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Zafra azucarera 2010-2011 en preparación

Zafra azucarera 2010-2011 en preparación
Friday, August 19, 2011 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, agosto, www.cubanet.org -Siete centrales azucareros
retornarán a funcionar en la Zafra 2011-2012, para añadirse a los 39 que
laboraron en la recién terminada, según anunció el periódico Granma el
6 de agosto. Esto se enmarca en el esfuerzo por incrementar la decaída
producción, que solo llegó a estimados de 1,1 millón de toneladas en
2009-2010 y 1,2 en 2010-2011, volúmenes similares a los alcanzados a
fines del Siglo XIX.

El interés por la recuperación de la otrora principal industria nacional
responde a los incrementos de los precios del azúcar en el mercado
mundial, que se mantienen muy altos, por encima de los 30 centavos de
dólar la libra en ocasiones, convirtiéndose en el producto alimenticio
mejor cotizado en los últimos tiempos. Tendencia que parece se sostendrá
en el futuro.

Al inicio de la década de 1990, Cuba llegó a producir 8,0 millones de
toneladas de azúcar y tenía 156 centrales funcionando. Posteriormente
el gobierno realizó una reorganización de la industria, con el
desmantelamiento de la mayoría de las unidades para dejar únicamente
algo más de 60 y la reducción de las áreas cañeras cosechadas de 1,4
millones de hectáreas en 1990, a 431,4 mil en 2010.

Asimismo, los rendimientos de caña por hectárea se han derrumbado. En
la Zafra 2009-2010 fueron de 26,7 toneladas por hectárea, mientras en la
correspondiente a 2010-2011 llegaron a 32,5, parámetros alejados del
promedio logrado durante los 10 años anteriores a 1959 (39,0 ton/ha), y
mucho más distantes aun del promedio mundial de 69,8 ton/ha en 2009
según FAO, y de las 78,8 ton/ha de Brasil, principal producción mundial
en igual año.

Llama la atención que dada la urgente necesidad de divisas, ahora
acrecentada por el incremento de los precios de los alimentos
importados, se haya decidido incorporar tan pocos centrales en la
próxima zafra, de los que supuestamente están disponibles para moler.
La explicación aportada es que en estos momentos solo existe un modesto
aumento en los volúmenes de caña, así como en el rendimiento de caña por
hectárea.

Indudablemente esto podría ser un factor determinante, pero también
posiblemente los centrales parados durante mucho tiempo estén en muy
malas condiciones, a lo que se une el precario estado de toda la
infraestructura, como caminos y vías ferroviarias, así como la carencia
de transporte y hasta de personal capacitado.

Con 46 centrales, de existir buenas condiciones meteorológicas, podría
lograrse una producción azucarera de algo más de 1,4 millón de toneladas
de azúcar, lo que eventualmente eliminaría las importaciones de este
renglón y quedaría una pequeña cantidad para exportar adicionales a las
400 000 toneladas, que se estima se entrega a China, teniendo en cuenta
que el consumo nacional es de alrededor de 700 000 toneladas, y de la
creación de reservas para enfrentar situaciones imprevistas, como
daños causados por fenómenos naturales.

En la nota de Granma se afirma que en la próxima cosecha comenzarán a
laborar 14 combinadas marca CASE brasileñas, 20 camiones de alta
capacidad de arrastre y 48 remolques. Esos equipos se han probado en
las dos últimas zafras en el central Jesús Rabí de la provincia de
Matanzas con magníficos resultados. Allí 6 cosechadoras Case
sustituyeron a 24 combinadas KTP. Además humanizan el trabajo, pues
tienen aire acondicionado y música. No obstante hay que aclarar que
estas cosechadoras necesitan determinadas condiciones en las áreas de
corte y altos rendimientos para que sean funcionales y rentables. Ello
explica porque pruebas realizadas en otros lugares no dieron los
resultados satisfactorios obtenidos en los campos de caña del Jesús
Rabí. En este central se desarrolló el "Proyecto Vitrina", que contó
también con 9 tractores CASE y 18 autobasculantes para cargar las nuevas
rastras, 7 de la marca SCANIA, según un interesante artículo del
periodista Ariel Terrero, publicado en la revista Bohemia del 15 de julio.

Esa fuente señala que "con ese equipamiento de cosecha y tiro de caña
sustituyeron 24 combinadas KTP, 34 camiones, 108 carros jaula, 4
locomotoras 92 carretas de tiro de caña y 77 extractores, entre otros,
que sumaban 247 equipos". Esto ha permitido eliminar los costosos
centros de acopio y la excesiva manipulación de la caña, que llegaba al
central luego de muchas horas de cortada con el consiguiente
decrecimiento del rendimiento industrial.

Por otra parte, en ese central se aplicaron los mecanismos de pago por
resultado del trabajo realizado, por lo que los salarios se han
incrementado notablemente. Un operador de una cosechadora CASE
reconoció a Terrero que gana el doble de dinero que podía obtener con
una KTP. "He tenido quincenas con 2295 pesos", manifestó. Recuérdese
que el salario medio mensual fue de 448 pesos en 2010, de acuerdo a la
Oficina Nacional de Estadísticas.

La inversión para estas modificaciones tecnológicas en el Jesús Rabí ha
tenido resultados apreciables, pues por la eficiencia lograda cumplió el
plan de zafra en los primeros días de abril y realizó una producción
adicional de 9000 toneladas de azúcar. Los costos de la inversión son
altos, ya que cada combinada cañera cuesta 350 000 dólares, y según el
artículo, el monto total invertido fue de 6 332 000 dólares en ese
central. No obstante, las ganancias en eficiencia compensan, máxime
cuando el azúcar tiene una cotización tan elevada en los mercados.

Los rendimientos agrícolas de las áreas cosechadas alcanzaron como
promedio las 60 ton/ha, pero la superficie regada logró más de 120
ton/ha, datos confirmadores del potencial cañero del país, así como del
nivel de subutilización presente. En este experimento también fueron
obtenidos sustanciales ahorros de fuerza de trabajo y en el consumo de
combustible. El índice de la empresa bajó a 1,15 litros/t de azúcar en
2010, de 1,63 litros/t en 2008, o sea una disminución del 30,0%.
Mientras, la brigada mecanizada solo necesitó 50 obreros en la zafra
2010-2011, en comparación con los 460 requeridos con anterioridad.

Resulta lamentable que sea ahora cuando se empiece a tomar conciencia
de la importancia que la industria azucarera tiene para Cuba y de los
enormes daños ocasionados por su demencial destrucción.

http://www.cubanet.org/articulos/zafra-azucarera-2010-2011-en-preparacion/

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