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Agencia suspende viajes a Cuba

Publicado el lunes, 08.08.11

Agencia suspende viajes a Cuba
Juan O. Tamayo
jtamayo@elnuevoherald.com

Una de las primeras compañías que comenzó los viajes a Cuba permitidos
por una nueva política de la administración del presidente Barack Obama
decidió suspenderlos, tras una serie de cuestionamientos que preocupan
tanto a oponentes como partidarios del aumento de las visitas a la isla.

La firma de viajes de lujo Abercrombie & Kent (A&K) había anunciado sus
viajes para los estadounidenses no cubanos, que incluían bailes de salsa
y mojitos, bajo la política de viajes "de pueblo a pueblo" dada a
conocer el 28 de enero.

Rápidamente, A&K vendió 13 viajes organizados en conjunto con la
Fundación de Estudios Caribeños, que posee una de las licencias para
organizar los viajes de pueblo a pueblo emitidas por la Oficina de
Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de
Estados Unidos.

Pero una declaración de la OFAC del 25 de julio señaló varios problemas
con los arreglos de A&K con la fundación, y provocó preguntas sobre el
grupo, que tiene su sede en California.

Como resultado de la declaración de OFAC, la compañía "suspendió todas
las reservaciones de viajes relacionados con Cuba hasta que pueda
asegurar su completo cumplimiento con estas pautas", escribió Jean
Fawcett, director de relaciones con los medios de A&K en un correo
electrónico a El Nuevo Herald.

Los viajes de "pueblo a pueblo" comenzaron bajo el presidente Bill
Clinton para permitir a los estadounidenses no cubanos entablar una
"interacción significativa" con los cubanos comunes y corrientes en
"apoyo a su deseo de determinar libremente el futuro de su país". Los
cubanoamericanos viajan para reunificaciones familiares, pero las
visitas turísticas son ilegales.

La administración del presidente George W. Bush eliminó los viajes
"pueblo a pueblo" tras múltiples quejas que muchos de los
estadounidenses estaban participando en un turismo muy poco disfrazado,
pero el presidente Obama los reanudó el 28 de enero.

Sin mencionar nombres, la declaración de la OFAC destacó que las
compañías que no tuvieran una licencia para organizar viajes a Cuba no
podían usar la de otra firma. Fawcett confirmó que A&K no tiene una
licencia de la OFAC.

Las directrices de la OFAC también indican que prefiere, pero no
requiere, que las licencias "pueblo a pueblo" vayan a entidades con
experiencia en esos viajes, y prohiben a una empresa tener licencias
tanto para viajes "pueblo a pueblo" como la de viajes regulares a Cuba,
conocida como "proveedor de servicios de viajes" o licencia TSP.

La Fundación de Estudios Caribeños se registró sólo 11 días después que
Obama reabrió los viajes "pueblo a pueblo", de acuerdo con registros
empresariales revisados por El Nuevo Herald.

Su sitio web no incluye número telefónico o su localidad, y sus páginas
de viajes a otros países que no son Cuba, como Haití, parecen ser
copiadas de las páginas web de las Naciones Unidas.

Los registros presentan dos direcciones, incluyendo una en un edificio
en Newport Beach, California, usada por tres compañías que ofrecen
servicios de "oficina virtual", como buzones de correo y de responder
teléfonos.

La otra dirección aparece en los registros inmobiliarios como una
residencia en la cercanía de Newport Coast propiedad de Michael y Lisa
Zuccato. Michael Zuccato es presidente de Cuba Travel Services (CTS),
que tiene una licencia TSP y oficinas en California y el sur de la Florida.

Los registros empresariales de la fundación mencionan como su presidenta
a Margaret Alice Zuccato. No hubo una forma inmediata de determinar la
relación de la mujer con Michael Zuccato.

Un empleado de CTS en Newport Beach le dijo a El Nuevo Herald que no se
pudo contactar a Michael Zuccato porque se encontraba en La Habana.
Tampoco se pudo contactar a Margaret Zuccato para que hiciera un
comentario para esta historia.

Una portavoz del Departamento del Tesoro dijo que no podía decir si OFAC
permitiría a familiares cercanos tener tanto licencias TSP como de
"pueblo a pueblo", porque OFAC maneja cada aprobación de manera individual.

El acuerdo de la fundación con A&K cayó bajo escrutinio el mes pasado
después de que Ileana Ros-Lehtinen, representante republicana por el sur
de la Florida, se quejó a la OFAC que algunas de las compañías en el
negocio de viajes de "pueblo a pueblo" estaban dando la impresión
errónea que los viajes turísticos a Cuba estaban ahora permitidos.

Los cubanoamericanos en el Congreso se oponen por lo general a los
viajes "pueblo a pueblo", alegando que la mayor parte del dinero gastado
va al gobierno cubano. Las fuerzas armadas de Cuba controlan
virtualmente todos los hoteles.

Pero la decisión de la OFAC de darle una licencia "pueblo a pueblo" a la
fundación también frustró a algunos partidarios de aumentar los viajes a
Cuba.

Ellos alegan que la OFAC debió haber tenido cuidado al otorgar las
primeras licencias "pueblo a pueblo", para evitar escándalos que le
dieran municiones fáciles a los que se oponen a los viajes.

"Claramente, hubiera sido sensato equivocarse estando al lado de
instituciones respetadas y establecidas con verdadera experiencia en
organizar los viajes educacionales al exterior", dijo Robert Muse, un
abogado de Washington que sigue de cerca las regulaciones
estadounidenses sobre los viajes a Cuba.

"Tal enfoque protegería al programa de pueblo a pueblo de las críticas y
permitiría lograr su potencial para unas mejores relaciones entre
Estados Unidos y Cuba", destacó Muse en un correo electrónico a El Nuevo
Herald.

En su lugar, agregó, "sería extraordinario, si es verdad, que a una
organización sin historial, y por lo tanto sin experiencia en organizar
viajes educacionales al extranjero, se le diera una de las primeras
licencias de viajes pueblo a pueblo a Cuba".

http://www.elnuevoherald.com/2011/08/08/v-fullstory/998976/agencia-suspende-viajes-a-cuba.html

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