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Internet en pañales y con porvenir incierto

Internet en pañales y con porvenir incierto

Dos especialistas estadounidenses repasan el pasado, presente y futuro
del acceso y uso de la web de los cubanos en la isla.

martinoticias.com 11 de agosto de 2011

Está claro que los cubanos no tienen acceso irrestricto a Internet no
tanto por razones técnicas como por consideraciones políticas.

En la era que precedió a la explosión de Internet, Cuba era el país más
adelantado en el Caribe en la utilización de redes de computadoras, pero
su infraestructura y capacidad técnicas están hoy muy atrás respecto al
resto del mundo, según dos expertos estadounidenses.

Larry Press, profesor de sistemas de información de la Universidad del
Estado de California, y Ted Henken, profesor de sociología y estudios
latinoamericanos en la Universidad de la Ciudad de Nueva York,
destacaron en una reciente conferencia que la isla se conectó a Internet
por primera vez en 1996, pero después de eso nunca hubo avances
significativos.

Los dos expertos dijeron que aunque el gobierno cubano dice tener 1,79
millones de usuarios de Internet, el uso de la web en la isla está muy
rezagado, no tiene nada que ver con el que existe en las naciones
desarrolladas e incluso el número de computadoras conectadas a la red
declinó el año pasado.

Señalaron que Cuba se ha estancado a los niveles de los años 1990, y que
el acceso además de "caro y restringido" es lento, puesto la capacidad
de subida es de sólo 209 megabytes por segundo, y la de bajada de 379
megabytes, "lo que resulta demasiado pobre" para una población de más de
11 millones de habitantes.

En contraste, uno de ellos puso como ejemplo que en la pequeña
universidad de 10 mil estudiantes donde imparte clases la velocidad de
conexión es de 1 gigabyte por segundo, o sea, al menos tres veces más
rápida para un grupo de usuarios infinitamente inferior.

El costo es asunto aparte, porque mientras en un país desarrollado se
puede pagar normalmente en un hogar $50 dólares mensuales por una
velocidad de 15 megabytes de bajada y 3 de subida, en un cybercafé de la
isla los turistas pagan entre $6 y $12 dólares por hora de servicio, y
en los hoteles alrededor de $8, tarifas por demás fuera del alcance de
cualquier cubano, cuyo ingreso promedio equivale a unos $20 dólares
mensuales.

Tan grave o más que eso, según los conferencistas, es que ningún usuario
en Cuba dispone de acceso irrestricto al uso de Internet y de los
correos electrónicos "no sólo por razones de capacidad (técnica) sino
también por consideraciones políticas".

Además del empleo de una tecnología obsoleta, Press y Henken estimaron
que hay tres razones para explicarse el estancamiento cubano en materia
de Internet, y una de ellas es el embargo declarado al gobierno de la
isla por EE.UU., que ha limitado el uso de conexiones vía cable.

No obstante, si no existiera el embargo –dijeron– los equipos de
computación y de comunicaciones serían difíciles de costear para el
gobierno cubano debido al reducido producto interno bruto per cápita que
desde hace años arrastra la isla y las secuelas económicas de la segunda
razón: el colapso de la ayuda que llegaba de la extinta Unión Soviética.

La tercera razón, según señalaron, es el "dilema dictatorial", que el
gobierno ha resuelto optando por un férreo control de Internet, y
citaron como ejemplo el caso del contratista estadounidense Alan Gross,
condenado en La Habana a 15 años de prisión por introducir en la isla
equipos de comunicación para facilitar la conexión a Internet de
miembros de la comunidad judía.

En demostración de que Internet también puede ser utilizada como un
instrumento por parte de las dictaduras, destacaron un informe del
Comité para la Protección a los Periodistas según el cual mientras en
Cuba sólo hay unos 40 blogueros independientes, prácticamente bloqueados
por las autoridades, existen unos mil oficialistas que sí cuentan con
acceso a la red.

Ambos expertos dijeron que aunque el cable submarino tendido entre
Venezuela y Cuba podría mejorar potencialmente la conexión a la red, no
hay señales de que vaya a posibilitar el libre acceso de la población a
Internet, hasta ahora prohibido en la isla.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba-internet-127523638.html

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