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Cuba reparte a ministerios el gasto en divisas para aligerar la centralización

Cuba reparte a ministerios el gasto en divisas para aligerar la
centralización
2009-07-20
Gerardo Arreola, La Jornada

La Habana, . El presidente cubano Raúl Castro avanzó un paso más en el
alivio del control centralizado sobre el gasto en divisas, al entregar
su manejo a los ministerios a partir de julio; sin embargo, surgió al
mismo tiempo un agujero negro de cientos de millones de dólares de
cuentas sin pagar acumuladas en los últimos siete meses, que mantiene en
estado de crispación a la mayoría de las empresas extranjeras que
negocian con Cuba, de acuerdo con fuentes del circuito de negocios en La
Habana.

"Hay una noticia buena, y dos muy malas", dijo a La Jornada un
empresario extranjero radicado en esta capital y que pidió el anonimato.
"Habrá más eficiencia en la contratación ahora que el gobierno controla
su presupuesto de compras en moneda dura. Pero al mismo tiempo acaba de
aparecer un agujero negro que no sabemos cómo vamos a resolver y además
se está socavando la confianza en los bancos".

Los medios empresariales consideran que la decisión de dispersar en el
gabinete el manejo del presupuesto de importaciones es más política que
económica o financiera.

En marzo pasado surgieron las primeras señales de que había desaparecido
el Comité de Aprobación de Divisas (CAD), una especie de super caja
nacional, bajo el mando del Banco Central de Cuba (BCC), que desde
febrero de 2005 revisaba todos los movimientos de las entidades cubanas
en moneda dura y en pesos convertibles (CUC, uno por 1.08 dólares), y
que decidía qué pagos se realizaban, en qué orden y en qué fecha.

El CAD fue la contraparte de la cuenta única, creada en enero de 2005 y
que a su vez es una suerte de super tesorería también controlada por el
BCC, a la que van a parar todos los recursos en divisas que capta el
Estado cubano por los más diversos conceptos fiscales o mercantiles,
dentro y fuera del país.

Las empresas cubanas o mixtas todavía pueden realizar a su discreción
las operaciones menores a 10 mil dólares y al parecer se mantiene la
cuenta única.

No hay información pública sobre las nuevas reglas, pero los
importadores cubanos están diciendo a sus proveedores extranjeros que
ahora los ministerios y sus empresas harán sus compras mayores a 10 mil
dólares con un presupuesto bajo su control.

Aunque la fórmula no elimina la centralización de pagos, entre las
empresas extranjeras se ha visto como un paso positivo, al acercar la
toma de decisiones a la operación.

"A veces un hotel tenía que esperar meses para que le aprobaran el
arreglo del aire acondicionado o la compra de vinos, mientras tanto el
servicio se resentía o cuando salía la autorización los precios habían
cambiado", explicó un ejecutivo.

En contraparte ha surgido un conflicto con las cuentas bancarias
empresariales que han estado congeladas durante unos siete meses, desde
diciembre de 2008 hasta junio pasado.

Ahí se depositaron los pagos que hicieron en ese lapso las empresas
importadoras a sus clientes extranjeros, quienes, sin embargo, no han
podido remitir sus propios fondos a sus casas matrices o proveedores y
ni siquiera pueden retirar efectivo desde abril pasado, por lo que sus
saldos bancarios se han convertido en papeles sin valor real.

El Banco Financiero Internacional (BFI) y el Banco Metropolitano (BM),
donde se concentran casi todas esas cuentas, han aceptado las órdenes de
transferencia de fondos al exterior, pero no las han ejecutado, lo que
ha disparado las tensiones entre el círculo de empresarios que trabaja
con la isla.

El conflicto ahora es que no queda claro cómo se puede restituir el
valor de ese agujero negro, que según algunos cálculos puede valer unos
mil millones de dólares, puesto que el nuevo sistema de pagos sólo se
aplica a las operaciones que se contraten a partir de julio.

Esta crisis en el sector bancario no la vivió Cuba siquiera en los
peores momentos de la década pasada, tras la caída de la Unión
Soviética. Sólo algunas empresas, excepcionalmente, han logrado la
repatriación de sus fondos en forma total o parcial, pero la mayoría se
mantiene en la incertidumbre, sin que haya, por ahora, ninguna
explicación oficial.

El Periodico de Mexico – Cuba reparte a ministerios el gasto en divisas
para aligerar la centralización (20 July 2009)
http://www.elperiodicodemexico.com/nota_impresion.php?sec=&id=271968

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