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Chinatown de la Habana

Chinatown de la Habana
Jueves, 11 de Agosto de 2011 12:06
Juan Antonio Madrazo luna

altEl Vedado, La Habana, 11 de agosto de 2011, (PD) El Barrio Chino de
la Habana aún es un organismo vivo. En este barrio tan enigmático que
intentó ser la prolongación de Cantón, se reproducen fácilmente láminas
de Shanghai y Pekín. Los chinos intentaron reproducir su mundo en este
rincón de La Habana, un coto cerrado llego a ser la mayor colonia china
en América Latina.

Nació a partir de un gran vacío situado entre el barrio negro de Jesús
María y el sur de la incipiente barriada blanca que se levantaba entre
las calles de Ánimas y Virtudes y entre el Paseo del Prado y la calle
Escobar. Esto permitía a los chinos establecerse en una zona de contacto
entre los barrios negros y blancos.

El barrio, donde vivían 10 000 chinos, fue ostentoso, arrogante con sus
casinos, sociedades comerciales de todo tipo, prostíbulos, teatros,
casas de juegos, fumaderos de opio, periódicos, farmacias, etc. Fue una
ciudad dentro de otra, donde se tejieron grandes sueños.

Calles como San Nicolás, Rayo, Cuchillo, Salud, Zanja y Campanario, le
dan una personalidad propia al barrio. Cofradías familiares, como la de
los hermanos Cuang Con Lao, Chui Chi Lon y Chui Fei, potenciaron su
desarrollo.

Hoy no se ven los chinos ambulantes, vendedores de frutas, de viandas,
verduras, carnes, prendas, quincallería y lozas. Ya no se siente el
chirrido de las carretillas de los verduleros que prometían vender más
barato que nadie. No existen los puestos de frituras de bacalao, las
majúas y los bollitos de carita.

Desde hace algún tiempo, la Oficina del Historiador de la Ciudad ha
asumido la administración política y comercial del barrio y ha instalado
tiendas con precios del Primer Mundo en una barriada en la cual la
mayoría de sus habitantes están marcados por la pobreza extrema.

Restaurantes como El Pacífico llevan más de 20 años cerrados sin recibir
una reparación capital. Duele ver el estado en que se encuentra el Hotel
New York. Las calles aledañas a las galerías comerciales amenazan con
desaparecer. Ya no se siente el olor a sándalo ni el escándalo de los
jugadores de mayong.

Estas imágenes recogen el espíritu de una porción de nuestra ciudad que
no debe morir. Todos debemos defender su conservación.

madrazoluna@gmail.com

http://www.primaveradigital.org/primavera/sociedad/sociedad/2040-chinatown-de-la-habana

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