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Nuevos acuerdos entre Cuba y Rusia

Nuevos acuerdos entre Cuba y Rusia

Los gobiernos de Cuba y Rusia firmaron nuevos acuerdos económicos que
estrechan aun más las relaciones bilaterales y significan un respiro
para la economía cubana, en pleno reajuste debido a los efectos de la
crisis económica mundial.

Los convenios se firmaron aprovechando la visita a la isla del
vicepresidente ruso, Igor Sechin, e incluyen un acuerdo petrolero para
la prospección de las aguas cubanas del Golfo de México y la posterior
extracción de las reservas que se encuentren.

Además, Sechin anunció que se otorgará a Cuba un préstamo de US$150
millones dirigidos a la agricultura y la construcción de viviendas, dos
de los sectores más golpeados por el paso de los huracanes que afectaron
la isla el pasado año.

Y no parecen quedarse ahí, el presidente ruso, Dmitri Medvedev, envió un
mensaje a su homólogo cubano, Raúl Castro, en el que propone
"intensificar la interacción en los sectores de altas tecnologías e
innovaciones como, por ejemplo, la industria biofarmacéutica, cooperar
en la creación de empresas y en la producción conjuntas".

Compitiendo por los yacimientos

Sechin dijo a la prensa cubana que se abren nuevas puertas para las dos
partes: "Consideramos que un resultado de esta cooperación serán las
nuevas oportunidades que tendrán tanto Cuba como (la empresa petrolera
rusa) Zarubezhneft".

Así, la petrolera rusa entra a competir con otras siete que ya se
encuentran trabajando en la zona, entre las que destacan la española
YPF-Repsol, la venezolana PDVSA y Petrobras de Brasil. Cuba ya ha
repartido 21 de los 59 bloques disponibles.

Estudios realizados por expertos cubanos, así como los que han hecho
científicos estadounidenses, aseguran que en esa región existen reservas
importantes de crudo de buena calidad y gas acompañante. Sin embargo,
los costos de extracción son muy altos a esa profundidad.

La apuesta de estas empresas consiste en encontrar un yacimiento lo
suficientemente grande como para justificar la enorme inversión que se
requiere para su explotación.

Si un pozo en tierra puede ser rentable dando dos barriles diarios, en
aguas profundas debería llegar a miles de barriles.

Viejos socios petroleros

Zarubezhneft, al igual que el resto de las petroleras, entra dentro de
un acuerdo de riesgo en el que invierte el dinero en la prospección y si
encuentra yacimientos comparte los beneficios con las autoridades
cubanas de acuerdo a lo pactado.

Durante la época soviética, estos se encargaban de la extracción de
petróleo cubano en tierra. Pero siempre se trató de pequeñas cantidades
y con un alto nivel de azufre, por lo que era casi inservible, sobre
todo en momentos en los que el Kremlin abastecía a la isla de todo el
crudo que necesitaba.

Desaparecida la URSS las relaciones llegaron casi a cero. Una empresa
canadiense se hizo cargo de los pozos, multiplicó por 10 la extracción y
los especialistas cubanos adaptaron las termoeléctricas para utilizar el
crudo local, a pesar de sus impurezas.

El resto del crudo, alrededor de 90.000 barriles diarios, viene desde
Venezuela, donde es pagado con el trabajo de más de 30.000 cooperantes,
la mayor parte de ellos médicos que laboran en los barrios pobres de las
ciudades y en las zonas rurales.

Vivienda y alimentos

El préstamo de US$150 millones llega en un momento clave, en el que el
gobierno cubano prevé reducir su crecimiento por falta de financiación.
Va además dirigido hacia dos sectores muy golpeados por los huracanes,
las viviendas y la agricultura.

El número de casas afectadas por los huracanes es de 600.000, según
explicó el presidente Castro, quien confirmó que se habían logrado
reparar unas 260.000.

Sin embargo, la crisis económica difícilmente hubiera permitido avanzar
mucho más.

Por otra parte, el proyecto de reforma agraria impulsado por el nuevo
gobierno adolece, entre otras cosas, de financiamiento para los nuevos
campesinos que necesitan herramientas, semillas, fertilizantes, y
herbicidas.

Paso a paso, Rusia trata de volver a ser imprescindible para Cuba. La
"alianza estratégica" establecida entre La Habana y Moscú le permite a
este último recuperar un viejo socio, que es parte de una región de
interés económico y está situado en las mismas costas de Estados Unidos.

BBC Mundo – Economía – Nuevos acuerdos entre Cuba y Rusia (29 July 2009)
http://www.bbc.co.uk/mundo/economia/2009/07/090729_2353_cuba_rusia_acuerdos_mf.shtml

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