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Mesa-Lago: El gobierno ‘carece de un plan’ para enfrentar la crisis

Economía
Mesa-Lago: El gobierno 'carece de un plan' para enfrentar la crisis

La gran paradoja cubana es que la economía centralizada no puede sacar
'ventaja de su poder para planificar y establecer una estrategia
coherente', afirma el académico.

Redacción CE | 13/07/2009

El gobierno de Raúl Castro "carece de un plan económico" en medio de la
peor crisis desde el colapso de la Unión Soviética, advierte el
economista cubano Carmelo Mesa-Lago en un artículo publicado este
domingo en el diario español El País.

La gran paradoja cubana es que la economía centralizada no puede sacar
"ventaja de su poder para planificar y establecer una estrategia
coherente que la saque del marasmo que sufre", afirma.

En añadidura, "el equipo económico completo ha sido despedido", señala
Mesa-Lago, catedrático de Economía y Estudios Latinoamericanos en la
Universidad de Pittsburgh.

El economista recuerda que crecimiento disminuyó del 12,5% al 4,3% entre
2007 y 2008. El gobierno había anunciado un crecimiento del 6% para
2009, pero en mayo tuvo que reducir sus proyecciones a poco más del 2%.
Sin embargo, analistas como Pavel Vidal, del Centro de Estudios de la
Economía de Cuba, en la Universidad de La Habana, indican que la cifra
podría quedar en números negativos, en -0,5%.

En su artículo, Mesa-Lago recoge los últimos datos de la crisis
económica cubana.

"El número de turistas, segunda fuente de divisas, se estancó en febrero
y cayó un 2,6% en marzo, mientras que los ingresos por turismo
disminuyeron un 14% en el primer trimestre, y el ministro del ramo
advierte de que empeorará el resto del año (…) La producción de níquel,
tercera fuente de divisas y de la mitad de las exportaciones cubanas,
cayó un 8% en 2008 y su precio mundial un 80%, lo que hace casi no
rentable su explotación".

La caída del turismo y de los precios del níquel podrían ocasionar la
pérdida de 740 millones de euros, lo que afectará las importaciones, dice.

Asimismo, la balanza comercial "arrojó un déficit de 7.900 millones de
euros en 2008 porque las exportaciones se estancaron, mientras que las
importaciones se dispararon un 43%. Según el ministro de Comercio
Exterior, el déficit se acentuó en el primer trimestre de 2009: el 78%
del intercambio total correspondió a importación y el 22% a exportación".

Se espera que las remesas procedentes de Estados Unidos caigan, a pesar
de las medidas del gobierno de Barack Obama, "porque la crisis
estadounidense golpea más duro a los emigrantes recientes que son los
que envían más dinero".

De acuerdo con Mesa-Lago, la deuda externa, "de 13.560 millones de euros
en 2008, equivalió al 380% del valor de las exportaciones. La iliquidez
se agravó en 2009 por dificultades en obtener crédito externo, que le
cuesta a Cuba entre un 20% y un 30% más que a otros países; los bancos
estatales tienen pocas divisas y corren el riesgo de insolvencia, y 80
empresas estatales han pospuesto pagos a acreedores externos. Las
cuentas bancarias de cientos de empresas mixtas están congeladas desde
hace meses por el gobierno, que impide la expatriación de ganancias y
pagos a proveedores foráneos". Entre tanto, La Habana rechaza la
invitación de la OEA a solicitar su reingreso, lo cual facilitaría "su
posterior acceso" al Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y a los
préstamos que necesita.

A esto se suma que la demanda de productos cubanos en China y Rusia "ha
declinado; la inversión externa caerá un 70% y ya se ha recortado la
interna; se cierran industrias (neumáticos, empacadora de aluminio,
productos lácteos) por falta de insumos importados y crédito externo",
entre otros problemas.

Las medias tomadas por el gobierno para incentivar la productividad no
han dado resultado. "El plan de pago por resultados (destajo), pilar de
las reformas de Raúl Castro y aprobado hace 17 meses, sólo se aplica al
18% de la fuerza laboral; los administradores lo rechazan porque los
técnicos pueden ganar mucho menos que los obreros con alta
productividad. El salario real disminuyó un 3,4% en 2008 y se augura que
bajará más este año", afirma Mesa-Lago.

En la agricultura, "toneladas de tomate, cebolla, remolacha, boniato,
zanahoria y berro se han perdido por incapacidad estatal para
recogerlas, almacenarlas o procesarlas para conservas. La producción
agrícola cayó en promedio un 7,3% en el primer trimestre respecto a 2008".

La crisis no ha llegado aún al extremo de 1992-1994 por tres razones,
dice Mesa-Lago: El presidente de Venezuela, Hugo "Chávez suministra el
65% del petróleo necesario a precios subsidiados equivalentes a 1.850
millones de euros, y paga 4.000 millones de euros por 40.000
profesionales cubanos que trabajan en Venezuela, y el 65% de los cubanos
reciben remesas del extranjero. Pero si la economía decrece un 0,5%,
será el peor desempeño desde 1994", advierte.

La estrategia para enfrentar esta situación debería analizarse y
aprobarse en el VI Congreso de Partido Comunista, anunciado por Raúl
hace un año para el segundo semestre de 2009. "Pero las reuniones
locales del Partido este año no lo han mencionado, ni se ha publicado la
convocatoria", dice el académico. "Se rumorea que el congreso será
pospuesto por la crisis, pero el economista independiente cubano Óscar
Espinosa Chepe ofrece otras razones: la insatisfacción popular, el
peligro que la discusión se salga de control y la obstinación a no hacer
reformas económicas profundas recomendadas por numerosos economistas del
país", añade.

© cubaencuentro.com

Mesa-Lago: El gobierno 'carece de un plan' para enfrentar la crisis –
Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (13 July 2009)
http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/mesa-lago-el-gobierno-carece-de-un-plan-para-enfrentar-la-crisis-193653

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