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Primer grupo de estadounidenses viaja bajo las nuevas normas de Obama

Viajes, Política EEUU

Primer grupo de estadounidenses viaja bajo las nuevas normas de Obama

Según publica la agencia Reuters, las reacciones del grupo en su visita
a Cuba han sido muy variadas

Agencias, La Habana | 17/08/2011

El primer grupo de estadounidenses llegados a Cuba bajo nuevas y más
liberales normas fue recibido con abrazos, apretones de mano y un
Gobierno cubano ofreciéndoles la bienvenida, de acuerdo a uno de los
organizadores del viaje y según ha informado hoy la agencia de noticias
Reuters.

Los 30 estadounidenses son los pioneros de una nueva era de viajes
descritos como de "pueblo a pueblo", un intercambio puesto en práctica
por el Gobierno de Barack Obama aprobado en enero para "mejorar el flujo
libre de información", aunque con objeciones de los exiliados de línea
dura que se oponen al Gobierno comunista.

Según Reuters, se estima que entre 30 y 35 agencias de viajes han
obtenido las licencias bajo las nuevas regulaciones, que fueron
establecidas inicialmente por el presidente Bill Clinton en 1999, pero
revocadas por su sucesor, el mandatario George W. Bush.

El primer grupo de estadounidenses ha visitado centros para ciegos,
clínicas, museos de arte, asistieron a presentaciones musicales y a las
plantaciones de tabaco; además han recorrido las calles de la Habana
Vieja, en una impresión inicial de la fruta prohibida que ha sido Cuba
durante cinco décadas bajo el embargo comercial de Estados Unidos.

Las reacciones del grupo han sido muy variadas, dijo Tom Popper de
Insight Cuba, la agencia que ha organizado el primer viaje.

"Algunas personas se sorprenden por lo que ven y se han asombrando por
el pueblo, la cultura y todo lo que les rodea", dijo Popper esta semana
a Reuters.

"Y algunas personas sienten que es horrible que conseguir el café sea
una lucha y que los alimentos sean difíciles (de encontrar), que existan
dos economías y que un médico tenga que manejar un taxi para
complementar sus ingresos", afirmó.

Popper, añade Reuters, calificó de emotiva una visita a un centro para
ciegos en la Isla, donde unas 40 personas esperaban al grupo aplaudiendo
a su llegada.

"Ellos tuvieron una presentación, un par de ellos tocaba música,
bailaron juntos. La gente se abrazó. Hubo lágrimas en todas partes. Fue
simplemente hermoso", destacó.

Estos intercambios, dijo, "hacen una diferencia en los estadounidenses y
hacen una diferencia en los cubanos. Así que solo espero que tal vez
algún día se pueda ver el valor de lo que estamos haciendo", agregó.

Oposición al acercamiento

Publica Reuters que "ellos" son los políticos de Estados Unidos (…), en
su mayoría exiliados cubanos, que se oponen al acercamiento con el
Gobierno encabezado por el presidente Raúl Castro y creen que el viaje
de estadounidenses a Cuba ayuda al sistema comunista cuya caída han
esperado durante 50 años.

Los exiliados de línea dura han luchado por preservar esa parte del
embargo que impedía que casi todos los estadounidenses viajen a Cuba.

"En principio, el anuncio de enero del presidente significa que
prácticamente cualquier estadounidense con un interés serio en Cuba
puede viajar", dijo John McAuliff, jefe del Fondo de los defensores de
la Reconciliación y el Desarrollo para un mejoramiento de las relaciones
de Estados Unidos con Cuba.

Entre otras cosas, las nuevas regulaciones permiten a los
estadounidenses ir a Cuba a través de agencias de viajes como Insight
Cuba que obtiene una licencia de Washington para llevar a cabo "los
intercambios pueblo a pueblo", que significa que debe ser educativo e
interactivo con los cubanos.

"No hay playas", dijo Popper.

Los turistas se extendían esta semana por toda Cuba, pero al llegar el
jueves pasado, uno de los participantes elogió las virtudes de la
apertura de viajes.

"Es maravilloso que más gente pueda venir aquí, por el hecho de que se
trata de un pueblo a otro, en lugar de un Gobierno a otro. Creo que la
gente tiene una manera de llegar a un acuerdo en un montón de problemas
que los gobiernos no pueden hacer", dijo a Reuters un hombre que se
identificó como James Bond.

Popper dijo que el Gobierno cubano ha ayudado a organizar los eventos
para el grupo, incluidas las sesiones con los funcionarios que
respondieron "preguntas muy fuertes" del grupo.

El Gobierno cubano con problemas de liquidez da la bienvenida a más
estadounidenses porque el turismo es una fuente de ingresos importante
para la Isla, sino también porque tiene la oportunidad de cambiar las
percepciones.

McAuliff estimó que un máximo de 100.000 estadounidenses podrían viajar
a Cuba este año bajo las nuevas regulaciones.

Los cubano-estadounidenses, miembros del Congreso de Estados Unidos, han
propuesto ya una legIslación para revertir los reglamentos por lo que
queda por ver cuánto tiempo podrían durar los viajes.

"Va a marcar una verdadera diferencia en las actitudes de ambos países
si se aplican plenamente, que es lo que aterroriza a los extremistas
cubano-estadounidenses", dijo McAuliff.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/primer-grupo-de-estadounidenses-viaja-bajo-las-nuevas-normas-de-obama-267065

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