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Hershey: de pueblo modelo a pueblo fantasma

Hershey: de pueblo modelo a pueblo fantasma

Viernes, Noviembre 30, 2012 | Por Polina Martínez Shvietsova

LA HABANA, Cuba, noviembre, www.cubanet.org -Caminar por las calles del

espectral pueblo de Hershey, en la provincia de Matanzas, da pena. El

dolor lo produce ver como la desidia y el totalitarismo destruyeron este

lugar, devaluando no solo la arquitectura y la tradición, sino la

memoria histórica de nuestra nación.

El central azucarero Hershey fue construido por Milton Hershey en los

años 20 del siglo pasado, con el objetivo de garantizar el suministro de

azúcar para su fábrica de chocolates en Pennsylvania. La legendaria

"Hershey" es la compañía fabricante de chocolates más grande de Estados

Unidos, y su sede matriz está situada en la ciudad homónona.

Para la construcción del batey, el propietario recreó en este territorio

cubano sus experiencias traídas de Pennsylvania. Allí había fundado una

ciudad, a partir de criterios urbanísticos establecidos por el

movimiento de "Pueblos Modelos". Este movimiento entró en auge a finales

del siglo XIX. Entre sus premisas se planteaba una serie de facilidades

comunitarias, así como el carácter autosuficiente de los conjuntos

urbano-industriales. Se considera que el Hershey fue el primer central

en el mundo que usó la tracción eléctrica para llevar caña a la fábrica

y para transportar el azúcar hasta los puertos de embarque.

Esta industria contaba con una planta eléctrica, capaz de generar la

energía necesaria para las máquinas del central, para su ferrocarril, el

batey y poblados vecinos. Servía también a los tranvías de la ciudad de

Matanzas.

Se definieron dos zonas de viviendas: el Batey Norte, con las

residencias de las clases sociales más privilegiadas, además de los

servicios públicos principales; y el Batey Sur, donde estarían las

viviendas de los trabajadores de menor rango.

Después del triunfo de la revolución, con la llegada de la confiscación,

el Central Hershey fue rebautizado como "Camilo Cienfuegos". Desde su

fundación, este central siempre se colocó en los primeros puestos a

nivel nacional, en cuanto a volumen de producción de azúcar crudo y de

azúcar refino.

En 2002, como parte de la llamada "Tarea Álvaro Reynoso", fueron

paralizados el central azucarero y la refinería. Comienza así el

desmantelamiento de sus edificaciones y de la casi totalidad de su

equipamiento técnico. Sin embargo, sobrevivieron algunos de sus

elementos más antiguos, entre los que se destaca la Casa de Carbón,

construida en el año 1925, posiblemente la más antigua conservada en

toda América.

Recuerdo que por los años 2003, y hasta el 2007, la historiadora de

Hershey se esforzaba en lograr una posible reconstrucción y

reformulación de este "pueblo modelo". La soñadora mujer organizó,

clasificó, digitalizó los archivos históricos y patrimoniales de la

localidad. Reunió documentación para luego presentarla a las

instituciones responsabilizadas con la conservación del Patrimonio

Nacional. En estas vicisitudes ha pasado ya varios años, durante los

cuales la realidad ha cambiado notablemente.

Cuando estuve, recientemente, revisitando el lugar, la historiadora yo

no era la misma. Tampoco lo eran el pueblo y sus gentes. Los vecinos que

un inicio estuvieron más involucrados en las tareas de rescate, ya se

han cansado de luchar contra la desidia e ineptitud de las autoridades.

Según dicen, se han presentado proyectos de inversionistas, para la

posible restauración del pueblo, así como para estudiar la viabilidad de

convertirlo en una atracción turística. Sin embargo, tales propuestas

han sido ignoradas. La historiadora y su familia sienten que han agotado

todas las vías de soluciones posibles a su alcance.

http://www.cubanet.org/articulos/hershey-de-pueblo-modelo-a-pueblo-fantasma/

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