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Cuba lucha por mantener las luces encendidas

Cuba lucha por mantener las luces encendidas
06:00h | Nick Miroff | GlobalPost para lainformacion.com

El Gobierno cubano ordena a las empresas estatales adoptar "medidas
extremas" para ahorrar energía y evitar así los apagones que afectaron a
la isla en los años 90. Sus dirigentes reconocen que "la situación
energética es crítica".

(La Habana, Cuba). Cuba recibe cada día 115.000 barriles de petróleo
venezolano, una cantidad más que suficiente para cubrir sus necesidades
eléctricas. Sin embargo, parece que el gobierno se ha quedado sin dinero
para mantener la isla iluminada. Los máximos dirigentes del país han
ordenado a las empresas estatales adoptar "medidas extremas" para
ahorrar energía de aquí a finales de año y detener cualquier tipo de
producción no esencial en toda la isla. El objetivo es evitar que se
repitan los apagones que afectaron al país en los años 90 cuando la
caída de la Unión Soviética dejó la isla a oscuras.

"La situación energética es crítica y si no adoptamos medidas extremas
tendremos que volver a los apagones y eso afecta a la población", indica
el memorándum del Consejo de Ministros que obliga a los responsables de
las empresas estatales a apagar el aire acondicionado y a mantener sólo
los equipos de refrigeración necesarios para alimentos y medicamentos.

Los funcionarios cubanos siempre han usado el fantasma de los apagones
para forzar el ahorro de energía, pero el llamamiento actual es mucho
más que una simple amenaza sin justificación. "Los directores de
empresas evaluarán las actividades que hay que detener, las que se
reducirán, y dejarán sólo aquellas que garanticen las exportaciones,
sustituyan las importaciones y los servicios básicos de la población",
señala otro documento distribuido entre el sector eléctrico cubano.

"El periodo especial"

Estos anuncios son particularmente desconcertantes para los cubanos que
ya tuvieron que aguantar los peores años de la era post-soviética, una
época que Fidel Castro bautizó con el eufemismo de "El periodo
especial". Cuando Moscú decidió repentinamente acabar con los generosos
envíos de petróleo, la isla tuvo que suspender el sistema de transportes
y los cubanos sufrieron apagones de más de 12 horas diarias en pleno verano.

Ahora, Cuba tiene a Caracas como proveedor. Los profundos vínculos
políticos y comerciales del gobierno de Castro con el presidente Hugo
Chávez se han traducido en miles de millones en nuevas inversiones para
mejorar la capacidad de refinación (de crudo) y otros cambios en las
infraestructuras petroleras.

Todo lo cual lleva a plantear la siguiente pregunta: Si Cuba recibe
tanto petróleo de Venezuela (y produce más de 50.000 barriles diarios
propios), ¿por qué hay escasez de energía?

La respuesta hay que buscarla en los otros problemas económicos de Cuba
y en el auge de las exportaciones petroleras. Según el ministerio de
Comercio Exterior, el año pasado, la isla ingresó 880 millones de
dólares en ventas de crudo, lo que convierte al petróleo en la segunda
exportación del país después del níquel.

Los expertos del sector energético estiman que los 880 millones
provienen de la venta de gasolina y combustible de avión -producido en
Cuba con crudo venezolano- y de las exportaciones de petróleo cubano con
socios comerciales como China.

Acuerdo PetroCaribe

El año pasado, los cargamentos de petróleo venezolano hacia Cuba
aumentaron un 32 por ciento. La refinería de Cienfuegos, recientemente
modernizada, se ha convertido en un centro de procesamiento para el
petróleo venezolano destinado a los estados regionales que forman parte
de la alianza energética PetroCaribe, que dirige Chávez.

Cuba pertenece a una decena de naciones que reciben petróleo con
condiciones de pago muy favorables gracias al acuerdo de PetroCaribe. El
país paga a Caracas una parte del petróleo mediante el envío de más de
30.000 doctores, enfermeras y otros profesionales cubanos que trabajan
en los programas sociales creados por el gobierno de Chávez.

El crecimiento del comercio petrolero se produce en momentos en que caen
los ingresos de otros sectores clave como el níquel, los productos
farmacéuticos y el tabaco. El comercio internacional ha bajado un 36 por
ciento y las arcas cubanas han tenido que afrontar la recesión mundial y
más de 10.000 millones de dólares en gastos, provocados por tres
huracanes el año pasado.

Exportación de reservas

Según los analistas, cuanto más petróleo ahorre Cuba, más podrá vender
en el extranjero. "Creo que en realidad se trata de un esfuerzo prudente
del gobierno, que reconoce que Cuba necesita desesperadamente divisas",
afirma Jonathan Benjamín-Alvarado, experto de la Universidad de
Nebraska, en Omaha. "Parece lógico el plan de conservar o controlar el
consumo para reexportar las reservas de combustible refinado, pero es
una nueva privación para la población", añade.

Benjamín-Alvarado y otros expertos sostienen que el mayor problema de
Cuba no es el petróleo sino las antiguas infraestructuras y la falta de
capacidad para generar energía. "No hay suficientes plantas y varias de
ellas necesitan reparaciones", afirma un empresario extranjero que
trabaja en temas energéticos en la isla.

Cuba no es el único país latinoamericano que sufre la escasez de
electricidad. Las bajas precipitaciones han perjudicado la capacidad
hidroeléctrica de Venezuela y Ecuador. Y las principales ciudades de
Brasil sufrieron un apagón hace unas semanas debido a un colapso de la
red, provocado por las tormentas.

Desgraciadamente, los problemas de Cuba no son culpa de la naturaleza.
Es muy probable que continúe el racionamiento eléctrico debido a la
caída del comercio y al aumento de las deudas. Y aunque los apagones son
siempre una fuente de tensión en la isla, es mucho más fácil imponerlos
en el invierno, cuando las temperaturas (y las frustraciones de los
cubanos) se toman un respiro.

"A la gente no le importa cuando está fresco, pero cuando hace calor se
quejan mucho", afirma una mujer cubana que trabaja en un edificio en una
de las empresas del gobierno. El único lugar donde se permite el aire
acondicionado son las habitaciones donde hay equipos que no se pueden
recalentar. "Ahora nos están poniendo muchos ventiladores", concluye.
?
Cuba lucha por mantener las luces encendidas – Mundo – Noticias, última
hora, vídeos y fotos de Mundo en lainformacion.com (25 November 2009)
http://noticias.lainformacion.com/mundo/cuba-lucha-por-mantener-las-luces-encendidas_DdcYms94cahs1teZTvwSl/

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