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Cuba reduce un tercio su comercio exterior

Cuba reduce un tercio su comercio exterior
Fernando Ravsberg
La Habana

El intercambio comercial de Cuba con el resto del mundo se redujo en un
36% con respecto al pasado año, informó el ministro de Comercio
Exterior, Rodrigo Malmierca, quien aseguró que detrás de esa caída están
el embargo económico de EE.UU., los ciclones de 2008 y la crisis
económica mundial.

Según el ministro, la capacidad de compra de Cuba se redujo debido a los
"problemas para acceder al financiamiento internacional, caída de los
precios de nuestros principales productos y el incremento de los precios
de importaciones prioritarias".

Sin embargo, el intercambio se mantiene en la misma dirección.
Venezuela, China, España y Brasil continúan siendo los principales
socios comerciales y la región de las Américas concentra más de la mitad
de las importaciones y exportaciones de la isla.

Aseguró además que los servicios son el principal recurso exportable de
la isla y se han convertido "en la mayor fuente de divisas" de la
economía. En concreto se refiere al trabajo de los médicos en el
exterior, con el cual se paga, entre otras cosas, la factura petrolera
del país.
Bienvenida la inversión extranjera
Rodrigo Malmierca
Ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca.

"Estamos convencidos de las potencialidades y del efecto movilizador que
sobre el resto de la economía puede tener el capital extranjero"

Tal vez lo más importante del discurso de Malmierca fue el
reconocimiento del papel de la inversión extranjera. "Estamos
convencidos de las potencialidades y del efecto movilizador que sobre el
resto de la economía puede tener el capital extranjero", expresó.

Aseguró que hoy hay inversión extranjera en el turismo, el petróleo y
sus derivados, minería, industria y las comunicaciones, "pero estamos
inmersos en decenas de proyectos con compañías de países como Brasil,
España, Venezuela, China, Vietnam, Angola y Rusia".

Malmierca inauguró la Feria Internacional de La Habana, donde reconoció
que su país enfrenta problemas de liquidez que le impiden saldar las
deudas con los empresarios extranjeros establecidos en Cuba. Sin
embargo, aseguró que se cumplirían todos los compromisos.

Las autoridades cubanas pagan nominalmente a sus socios, pero estos
después no pueden retirar inmediatamente los fondos de sus cuentas
bancarias, algo que está provocando una disminución de la actividad
empresarial y el cierre de algunas empresas.
Retrasos en los pagos

"Se nos está pagando poco a poco. El dinero tarda 10 meses en poder
ser sacado del banco, por eso nuestros negocios se redujeron en un 25%"

Alejandro Vélez, Saidi

Víctor Moro, presidente de la sociedad de empresarios españoles en Cuba,
le dijo a la BBC que "estamos a la expectativa de encontrar soluciones
financieras" que permitan reactivar la actividad comercial y establecer
un periodo para que Cuba pueda pagar.

Según Moro, la deuda con los empresarios españoles sería de alrededor de
300 millones de euros. Agregó que "de más de 300 empresas sólo se han
ido del país seis. Los empresarios están muy afectados, pero intentando
resistir y permanecer", añadió.

Fondón Redes es una empresa que lleva más de 30 años comerciando con
Cuba. Su presidente, José Antonio Vega, confirmó a la BBC que "existen
problemas con los pagos", pero aseguró que "todo se está conciliando sin
problemas".

Alejandro Vélez, delegado de la firma Saidi, dijo que "se nos está
pagando poco a poco. El dinero tarda 10 meses en poder ser sacado del
banco, por eso nuestros negocios se redujeron en un 25%". Sin embargo,
afirmó que hay que aguantar porque "la situación de crisis es mundial".
Menos comida Made in USA
Terry Coleman, delegado agrícola de Georgia. Foto Raquel Perez

"La administración se está moviendo hacia políticas más racionales en
relación al comercio con Cuba. Si podemos comerciar de forma estable con
China comunista no entiendo por qué no con la isla"

Terry Coleman, delegado agrícola de Georgia

Por primera vez disminuirán las relaciones comerciales con EE.UU. —el
principal proveedor de alimentos de Cuba— según informó a la BBC Igor
Montero, presidente de Alimport, empresa que concentra toda la
importación de comida para la isla.

Montero aseguró que las compras a ese país se verán reducidas de los
US$870 millones del pasado año a unos US$580 millones en 2009. "Hay
otros mercados que nos ofrecen mejores condiciones que EE.UU." y auguró
que en los próximos años se dirigirán hacia ellos.

El empresario cubano afirmó que es muy difícil seguir comerciando con
EE.UU. si mantienen el embargo económico, impiden los créditos, exigen
pagos al contado y prohíben el turismo estadounidense, lo cual veta una
gran fuente de ingresos para Cuba.

De todas formas, decenas de empresarios de los EE.UU. exponen sus
productos con la esperanza de hacer negocios en medio de la contracción
económica mundial. Incluso han llegado representantes políticos de
varios estados de ese país.

El delegado agrícola de Georgia, Terry Coleman, le dijo a la BBC que "la
administración se está moviendo hacia políticas más racionales en
relación al comercio con Cuba" y agregó que "si podemos comerciar de
forma estable con China comunista no entiendo por qué no con la isla".

BBC Mundo – Economía – Cuba reduce un tercio su comercio exterior (3
November 2009)
http://www.bbc.co.uk/mundo/economia/2009/11/091103_1946_cuba_comercio_irm.shtml

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