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Más de mil viajeros de EE UU aterrizan diariamente en la Isla

Turismo

Más de mil viajeros de EE UU aterrizan diariamente en la Isla
Agencias
La Habana 06-12-2010 – 7:55 pm.

Las agencias especializadas califican de 'tremendo' el crecimiento en 2010.

Más de 1.000 viajeros de Estados Unidos, la mayoría exiliados, aterrizan
cada día en Cuba convirtiendo a los antiguos enemigos en el segundo
mayor grupo de visitantes tras los canadienses, dijeron este lunes
fuentes de la industria y diplomáticos, informó Reuters.

Las compañías de vuelos charter estadounidenses dicen que el negocio no
para de crecer desde que la administración del presidente Barack Obama
eliminó las restricciones a las visitas de los cubanoestadounidenses a
fines de 2009 y suavizó algunas trabas para los viajes de académicos,
grupos religiosos, artistas y profesionales.

Los ciudadanos estadounidenses no pueden viajar a Cuba a menos que
tengan un permiso del Gobierno, como parte de las sanciones impuestas
hace casi medio siglo.

"Este año ha habido un incremento tremendo sobre el pasado", dijo
Armando García, presidente de Marazul Charters, en una entrevista
telefónica desde Miami.

Marazul es la más antigua de las ocho compañías estadounidenses que
operan vuelos charter a Cuba.

"Hasta octubre habían viajado cerca de 265.000. Noviembre y diciembre
son meses altos, así que se espera que este año viajen alrededor de
330.000 personas en vuelos directos desde Estados Unidos", añadió.

El ejecutivo dijo que hay unos 400 vuelos charter de Miami a La Habana y
otras tres ciudades cubanas. En la temporada alta de diciembre hay hasta
17 vuelos diarios.

Fuentes de la industria cubana del turismo dicen que también aumenta el
número de ciudadanos estadounidenses que llegan a Cuba a través de
terceros países, como México o Bahamas, para burlar las sanciones,
evitar los engorrosos trámites de las licencias o sencillamente porque
es más barato.

No hay vuelos regulares entre los dos países, a sólo 145 kilómetros de
distancia y sin relaciones diplomáticas plenas.

"Calculamos que el total este año estará por encima de los 400.000",
dijo una fuente del Departamento de Estado que pidió no ser identificada
porque no está autorizada a hablar con periodistas.

El gobierno reportó haber recibido 2,4 millones de turistas en 2009.
Canadá es el principal emisor, con cerca de 915.000, seguido por Gran
Bretaña con 172.00 y España con 129.000.

La Oficina Nacional de Estadísticas reportó un aumento en las llegadas
de turistas canadienses hasta octubre, mientras el flujo de visitantes
británicos se mantuvo estable y hubo una caída significativa en las
llegadas de españoles.

El gobierno reportó 52.455 llegadas de estadounidenses en 2009,
excluyendo a los cubanoestadounidenses.

García, de Marazul, dijo que los viajes directos desde Estados Unidos
aumentarían un 30 por ciento en 2011.

Pero el próximo gran salto vendría con la autorización para que los
estadounidenses viajen a Cuba, una propuesta que se empantanó este año
en el Congreso y parece tener pocas posibilidades de ser aprobada en
2011 cuando asumirá una nueva legislatura controlada por los republicanos.

Los defensores de liberar los viajes esperan al menos que el presidente
Obama flexibilice un poco más las restricciones para los contactos
persona a persona.

http://www.diariodecuba.com/cuba/2048-mas-de-mil-viajeros-de-ee-uu-aterrizan-diariamente-en-la-isla

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