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Washington libera fondos para la disidencia

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Washington libera fondos para la disidencia

Dos congresistas federales liberaron $15 millones para programas a favor
de la disidencia, pero mantuvieron la retención de $2,6 millones para un
contratista cuyo empleado se encuentra preso en La Habana

Redacción CE, Madrid | 08/06/2010

Dos congresistas federales liberaron $15 millones para programas a favor
de la disidencia, pero mantuvieron la retención de $2,6 millones para un
contratista cuyo empleado se encuentra preso en La Habana, según
funcionarios en Washington, informó el periódico El Nuevo Herald.

"Estoy complacido de que el Departamento de Estado haya liberado
finalmente estos importantes fondos'', dijo el lunes en un comunicado el
senador George Lemieux, republicano por la Florida, al revelar la
liberación de los $15 millones.

Se espera que el Departamento de Estado y la Agencia de Estados Unidos
para el Desarrollo Internacional (USAID) distribuyan en los próximos
meses los fondos a los grupos de la sociedad civil cubana en forma de
suministros como computadoras, medicinas y ayuda a las familias de los
disidentes encarcelados.

Es probable que la liberación de los fondos, retenidos desde comienzos
de 2009, enoje al gobierno cubano, pero atraiga a su vez un rápido
elogio de los partidarios de los disidentes.

Funcionarios del Departamento de Estado y la USAID no comentaron sobre
la liberación de los fondos, pero miembros del personal de Lemieux
dijeron que se informó verbalmente la semana pasada a su oficina del cambio.

El Congreso asignó $20 millones en fondos para Asistencia a la
Democracia en Cuba en el año fiscal que termina en septiembre, pero los
fondos no se liberaron.

El escándalo golpeó el manejo de los $20 millones asignados para el año
fiscal anterior. El gobierno de Barack Obama se tomó meses antes de
nombrar un nuevo jefe de la USAID y entonces lanzó una revisión de la
efectividad del programa.

El proceso se encontró con otro obstáculo, cuando las autoridades
cubanas arrestaron el 3 de diciembre a Alan P. Gross, un subcontratista
de USAID oriundo de Potomac, Maryland, después de que entregara un
sistema telefónico por satélite a grupos judíos. Gross sigue en prisión,
aunque no se le han presentado cargos.

En su año final, la administración Bush desvió algo del dinero para Cuba
de organizaciones no gubernamentales hacia contratistas como el patrón
de Gross, Development Alternatives Inc. (DAI), al alegar que éstos
podían manejar mejor el dinero y evitar otros escándalos.

Pero cuando el Departamento de Estado y la USAID habían notificado antes
este año al Congreso que estaban listos para liberar los $20 millones
durante el presente año fiscal, el senador John Kerry, demócrata por
Massachusetts, y un miembro de la Cámara de Representantes "retuvieron''
el dinero hasta que pudieran obtener más información sobre los programas
que se iban a financiar.

Los dos miembros del Congreso levantaron la semana pasada la retención
de los $15 millones, según dos funcionarios de Washington que pidieron
mantenerse en el anonimato debido a la sensibilidad del tema. Los $5
millones incluyen $2.6 millones para la DAI de Gross.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/washington-libera-fondos-para-la-disidencia-238567

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