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Los almendrones de Cuba siguen en marcha casi un siglo después

Los almendrones de Cuba siguen en marcha casi un siglo después

Cuba posee el parque automotor más antiguo del mundo
Más de 70.000 coches fabricados entre 1920 y 1950 siguen andando

Jorge Barreno | La Habana
Actualizado miércoles 17/08/2011 19:33 horas

En las calles y en las autopistas cubanas es habitual encontrarse a uno
de los protagonistas más queridos de la isla caribeña. Lo llaman
'almendrón', y es un ejemplo vivo de la superación mecánica y humana. Su
carrocería de níquel y de plomo, pintada de los más variopintos colores,
brilla radiante con los poderosos rayos de sol caribeño. Los achaques de
su elevada edad, en ocasiones hasta 90 años, hace que en innumerables
ocasiones se quede tirado por los arcenes.

Los almendrones son vehículos fabricados antes de 1960, año en el que
entró en vigor el embargo aplicado por Estados Unidos y la economía
comunista suprimió la incipiente entrada de vehículos en la isla.
Mercurys, Fords, Chevrolets o Cadillacs son algunas de las marcas que
aún circulan por Cuba, posiblemente el depósito de coches antiguos en
funcionamiento más grande del mundo.

En la isla existen hoy 75.000 vehículos estadounidenses fabricados entre
1920 y 1950, de los cuales unos 10.000 transitan diariamente por La
Habana. Muchos son de uso particular, otros andan con su cartel de taxi
y los hay que se alquilan a extranjeros. Existe también la opción de
tomarlos como colectivos en rutas urbanas más o menos prefijadas, por
poco más de medio dólar.
Tirado frente al Che

Eddy López tenía que ir al aeropuerto para recoger a un grupo de
turistas. Sin embargo, su almendrón se ha quedado tirado en la autopista
que atraviesa la Plaza de La Revolución, a unos pocos metros del rostro
del Che Guevara. "Los males ocurren siempre cuando uno menos se lo
espera", comenta el taxista.

Su Chevrolet de 1956 es un milagro de la mecánica cubana y del ingenio
popular. A pesar de las calles de adoquín y de las autopistas de tres
carriles con baches y vacas que se cruzan por el camino, su almendrón
nunca ha tenido un accidente grave. Eddy está seguro de que en unos
momentos se solucionará el problema.

"Las cosas ya no son como antes, cuando teníamos que arreglar los carros
con piezas de refrigerador o de lavadora. Ahora el Gobierno se ha
abierto bastante más y adquiere piezas de otros vehículos que nosotros
podemos comprar de viejo (segunda mano)", comenta. De hecho, su flamante
Chevrolet azul de 1956 lleva un motor de petróleo (gasoil) que no es el
original, pertenece a una furgoneta Fiat Ducatti.

"Me costó más de 4.000 dólares, aunque los hay de hasta 7.000",
manifiesta el chófer. "Gracias a estos motores nuestros almendrones aún
funcionan. Sin ellos sería inviable echarlos a andar, consumen
demasiado", dice. Un litro de gasolina vale en la isla 1,40 pesos
convertibles (más de un dólar y medio).
Indispensables para el transporte

Eddy está convencido de que estos vehículos son indispensables: "En un
país donde no hay metro, ni trenes urbanos y donde con suerte consigues
un pasaje para ir en autobús de línea, los almendrones son una garantía
de transporte para los cubanos. Hasta hace poco los camellos (camiones
con cápsulas para transportar) llevaban a mucha gente, pero los han
quitado".

Sin embargo, desde hace unos años, a los almendrones les ha surgido un
nuevo competidor. La 'ley de cuentapropistas' ha ampliado la posibilidad
de inscripción de trabajadores de transporte privado para este tipo de
servicio. Ahora, los dueños de cualquier tipo de vehículo pueden
inscribirse como taxistas privados.

Así han aparecido vehículos 'nuevos' para el transporte. Multitud de
Ladas y Mosckovich rusos, escarabajos, Toyotas, Nissan, Citroën y
Renaults recorren las calles cubanas junto a las viejas joyas
estadounidenses. La mayoría de los nuevos vehículos tiene mejor estado
técnico y consumen mucho menos combustible, por lo que parecen un
auténtico peligro para los almendrones.

Sin embargo, Eddy está convencido que no desaparecerán: "Nadie nos puede
sacar del negocio. Los coches viejos tienen muchas ventajas y ahora
están de moda. A los turistas les fascinan. Además, los nuevos cargan
cuatro, si es que pueden. Yo llevo a siete. Y además cobran lo mismo que
nosotros".
Anécdotas de los almendrones

Rondaban los últimos meses de 1898 cuando apareció entre los coches a
caballos cubanos el primer vehículo de motor, procedente de Francia.
Cuba pasaba de ser una colonia olvidada de los españoles al patio
trasero de la fiesta estadounidense. La industria automotriz florecía y
en 1919 el país ya era el primer importador de autos de América latina.

El legendario Ford T estadounidense se convirtió en el emblema nacional,
al que los cubanos llamaron 'fotingo', en referencia al anuncio
publicitario de los yanquis que decía: "Foot it and go". Pocos años
después, por La Habana circulaba el segundo coche con televisor
incorporado del mundo. La calzada se volvió intransitable y El Malecón
se convirtió en una pista por donde se llevaban a cabo carreras
internacionales. En 1951 circulaban por Cuba 143.000 autos, de los que
casi la mitad todavía lo hacen hoy.

Entre las anécdotas que se cuentan de la isla, destaca la vez en la que
el piloto Juan Manuel Fangio fue secuestrado por el movimiento 26 de
Julio para llamar la atención de la prensa mundial. El calendario
marcaba 1958. Otra muy divertida es la de La Macorina, la primera mujer
dueña de un coche en Cuba, quien curiosamente era una famosa y cotizada
prostituta que recorría La Habana con un flamante automóvil rojo chillón.

Eddy, el taxista del Chevrolet azul, se ríe al recordar a La Macorina.
"Ahora Cuba entera está llena de 'macorinas'", comenta risueño. Acto
seguido, saca de debajo de la guantera un martillo y le da un par de
golpetazos al motor. Su joya estadounidense echa a andar. Hace pocos
minutos que los turistas han llegado a La Habana. El cubano está
convencido de que aún llegará a tiempo.

http://www.elmundo.es/america/2011/08/18/cuba/1313624009.html

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