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Agua donde la rana canta

AMBIENTE-CUBA:
Agua donde la rana canta
Por Dalia Acosta

BÁGUANOS, Cuba, jul (IPS) – Canta Rana podría ser un simple barrio de
este municipio de la oriental provincia cubana de Holguín, pero es mucho
más que eso. Allí, en la zona más alta que permite divisar todo el
poblado y la torre del ingenio azucarero, se levanta un tanque marcado
por el óxido, el tiempo y la escasez de agua.

Los habitantes del lugar quisieran dar vuelta la hoja y olvidarse de la
severa sequía que azotó la región durante casi una década, pero no
pueden hacerlo. El recuerdo está en los pozos secos, en el deterioro de
un sistema de distribución que, aunque siempre dependió de la industria
azucarera, solía ser eficiente, y en la amenaza de nuevos períodos sin
lluvia.

"Cada cierto tiempo este tanque explota por algún lugar. La última vez,
la presión del agua me inundó la casa de arena", cuenta a IPS Sheila
Hidalgo, una vecina de Canta Rana, de 39 años, cuya vivienda se alza a
unos metros del tanque de distribución que hace cerca de 10 años no
recibe un buen mantenimiento.

"No podemos seguir dependiendo del central (ingenio) para tener agua. La
población está loca porque termine la molienda cuando debería ser al
revés: la zafra debería ser el tiempo de esplendor para este pueblo",
comenta Hidalgo, especialista de la Oficina Nacional Tributaria en la
localidad.

Agua buena

La Organización de las Naciones Unidas indican que 2.600 millones de
personas carecen de acceso a servicios sanitarios en el mundo, 1.100
millones no disponen de agua limpia y 1.200 millones viven en zonas
donde este recurso es escaso.

Cerca de 50 naciones sufren actualmente un severo o moderado estrés
hídrico y el número de personas que padecen escasez anual o estacional
del líquido podría aumentar, como resultado del cambio climático, según
el Índice Planeta Vivo 2008.

Se estima que 70 por ciento de la superficie del planeta es agua, pero
la mayor parte es oceánica.

En volumen, sólo tres por ciento de toda el agua existente es dulce y,
en su mayor parte, no se halla generalmente disponible. En total, sólo
la centésima parte de uno por ciento del suministro total de agua del
mundo se considera fácilmente accesible para uso humano.

Mundialmente se dispone de 12.500 a 14.000 millones de metros cúbicos
por año para uso humano. Esto representa unos 9.000 metros cúbicos por
persona anualmente. Las cifras por persona sobre la disponibilidad de
este recurso presentan un cuadro engañoso. El agua dulce aprovechable no
está equitativamente distribuida desde el punto de vista geográfico, ni
en todas las estaciones, ni de año a año.

Se proyecta que en 2025 la existencia de agua dulce por persona
descenderá a 5.100 metros cúbicos, al sumarse otros 2.000 millones de
habitantes, cantidad que sería suficiente para satisfacer las
necesidades humanas, si estuviera distribuida por igual, lo cual no
ocurre hoy.

Fuente: Agua: en busca de abasto y calidad, Enfoques No.3, febrero de
2009, IPS-Corresponsalía Cuba.

El agua que bajaba desde Canta Rana y subía por gravedad a toda la
comunidad ahora es tan poca que apenas llega a unas familias y, eso sí,
nunca tiene fuerza para subir. El resto de la población recibe el
líquido en vehículos cisterna, cada unos siete días, y el gobierno
garantiza el agua potable en 46 puntos de venta.

A los esfuerzos gubernamentales se suman también trabajadores por cuenta
propia que traen el líquido desde pozos cercanos que han logrado
recuperarse.

Báguanos, un municipio eminentemente rural ubicado a más de 700
kilómetros de La Habana, tiene dos núcleos urbanos, el pueblo de igual
nombre, con 8.800 habitantes, y el de Tacajó, con 10.030, y 102
asentamientos rurales, lo cual suma en total una población de 55.000
personas.

Los principales recursos económicos de la zona provienen de la industria
azucarera y de varias empresas agrícolas, históricamente afectadas por
el pobre potencial hídrico del territorio, según fuentes oficiales.

Aunque la construcción por el Estado del embalse de Charco Largo de
Tacajó, con una capacidad de 20,5 millones de metros cúbicos, aseguró
las fuentes de agua para los núcleos urbanos del municipio, aún no
existe la infraestructura adecuada para la distribución de ese recurso
de calidad a la población.

Sólo 12,5 millones de metros cúbicos del líquido embalsado en la presa
pueden ser usados para el consumo humano. El agua que se bombea desde el
embalse va al llamado "tanque del millón", ubicado en las áreas del
complejo agroindustrial Ramón López, y desde ahí a Canta Rana.

"Llegan de la presa 11 litros por segundo, cuatro litros salen para las
pipas (vehículos cisterna), y los siete restantes entran al tanque. La
prioridad es el abastecimiento de agua al sistema de enfriamiento del
central y se bombea a la población sólo dos horas diarias", explica José
Ramón Álvarez, técnico de operaciones del acueducto local.

La disponibilidad de líquido no garantiza las necesidades del ingenio
que requiere 25 y 30 litros por segundo mientras dura la zafra
azucarera, que puede extenderse desde noviembre a junio, y mucho menos
la de la población de 8.800 personas que, constantemente, anda en busca
de una solución.

"Una buena parte de las personas que vienen a mi oficina lo hacen por
este problema. Las quejas son constantes y es lógico", dijo a IPS
Delfina Álvarez, quien lleva 22 años trabajando en el área de atención a
la población en la sede municipal del gobernante Partido Comunista de Cuba.

RESPUESTA SOLIDARIA

Cortar la dependencia del ingenio parece ser también uno de los puntos
más importantes de un proyecto de desarrollo local emprendido por las
autoridades locales y el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos
(INRH), con el apoyo de la Agencia Española de Cooperación Internacional
para el Desarrollo (AECID).

Con el título de Mejoramiento de la calidad sanitaria del agua para el
desarrollo local del municipio en su totalidad, la iniciativa
beneficiará de manera directa a unas 20.000 personas de las comunidades
de Báguanos y Tacajó e, indirectamente, incidirá en los niveles de vida
de las poblaciones de los asentamientos rurales.

En esencia, se trata de dar respuesta a la necesidad de distribución y
uso eficiente de agua de calidad mediante la rehabilitación del
acueducto local a través de la instalación de un tanque de hormigón con
capacidad para 1.800 metros cúbicos de agua, una planta potabilizadora y
nuevas tuberías de polietileno de alta densidad.

La planta "tratará aguas superficiales con una capacidad de
potabilización de 60 litros por segundo, consideradas suficientes para
las necesidades actuales" en la región holguinera, según fuentes del
INRH que catalogan la actual situación del municipio Báguanos como
"peculiar" en el contexto provincial.

Con una población de más de un millón de personas, la provincia de
Holguín garantiza la cobertura de agua potable a 98,7 por ciento de los
habitantes en ese territorio oriental cubano, pero registra uno de los
más bajos índices de disponibilidad del líquido en el país: 495 litros
por persona, según cifras de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE)
de 2006.

Fuentes de la ONE aseguran que en 2005 el 95,6 por ciento de los 11,2
millones de cubanos tenían acceso a agua potable. La conexión
domiciliaria beneficiaba a 78,8 por ciento de la población, 5,4 por
ciento la recibía por vehículos cisterna y 15,8 por ciento la buscaba a
una distancia máxima de 300 metros del hogar.

El segundo informe cubano de seguimiento de los Objetivos de Desarrollo
para el Milenio (ODM), aprobados por la Asamblea General de la
Organización e las Naciones Unidas en 2000, asegura que ya en 1995 esta
isla caribeña había cumplido con las metas trazadas en materia de acceso
a agua potable y saneamiento.

En la zona urbana la población servida llega a 98,2 por ciento y en la
rural alcanza a 87,3 por ciento, asegura el texto. Las situaciones más
desfavorables se reportan en la zona oriental de la isla, donde se
concentran los mayores esfuerzos del Programa Nacional de Agua y
Saneamiento y el apoyo de la cooperación internacional.

En esa línea se inserta el proyecto del nuevo acueducto de Báguanos que,
además de garantizar el acceso a agua de calidad, prevé una incidencia
en la diversificación económica del territorio y en la generación de
empleo en diferentes sectores, entre ellos en la producción de tubos de
polietileno de alta densidad.

Una vez terminada la fase constructiva y garantizada la puesta en marcha
efectiva de todo el sistema, en unos cuatro años, el problema se
trasladará al uso eficiente del recurso hídrico disponible, que siempre
dependerá de las fluctuaciones del clima, de los ciclos de lluvia y los
períodos de sequía.

"Trabajaremos con el sistema de metro-contadores para ver si tiene o no
sentido medir el agua, o si hay otras posibilidades de concientización
para que la gente ahorre", explicó a IPS el ingeniero hidráulico Sergio
Pérez, coordinador de Agua Potable y Saneamiento básico de la oficina en
La Habana de la AECID.

PROBLEMA DE SALUD

"El agua que se bombea desde aquí no se clora", asegura Álvarez, y
señala el líquido que se acumula en el tanque del ingenio Ramón López
Peña. Para evitar el consumo de esa agua, se garantizan hasta 20 litros
de agua potable al día por núcleo familiar al precio simbólico de un
centavo de peso cubano el litro (menos de un centavo de dólar).

Estrechamente vinculado a varios ODM, el acceso a agua de calidad incide
en los niveles de salud de una población por su relación en la
transmisión de determinadas enfermedades infecciosas, como puede ser la
diarrea, pero también en la higiene personal y familiar.

"En Báguanos no se reportan altos índices de enfermedades diarreicas
agudas, pero la calidad del agua sí afecta seriamente a la población
femenina, especialmente a las embarazadas", aseguró a IPS Laine Cáceres,
una obstetra que lleva 12 años trabajando en la comunidad.

"Una infección vaginal por el hongo conocido como monilia, que está muy
asociada al agua que se usa en el baño, puede conducir a una amenaza de
parto antes de las 37 semanas de embarazo, ocasionar complicaciones
post-parto o provocar bajo peso en los bebes", agregó la especialista.

Se estima que la calidad del agua se ha convertido en la causa de los
principales problemas de salud en esta zona de Cuba.

Aumentar las campañas educativas aparece entre las necesidades de una
población que cuando recibe el agua por la conexión domiciliaria la usa
para el consumo, aunque sabe que no reúne las condiciones necesarias.
"No todas las personas tienen el mismo sentido de la higiene", comentó
Sheila Hidalgo.

"Cuando hay agua de la presa, la gente casi no viene. Prefieren usar el
agua que les entra por la tubería a venir hasta aquí", dijo a IPS
Ziomara Proenza, una mujer de 57 años, encargada junto a su esposo de
uno de los puntos de venta del recurso habilitados por el gobierno local
en el barrio de Canta Rana. (FIN/2009)

AMBIENTE-CUBA: Agua donde la rana canta – IPS ipsnoticias.net (22 July 2009)
http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=92776

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