para reflexionar sobre la
triste historia de este pueblo.

aleagapesant@yahoo.es

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LASA, Travel Visas, Cubans and Other Matters

LASA, Travel Visas, Cubans and Other Matters
April 18, 2013
Haroldo Dilla Alfonso*

HAVANA TIMES — Every time the Latin American Studies Association (LASA)
holds one of its congresses, we see at least one conflict involving
Cubans and travel visas.

This year, on the eve of the 31st Congress, to be held in Washington,
the U.S. State Department has denied three young Cuban intellectuals –
Isbel Díaz, Dimitri Prieto and Elaine Díaz – the needed travel visas. I
am told that the decision regarding Elaine has been reconsidered,
though, at the time I had completed this post, I had not yet confirmed
this rumor.

I believe a gathering of this nature would be enriched by the
participation of these three people, which would also signal the
rejuvenation of Cuba's intellectual milieu. The three have stood out for
their critical stances towards specific aspects of contemporary Cuban
reality. Isbel Díaz, for instance, is well known for his environmental
activism within Observatorio Crítico. I respect all three and sincerely
hope they can participate in a LASA congress this year.

The first observation that comes to mind is that, if the U.S. State
Department continues to be so inconsistent when granting visas to Cubans
who apply to participate in a LASA congress, the latter will have no
choice but to return to the days when it convened in Latin America, as
it did back when obstinate George W was in office, and to stop holding
congresses on U.S. soil.

I don't think it has any other option, from the ethical point of view.
For the time being, it is duty-bound to spare no effort in persuading
the State Department to reconsider its decision and allow these valuable
intellectuals to attend the gathering, a privilege which their
professional qualifications have earned them.

Having said this, I want to comment on a number of issues, related to
the reactions that two of the above individuals have expressed in
articles published in a number of blogs and digital periodicals.

First of all, I feel that politicizing this matter, seeing it as the
demonization of individuals who live in what Washington, through its
"colonialist gaze", perceives as a "communist hell", is misguided.

Claiming that left-wingers are punished and opposition activists
rewarded is both a confused and confusing statement. The truth is that
the granting or denial of these types of visas has nothing to do with
the ideology of the applicant (with whether the applicant, for instance,
is a left-wing, environmental or LGTB activist). These ideologies, and
many more, co-exist on American soil and cause no scandal.

The selection process doesn't even appear to have clear professional
criteria. As is evident, valuable representatives of Cuba's intellectual
sector, respected high-level professionals from across the continent,
and emerging young figures, deserving of their recognition, all attend
LASA's congresses.

Those of us who have attended previous LASA congresses also know that
Cuba's "delegation" always includes as many "cops" as you find outside
Havana's Coppelia ice cream parlor on a Saturday night. Some are on the
payroll of Cuban State Security; others are envoys of the country's
propaganda machine. Some are active agents, while others are retirees
offering collateral services. Some are "good cops" and some are "bad
cops". But all, and this is the crucial point, perform work that has
very little to do with free academic debate.

You see them at every congress, living off the LASA association's
budget, intimidating the real scholars and transforming Cuba's Task
Force into a confusing and shady extension of the Cuban Communist
Party's Ideological Department. These parasites are a greater obstacle
to the participation of Cuban scholars in LASA fora than the U.S. State
Department.

These individuals, despite their ideologies, function and affiliations,
despite their lack of even a basic academic curriculum, are allowed into
U.S. territory. I recall that last year, the Cuban government's golden
girl, Mariela Castro, was granted a visa, while Oscar Zanetti, Cuba's
most learned living historian, a man whose erudition far outshines any
political inclination he may have, was denied one.

The selection process is that much unjust and counter-productive. But it
is not necessarily arbitrary.

Except in highly exceptional cases vetoed by U.S. immigration policy,
the reasons travel visas are denied simply have to do with bureaucratic
eligibility factors and quotas.

They have to do with questions as mundane as whether the person is
considered a potential illegal immigrant or the number of times they
have visited the United States in the previous 12 months, but not with
ideologies.

In the end, the person who denied these people their visas hasn't the
slightest idea as to whether they are left-wing activists or right-wing
extremists. For he has denied a visa to a number with a category next to
it, which is what all of us ultimately are in these types of
bureaucratic procedures which involve thousands of people.

If those denied a visa did not understand the idea behind the interview
process or the need to support the claim that they would return to Cuba
with convincing arguments, the blame can be laid only on them, or on
Cuba's lack of Internet access.

The United States has a web-page with very detailed information about
these matters, with so much information, in fact, that it is sometimes
overwhelming. And, we have to admit, it is a country with one of the
most transparent of immigration systems. I am not saying it is a just
system, only that there is a wealth of information available to the
public which suffices for making informed decisions and evaluating their
costs.

I doubt the U.S. government promised LASA that it would grant all visas
requested, as one of the people denied one angrily affirms. No
government would do such a thing, not before knowing who the applicants
are. And, again, though I feel it was a mistake to have denied these
young intellectuals a travel visa, every State has the right to decide
who enters or leaves its territory, and sets down classifying parameters
for this.

I am a supporter of open borders, but, until we reach this lofty goal, a
goal that, in all certainty, I will not live to see, we must understand
and respect a country's sovereign right to manage its territory as it
sees fit.

I think it is an exaggeration to state that this regrettable incident
sheds light on the extent to which bureaucrats can "(…) become
dehumanized in their unwavering compliance with orders from above."

In truth, this has nothing to do with dehumanizing bureaucracies
(blaming all of our woes on the poor bureaucrats has become customary
these days). I also don't think the matter is so serious that one should
seek to expose it as the work of the devil incarnate.

I would go as far as saying that these young Cubans, critically-minded
and intelligent as they are, should have had more than enough reasons to
detect more dehumanizing elements in Cuba's migratory situation.

Suffice it to remind readers that the Cuban government bars many
citizens who have emigrated from freely returning to their country of
origin, and from enjoying the rights they ought to have on the land of
their birth. There is, in fact, an entire sector, composed of
highly-renowned Cuban intellectual émigrés, who are denied entry into
Cuba, or who can visit the country under very specific circumstances.

This is the reason they cannot organize any kind of exchange with their
fellow Cubans, or publish anything on Cuban journals, or offer lectures
at any university, or attend any academic gathering, gatherings as
academic, at least, as those organized by LASA.

I think it is worth remembering that, even though historical differences
between Cuba and the United States always add a unique dimension to this
whole situation, the crux of the matter is that to travel around the
world with a Cuban passport, today, means situating oneself at the
lowest rung of the migratory food chain. Not because we are left-wing,
but because we are poor.

As an inveterate optimist, I trust that this situation will be resolved
and the three excommunicated applicants will be able to arrive in
Washington in time for the congress, to their benefit, and to the
benefit of LASA and the entire international intellectual community.
—–
(*) A Havana Times translation of the original published by
Cubaencuentro.com.

http://www.havanatimes.org/?p=91499 Continue reading

Autoridades mexicanas capturan a nueve balseros cubanos

Emigración

Autoridades mexicanas capturan a nueve balseros cubanos
DDC | Ciudad de México | 18 Abr 2013 - 6:10 pm.

Son seis hombres y tres mujeres. Llegaron a Cozumel en una embarcación
rustica tras pasar 16 días a la deriva.

Nueve balseros cubanos (seis hombres y tres mujeres) fueron detenidos
por las autoridades mexicanas en la isla de Cozumel, a donde llegaron a
bordo de una embarcación rústica el martes por la noche.

Según medios mexicanos, los cubanos dijeron haber pasado 16 días a la
deriva después de que el motor de la embarcación sufriera una avería.

Fueron resguardados en una base militar de la costa oriental de Cozumel
y luego puestos a disposición del Instituto Nacional de Migración (INM)
que los deportará, indicó Milenio.com.

La publicación informó que el grupo salió de La Habana con la intención
de llegar a Honduras para luego continuar viaje hacia Estados Unidos.

El grupo fue trasladado a Cancún. Milenio dijo que el INM se negó a
proporcionar información sobre la identidad de los cubanos.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1366301438_2836.html Continue reading
Calendario
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