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Cuba se queda sin «¡azuuuúcar…!»

La última víctima del castrismo es su industria más emblemática

Cuba se queda sin «¡azuuuúcar…!»
19 Abril 10 – La Habana – Óscar Espinosa Chepe

La próxima desaparición en Cuba del Ministerio del Azúcar no sorprende a
nadie en absoluto. De eje central de la economía, este producto ha
pasado a ser importado de países vecinos como Colombia y Brasil.

La poderosa industria azucarera cubana, espina dorsal de la economía en
otros tiempos, se encuentra en vías de desaparición. Tanto es así que
desde hace varios años se importa azúcar de Colombia y Brasil. La
situación es tan grave que hasta el guarapo -jugo de caña-, y la
raspadura -sabrosa melaza concentrada-, son desconocidos por la mayoría
de los jóvenes, y muchos adultos ni recuerdan su sabor. Dada la poca
disponibilidad de azúcar, la cuota que se vende racionada fue nuevamente
reducida a partir de enero, y pasó de cinco libras por persona al mes a
cuatro.

La zafra (cosecha) empezada en diciembre de 2009, ya próxima a concluir,
apenas podrá remontar el millón de toneladas de azúcar, cantidad
alcanzada en 1892, y sobrepasada en 1894, cuando Cuba era todavía
colonia de España. Asimismo, han molido 44 centrales; la cifra más baja
en todo el siglo XX. En cuanto a los rendimientos cañeros por hectárea,
según destaca la prensa nacional, provincias como Cienfuegos, con gran
tradición azucarera, no rebasan las 27 toneladas.

Estos datos significan que cada hectárea no rinde ni tres toneladas,
mientras que en los diez años anteriores a 1959, como promedio, la
producción fue de cinco toneladas por hectárea, según aparece en «El
Ingenio», monumental obra del Profesor Manuel Moreno Fraginals. Hay que
subrayar que el promedio mundial fue de 67 toneladas de caña por
hectárea en el período 2003-2007, de acuerdo a datos de FAO.

Dinero extranjero para producir azúcar cubano
En la información recogida por las agencias internacionales se refleja
la intención de las autoridades cubanas de estimular la inversión
extranjera en la industria azucarera para reconstruirla. En las actuales
condiciones, ese objetivo parece muy difícil de lograr, por cuanto los
centrales están en precarias condiciones, absolutamente
descapitalizados, conjuntamente con toda la infraestructura vial, de
transporte, instalaciones portuarias, producción de derivados, etc.

Las plantaciones también tienen muy malas condiciones, con rendimientos
cañeros inferiores a las 33 toneladas por hectárea como promedio
nacional en el lapso 2003-2008, de acuerdo a estadísticas oficiales.
Peor aún, las tierras dedicadas a las plantaciones, como todas las áreas
agrícolas del país, han sido muy maltratadas durante los últimos
decenios, afectadas por la erosión, sobreexplotación, salinidad, alta
acidez en los suelos, mal drenaje y compactación. A causa de ello, el
70,0 por ciento de la tierra cultivable tiene poca fertilidad, según
expertos del Ministerio de la Agricultura en información brindada en
noviembre del pasado año.

A este lamentable panorama se une la grave situación financiera, que
incluso impide el reintegro del dinero de las empresas extranjeras
depositado en bancos cubanos. Por tanto, con la agroindustria azucarera
destruida en grado sumo y sin ninguna garantía para los inversores
foráneos, parece muy difícil que alguien en el mundo invierta su capital
en Cuba y mucho menos en la agroindustria azucarera.

Por supuesto, si hubiera un cambio radical del sistema económico y
social vigente, que ha llevado el país al desastre, y se empezaran a
acometer reformas radicales, podrían crearse las condiciones para la
recuperación de la industria azucarera, así como de otros sectores para
cuyo desarrollo existen condiciones idóneas

La caña es un cultivo muy noble, que puede aportar muchos subproductos
adicionales al azúcar, entre ellos el etanol, con magníficos beneficios
económicos y medio ambientales. Pero hasta tanto las transformaciones
lleguen, la destrucción de la industria azucarera cubana se
profundizará. Antes de 1959 se decía que "sin azúcar no hay país".
Desafortunadamente, el gobierno cubano ha confirmado esa aseveración.

Óscar Espinosa Chepe es economista y periodista independiente

http://www.larazon.es/noticia/9292-cuba-se-queda-sin-azucar

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