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¡Chapmanía en Cincinnati!

¡Chapmanía en Cincinnati!
Miércoles 01 de Septiembre de 2010 10:07 Agencias

Aroldis Chapman, con el uniforme de los Rojos de Cincinnati (GETTY).
La alarma contra incendios sonó en el Great American Ball Park cuando el
zurdo cubano Aroldis Chapman salió del dugout y pisó por primera vez un
campo de las Grandes Ligas.

Fue una falsa alarma, no el resultado de una de las humeantes rectas de
100 millas por hora del serpentinero. Pero poco después, Chapman echó
efectivamente fuego en el montículo, reportó la AP.

Chapman se unió el martes a las filas de los Rojos, y todos estaban
ansiosos por ver su famosa recta, que llegó a alcanzar las 105 millas
por hora (mph) en las menores.

¿Podría mantenerla en las Grandes Ligas? Al menos en su primera
actuación, lo hizo.

Chapman fue ovacionado de pie por los 19.218 espectadores cuando salió
del bullpen, para subir a la lomita en la parte alta del octavo inning.
Los Rojos ganaban por 8×3.

Es difícil recordar tal expectación por el debut de un novato en todas
las Grandes Ligas y, por supuesto, en Cincinnati, donde ya hay una
Chapmanía.

Se escuchó una reacción masiva de asombro, después de cada tiro de
calentamiento.

El primer lanzamiento de Chapman a Jonathan Lucroy registró 98 mph, y el
tercero alcanzó las 102, desatando una ovación. Tres de sus lanzamientos
alcanzaron las 100 mph.

Chapman despachó rápidamente a los tres bateadores que enfrentó. Ponchó
a Lucroy con un slider de 86 mph y obligó a que Craig Counsell y el
dominicano Carlos Gómez pegaran rodados inofensivos.

Impresionó, sobre todo, el control sobre los lanzamientos del cubano,
que salió del campo como entró, bajo aplausos de los espectadores.

"No hay muchos chicos como él, si es que hay alguno", consideró el
también serpentinero Sam LeCure, quien fue compañero de Chapman en la
sucursal de la Triple A, en Louisville.

Después de una breve pausa, LeCure corrigió: "No hay uno solo".

El lanzador de 22 años llegó a un equipo que está en plena lucha por el
gallardete divisional. Los Rojos habían ganado 12 de sus últimos 16
encuentros, ampliando a seis juegos su ventaja sobre San Luis en la
División Central de la Liga Nacional.

En Cincinnati se habla ya de postemporada, y el nombre de Chapman es
parte de la conversación. Los Rojos confían en que el debutante pueda
soportar la presión de subir a la lomita como relevista y ser certero
con sus lanzamientos, aún cuando esté en juego la postemporada.

"Creo que él puede manejar esto", dijo el veterano manager Dusty Baker.

El de este martes fue "un tremendo debut", consideró Baker, quien quedó
impresionado con la compostura de Chapman.

El zurdo cubano admitió luego que estaba nervioso.

"Tras abandonar el terreno, ni siquiera sonrió un poco hasta que se
sentó en el banquillo. ¡Ah, ha sido un debut excelente!", dijo el
manager, según el sitio en internet de Las Mayores.

"La gente lo esperaba, y recibió exactamente lo mismo que había oído y
leído. Les diré, cuando el radar tocó las 100 millas, la gente se volvió
loca. Y lo más importante es que [Chapman] está tirando strikes, como a
principios de año", añadió.

Chapman, a quien los medios han bautizado como "el misil cubano", tiene
un contrato con los Rojos por seis años y 30,25 millones de dólares,
firmado en enero.

Dado que tenían suficientes abridores, los Rojos enviaron a Chapman al
bullpen el mes pasado, y el cubano ha destacado allí. La recta que
alcanzó las 101 mph en las pistolas de radar de los cazatalentos en los
entrenamientos de pretemporada pareció mejorar. Chapman no permitió un
solo hit en sus últimas ocho apariciones como relevista en las menores,
y dominó a los bateadores, que no pudieron encontrar la flameante recta
ni el slider o el cambio de velocidad que completan su repertorio.

Sus compañeros en Louisville quedaron maravillados. Cuando Chapman iba a
la lomita, todos miraban el marcador electrónico colocado entre el
jardín derecho y el central, que mostraba la velocidad de los lanzamientos.

Incluso los peloteros que estaban en el campo se distraían con el tablero.

"Cada vez que él hace un lanzamiento, todos miran", dijo el intermedista
Chris Valaika. "Uno no quiere que lo sorprendan distraído, pero no se
puede ver todos los días un tiro" de esa velocidad.

http://www.diariodecuba.net/deportes/73-deportes/3047-la-chapmania-se-desata-en-cincinnati.html

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