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Más internet, menos dictadura

Publicado el martes, 04.06.10
Más internet, menos dictadura
By JORGE RAMOS AVALOS

La mala noticia es para los periódicos. Cada vez hay menos gente que los
usa para saber qué está pasando. La mayoría se ha mudado a la internet.
La buena noticia es que la web se ha convertido en la mejor arma que
existe contra las dictaduras.

El 2008 fue el primer año en que hubo más personas que utilizaron la
internet, en lugar de los periódicos, para informarse sobre noticias
nacionales e internacionales, según un estudio del Pew Research Center.
Un 40 por ciento prefirió la internet al 35 por ciento de los diarios
norteamericanos. Y desde ahí todo parece ser cuesta abajo.

Entre los jóvenes el asunto es mucho más dramático. El número de menores
de 29 años de edad que lee noticias en la internet es más del doble del
que todavía lo hace en periódicos. Y yo lo veo en casa. Mi hija Paola y
yo leemos The New York Times casi todas las mañanas; yo lo hago en papel
y ella en su computadora.

Me apena decirlo porque esta columna se publica, prioritariamente, en
diarios que generosamente me han abierto su espacio por años. Pero el
futuro de los periódicos es muy precario y muchos desaparecerán en los
próximos años.

Un ejemplo. La publicidad en los diarios norteamericanos bajará de 45
mil millones de dólares en el 2007 a sólo 28 mil millones de dólares en
el 2012, según calculó la empresa eMarketer. Esto significa más despidos
de mis compañeros de profesión y menos cobertura de los asuntos que
tocan nuestras vidas.

Lo positivo de este cambio tan dramático en tan poco tiempo es que la
internet está ayudando a resquebrajar, de click a click, los gobiernos
más autoritarios y represivos del mundo.

Dos dictaduras, China y Cuba, están haciendo todo lo posible para evitar
que sus ciudadanos tengan un acceso libre a la internet. El gobierno
chino lleva meses peleando con la empresa Google porque quiere que
censure su contenido y prohíba búsquedas de, por ejemplo, la masacre de
Tiananmen. Pero en Hong Kong se puede leer todo sin censura. Esa lucha
la perderá, tarde o temprano, el régimen chino. No más big brother.

En Cuba, la dictadura de los hermanos Castro ha logrado limitar el
acceso de la población a la internet. Pero los cubanos son unos magos
para “resolver''. Uno me contaba hace poco que el prohibido plato de
satélite y la conexión a la internet las escondía en lo que parecía ser,
por fuera, un tinaco de agua. Y así veía todo.

“La internet va a ayudar muchísimo'' a cambiar Cuba, me dijo hace poco
el actor cubano Andy García. “Los disidentes por fin tienen una
posibilidad de contar su historia''. Las tragedias de los disidentes
Orlando Zapata y Guillermo Fariñas no se hubieran conocido tanto sin la
internet.

El reto tecnológico para liberar a Cuba digitalmente es que, desde el
exterior, se inunde a la isla con señal de internet y con computadoras
para que cualquier cubano, en cualquier parte, tenga acceso a todo tipo
de información. El gobierno cubano no podría frente a esa ola digital.

Imagínense lo que se podría lograr si se envían a Cuba muchas de las
computadoras y los teléfonos celulares que desechamos en Estados Unidos.
Así se apoya el cambio en Cuba desde fuera. A más internet, menos dictadura.

a verdadera revolución tiene forma de móvil. Actualmente en el mundo hay
5 mil millones de teléfonos celulares, según calcula Naciones Unidas.
Casi uno por cada habitante del planeta. Y los nuevos celulares son
verdaderas mini computadoras con acceso a la internet, correo
electrónico y capaces de filmar, entre muchas otras monerías.

Los recientes disturbios en Irán fueron captados y transmitidos al mundo
por celulares de los opositores al régimen. Cuando un avión de US
Airways acuatizó en el río Hudson las primeras imágenes fueron enviadas
por el celular de Janus Krums, un joven que no era periodista pero que
se encontraba cerca del lugar del accidente.

La desaparición paulatina de los diarios tiene, al menos, un buen
consuelo. La libertad por la que los diarios lucharon durante siglos en
papel es una realidad en los etéreos medios que los reemplazan.

Viva la internet. El celular nos hará libres.

http://www.elnuevoherald.com/2010/04/06/690372/jorge-ramos-avalos-mas-internet.html

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