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Sin azúcar ni país

Sin azúcar ni país
Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, abril (www.cubanet.org) – La próxima desaparición del
Ministerio del Azúcar, que será reemplazado por una empresa estatal, ha
sido anunciada por agencias de prensa extranjeras, basadas en
informaciones de fuentes empresariales cubanas. Esta decisión no
sorprende en absoluto.

La poderosa industria azucarera cubana, espina dorsal de la economía en
otros tiempos, se encuentra en vías de desaparición, a tal extremo que
desde hace varios años se importa azúcar de Colombia y Brasil. La
situación es tan grave, que hasta el guarapo (jugo de caña) y la
raspadura ( melaza concentrada), son desconocidos por la mayoría de los
jóvenes, y muchos adultos ni recuerdan su sabor. Dada la poca
disponibilidad de azúcar, la cuota que se vende racionada fue nuevamente
reducida a partir de enero de 5 libras por persona al mes, a 4 libras.

La zafra empezada en diciembre de 2009, ya próxima a concluir, apenas
podrá remontar el millón de toneladas de azúcar, cantidad alcanzada en
el año1892, y sobrepasada en 1894, cuando Cuba era colonia de España.
Asimismo, han molido 44 centrales; la cifra más baja en todo el Siglo
XX. En cuanto a los rendimientos cañeros por hectárea, según destaca la
prensa nacional, provincias como Cienfuegos, con gran tradición
azucarera, no rebasan las 27 toneladas. Esto significa que no rinden ni
tres toneladas de azúcar por hectárea, mientras que en los 10 años
anteriores a 1959, como promedio, fue de 5 toneladas por hectárea, según
aparece en El Ingenio, monumental obra del profesor Manuel Moreno
Fraginals. Hay que subrayar que el promedio mundial fue de 67 toneladas
de caña por hectárea en el período 2003-2007, de acuerdo a datos de FAO.

En la información recogida por las agencias internacionales se refleja
la intención de las autoridades cubanas de estimular la inversión
extranjera en la industria azucarera para reconstruirla. En las actuales
condiciones, ese objetivo parece muy difícil de lograr, por cuanto los
centrales están en precarias condiciones, absolutamente
descapitalizados, conjuntamente con toda la infraestructura vial, de
transporte, instalaciones portuarias, producción de derivados, etc. Las
plantaciones también tienen muy malas condiciones, con rendimientos
cañeros inferiores a las 33 toneladas por hectárea como promedio
nacional en el lapso 2003-2008, de acuerdo a estadísticas oficiales.
Peor aún, las tierras dedicadas a las plantaciones, como todas las áreas
agrícolas del país, han sido muy maltratadas durante los últimos
decenios, afectadas por la erosión, sobreexplotación, salinidad, alta
acidez en los suelos, mal drenaje y compactación. A causa de ello, el
70,0% de la tierra cultivable tiene poca fertilidad, según expertos del
Ministerio de la Agricultura en información brindada en noviembre del
pasado año.

A este lamentable panorama se une la grave situación financiera, que
incluso impide el reintegro del dinero de las empresas extranjeras
depositado en bancos cubanos. Por tanto, con la agroindustria azucarera
destruida en grado sumo, y sin garantías para los inversionistas
foráneos, parece muy difícil que alguien en el mundo invierta su capital
en Cuba, y mucho menos en la agroindustria azucarera. Por supuesto, si
hubiera un cambio radical del sistema económico y social vigente, que ha
llevado el país al desastre, y se empezaran a acometer reformas
radicales, podrían crearse las condiciones para la recuperación de la
industria azucarera, así como de otros sectores para cuyo desarrollo
existen condiciones idóneas.

La caña es un cultivo muy noble, que puede aportar muchos subproductos
adicionales al azúcar, entre ellos el etanol, con magníficos beneficios
económicos y medio ambientales. Pero hasta tanto las transformaciones
lleguen, la destrucción de la industria azucarera cubana se profundizará.

Antes de 1959 se decía: "Sin azúcar no hay país". Desafortunadamente,
el gobierno cubano ha confirmado esa aseveración.

http://www.cubanet.org/CNews/y2010/abril2010/21_C_1.html

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