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El golf regresa a Cuba

El golf regresa a Cuba
24 de Abril de 2010, 03:49pm ET

VARADERO, Cuba (AP) – Los dos íconos revolucionarios jugaban el deporte
de caballeros en traje de fajina y botas de combate. Y no lo hacían muy
bien.

El Che Guevara necesitó 127 golpes en una cancha de par 70 pero le
alcanzó y sobró para superar por mucho a Fidel Castro, que hizo 150.

Su partido de golf un mes antes de la invasión de Bahía de los Cochinos
fue el comienzo del fin del golf en Cuba. Muy pronto el gobierno
comunista eliminó el deporte de la isla casi por completo.

Sólo queda en la isla una cancha de 18 hoyos, el Varadero Golf Club, en
este balneario a 137 kilómetros (85 millas) al este de La Habana. El
viernes y sábado fue escenario de dos torneos de un día que enfrentó a
media docena de golfistas cubanos con algunos extranjeros acaudalados.

Los organizadores dicen que son pequeños pasos en una campaña para
resucitar el golf en Cuba, un país que es a la vez el mejor y el peor
lugar para practicar ese deporte.

El ministerio de turismo dice que le gustaría construir diez canchas en
todo el país y atraer a gente de dinero de Europa, Canadá e incluso de
Estados Unidos si Washington alivia su embargo comercial de 48 años.
Algunos inversionistas en Europa y Canadá han manifestado interés desde
hace tiempo en construir canchas y presentaron planes que incluyen
hoteles de lujo, departamentos y spas.

Pero esas propuestas han quedado estancadas durante años.

Cuba es "la trampa de arena infernal", comentó John Kavulich, analista
político en el Consejo Comercial Económico Estadounidense en Nueva York.

"El conflicto es entre la imagen y la ganancia", afirmó Kavulich, cuya
organización asesora a los negocios estadounidenses sobre el comercio
con Cuba. "Preocupaciones por la imagen de golfistas en el paraíso de
los trabajadores. Y, de ser aceptados, ¿de qué modo Granma (el diario
del Partido Comunista) explicaría el obeso golfista estadounidense con
ropas colorinches movilizándose en su carrito y apostando en cada hoyo?"

Por cierto parecería difícil que Granma tolerase el golf con su refinada
decadencia. Pero Antonio Zamora, un abogado de Miami y experto en bienes
raíces en Cuba, dijo que el gobierno ha superado sus viejas
preocupaciones ideológicas y considera el deporte como una vía para
hacer que los extranjeros visiten el interior del país en vez de
quedarse en La Habana y otras ciudades.

La organización estatal de turismo Palmares está desarrollando el golf,
pero Zamora dijo que el proceso ha sido lento porque planea construir
canchas en grupos de tres o más, tentando a los golfistas a permanecer
en determinadas áreas el tiempo suficiente como para probar todas las
canchas.

"Se ha hecho mucho trabajo. Esto no es sólo 'bla, bla, bla'", aseguró
Zamora.

Entre los que disputaban el torneo el sábado se encontraba el canadiense
Graham Cooke, prominente arquitecto de canchas de golf. En un encuentro
similar el año pasado, Ernie Els, ganador de tres torneos grandes, se
presentó para representar a su compañía.

En junio del 2008, Esencia Hotels and Resorts, de Gran Bretaña, anunció
que el ministerio de turismo había aprobado la construcción del
Carbonera Country Club por unos 300 millones de dólares en un tramo de
playa cerca de Varadero. Además de una cancha de golf de 18 hoyos, el
proyecto avizora 800 departamentos de lujo y 100 residencias.

Cuba no reconoce el derecho a comprar o vender propiedades y prohíbe la
posesión por parte de extranjeros, pero Esencia dijo que gestionaba un
arriendo de 75 años sobre la propiedad. La construcción debía comenzar
en el 2009 pero ahora quedó postergada indefinidamente.

El viernes, el director general de Esencia, Andrew Macdonald, llevó un
grupo de inversionistas al lugar donde se levantará el proyecto
Carbonera y les mostró la playa donde un cañaveral flanqueaba una laguna
azul rocosa y estrecha.

"Está listo para empezar", dijo a la Associated Press mostrando un mapa
para indicar que donde estaba parado podía haber un pequeño muelle de
madera frente a un hotel de lujo. "Podríamos empezar mañana mismo".

Macdonald dijo que la propuesta fue avalada por el ministerio de turismo
e inversiones extranjeras, pero que más de una veintena de ministerios
del gobierno tenían que aprobar el plan para que pudiese concretarse.

"Si uno no ha hecho algo durante 50 años, desea hacerlo bien", explicó.
"Están totalmente comprometidos con esto. Es sólo cuestión de encontrar
el momento oportuno".

http://www.univision.com/contentroot/wirefeeds/30deportes/mas/otros/subchannel/8195319.shtml

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