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El gobierno cerrará el Ministerio del Azúcar

El gobierno cerrará el Ministerio del Azúcar
Miércoles 07 de Abril de 2010 19:56 Agencias

Machetero.El gobierno eliminará en los próximos meses su Ministerio del
Azúcar y lo reemplazará por una empresa estatal, en un nuevo intento por
resucitar la decaída industria, dijeron fuentes empresariales citadas
por Reuters.

Planes de crear una corporación, cerrar aún más ingenios, reorganizar
las plantaciones de caña, autorizar la inversión extranjera y
diversificar más la producción están a un paso de ser aprobados por el
general Raúl Castro, dijeron fuentes cercanas a la industria, que
pidieron no ser identificadas debido a la sensibilidad del asunto.

La decisión parece ser el último capítulo del dramático declive de la
industria en Cuba, donde el azúcar fue una vez la base de la economía y
hoy representa apenas un 5% de los ingresos en moneda extranjera.

Cuba fue uno de los mayores exportadores del endulzante del mundo, con
una producción de 8 millones de toneladas de azúcar cruda al año, pero
la depresión iniciada con la desintegración en 1992 de la Unión
Soviética, el ex benefactor de la Isla, hizo marchitar sostenidamente la
producción hasta los 1,2 millones de toneladas previstos para este año.

La industria estatal ha demostrado ser incapaz de aprovechar un reciente
aumento en los precios del azúcar, impulsado por la demanda de etanol.
La producción este año podría ser la más baja en más de un siglo.

La Habana está corta de moneda dura y la pérdida de ingresos por
exportaciones de azúcar es un golpe para los esfuerzos de Raúl Castro
por elevar las exportaciones y reducir las importaciones.

"Esperan aumentar la producción a 2,8 millones de toneladas en el
mediano plazo, pero usando menos ingenios", dijo una fuente cubana que
conoce la industria azucarera.

"El rendimiento por hectárea ronda hoy las 3 toneladas. La meta es
llevarlo a por lo menos 6 toneladas", añadió.

El estándar internacional es de 8 toneladas por hectárea. Cuba consume
un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar al año.

Mayor autonomía

Según los planes, el Ministerio del Azúcar sería reemplazado por una
corporación estatal similar a las que operan junto con socios
extranjeros en la industria del níquel (Cubaníquel) y en el petróleo
(Cubapetróleo).

No quedó inmediatamente claro si la compañía será controlada por el
Ministerio de Agricultura u otra autoridad estatal.

"La nueva estructura dará más autonomía a los directivos de la industria
y les permitirá reinvertir un porcentaje de los ingresos", dijo un
economista local que, como las otras fuentes, pidió no ser identificado.

Estados Unidos, antes de la revolución de 1959, y la Unión Soviética
después pagaron precios inflados por el azúcar cubano para estimular la
economía de la Isla. El desplome de la Unión Soviética golpeó duró a la
industria.

El azúcar ha sido relegada como fuente de ingreso de divisas.
Actualmente está detrás de la exportación de servicios técnicos, la
aviación, el turismo, las comunicaciones, el níquel, el refinado de
crudo, la industria farmacéutica y los cigarros.

http://www.diariodecuba.net/cuba/81-cuba/1078-el-gobierno-cerrara-el-ministerio-del-azucar.html

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